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深扒“穷疯了”的AMD:卖授权后再卖楼,真能摆脱“作死”吗?

EDN China整理?? 2016年04月25日 ?? 收藏0
继中国国有公司“天津海光先进技术投资有限公司”以2.93亿美元拿到X86技术授权之后(拿到AMD Zen架构授权的中国企业大有来头,Intel慌不慌?),一则《知名图形半导体解决方案公司AMD计划以9500万美元出售其位于旧金山的总部大楼》的消息在此让网友大呼AMD“穷疯了”。

如果该卖楼计划成功,那么其办公面积将会大幅缩减30%~45%,伴随而来的可能还有裁员等一系列减免开支的措施。AMD会突然像当年诺基亚一样穷到要卖楼来维持企业运转?让我们今天来深扒一下这家看起来出了问题的超级企业。

AMD穷到什么程度?

根据美股数据显示,AMD报亏1.09亿美元,连续六季度净亏,从数据上显示,近阶段AMD的经营进入了一个恶性循环,那么,我们是不是可以判断AMD在当下真的进入了穷山恶水的阶段呢?

放眼望去,从X86架构处理器开发而言,AMD作为全球唯一的可以与Intel对抗的企业,在近十年与Intel的对抗中完全处于下风,在服务器市场已经几无份额,在PC市场也只有不到两成的市场份额。而且Intel去年的业绩显示,其过半数利润来自服务器市场,在获得服务器市场的垄断性市场份额后其不断提高服务器处理器的价格赢取丰厚利润。随后借着服务器市场提供的巨额利润,Intel在PC市场不断降价,压迫AMD也不得不跟随降价,PC处理器的降价导致AMD的利润日趋微薄并导致业绩亏损连连。

同时,自从挖土机系列开始,AU就没落了。而且从NV的开普勒开始,A卡虽然在性能上并不差多少,但是在能效上有一定差距,导致在移动市场上,难见amd的身影,因此在该市场更难见有业绩产生。

我们回顾过去,在2015年10月时,AMD因连续两季财报表现持续呈现亏损,为了节省开支,开始进行裁员,但是裁员带来的人心动荡,让骨干技术人员也开始逐渐另寻高就。去年9月,负责Zen架构的首席架构设计师Jim Keller离开,任职长达21年的软体架构设计师Phil Rogers也确定将离开并投入AMD竞争对手Nvidia另谋发展。人才流失严重从另一个角度而言,无疑是AMD财务危机的另一大证明。

AMD在服务器市场已难有作为

当下,据市调公司Mercury Research分析,在X86芯片市场有Intel、AMD和威盛三家公司站主导位置,其中Intel的市场份额为87.7%占据绝对优势,AMD、威盛分别占12.1%、1%。

从各种资料的信息可知,全球最大的半导体企业当属Intel,在其通过不断升级芯片设计、提升半导体制造工艺的方式跑赢得绝大多数竞争者取得领先优势,使其过去它一直领导全球半导体制造工艺的发展,更是凭借这种绝对优势赢得服务器市场超过九成的市场份额。在pc和服务器的双重优势之下,形成了一种生态,不管是在服务器或是pc市场上,一直进行着对amd 的打压。

反观AMD的市场份额,与Intel差距甚大,在服务器芯片市场拥有的市场份额大约在1%左右,但是这对AMD的影响较小,因AMD拥有的市场份额主要是在PC市场,但是今年随着Intel的生态逐渐完善,在PC市场,AMD也难以与Intel应战,导致亏损变成了家常便饭。2015年营收39.9亿美元,巨亏6.6亿美元,就是在这种连续亏损之下,2009年开始拆分销售半导体制造业务,随之继续亏损之下,连拆分后的企业持有股份一并售出。

如何在这种连续亏损之下完成逆袭,AMD需要花更多的资金在其非常看重的PC芯片的Zen架构,这被其视为逆袭Intel的希望。此外还有作为其重要业务之一的GPU业务需要投入资金研发,然而其连续亏损的业绩导致其难有资金兼顾ARM架构服务器芯片的研发,外加人才外流,逆袭慢慢变成一种理论上的可能。

种种难题,让AMD对X86服务器芯片市场的企图产生了重重阻碍。在深思熟虑之后的2012年宣布将采用ARM架构推出服务器芯片,但人才出走对芯片研发影响很大,开发进度远很明显落后于其他企业,当Applied Micro公司在2014年已推出ARM架构的服务器芯片后,AMD直到2015年年底才推出该款芯片。于此同时,手机芯片市场老大高通在2015年推出24核的ARM机构服务器芯片,手机芯片市场第二大企业联发科据说也有意进军这一市场,AMD在当下竞争现状依旧严峻。

中国和AMD合作各取所需

今年,因信息安全和信息技术封锁的双重影响,我国对自己的信息安全问题提上了新的高度,希望发展自己的服务器芯片,又担心外国借助自身优势限制中国自身的发展。如今,经过多年的发展,中国已经拥有华为海思、展讯、君正、中晟宏芯等芯片企业,分别在目前全球的主流芯片架构ARM、MIPS、POWER架构上均有投入并取得了一定的成绩,值得一提的是华为海思在技术研发方面接近手机芯片巨头高通,这为中国发展自己的服务器芯片提供了良好的基础。

但是,全球的主流服务器市场依旧需要X86架构,由于数十年来全球服务器市场都是基于X86架构打造,PC市场也以X86架构为主,X86形成的技术围墙,让非X86架构进入PC和服务器市场遇到相当大的困难。

据传闻,亚马逊和谷歌都曾有意采用ARM架构服务器芯片,但是至今未见具体的行动,中国的百度也曾采用ARM架构的服务器芯片搭建数据中心,但由于ARM的性能太低以及难以与现有的PC和服务器生态兼容最终还是选择回归采用X86架构的服务器。

当下中国是目前全球发展最快的服务器市场,也是全球最大的服务器市场之一,这为中国发展服务器芯片提供了市场空间。中国现有的芯片企业也是基于非X86架构发展起来,这让中国有相当大的可能性发展X86架构服务器芯片,高通正是看到这样的机会所以选择与贵州合作成立服务器芯片企业希望为自己的ARM架构服务器芯片找到发展机会。

不过正如上所述,由于现有的PC和服务器生态都是基于X86架构,即使中国要发展非X86架构也要逐步转变,现在AMD向中国授权其X86技术用于开发服务器芯片无疑是当下的最好选择。

因AMD与Intel在X86技术上存在交叉授权的关系,并且Intel在其中的优势更明显,使AMD在与天津海光合作的时候加上了限制条件—天津海光仅能采用该项技术在中国开发和销售服务器芯片。而对于AMD来说,在服务器市场已经难有作为的当下,与中国在服务器芯片方面进行合作可谓大有裨益而不会对其PC业务造成影响,最明显的利益无疑就是将获得2.93亿美元的授权费,并且在后续的服务器芯片销售中将持续获得销售版税。AMD发布的今年一季度的业绩报告显示其一季度亏损1.09亿美元相比去年同期的1.80亿美元缩减39.4%,可见与天津海光合作获得的授权费起了相当大的作用。

他们怎么绕过intel的技术交叉授权?

到目前为止,英特尔方面尚未对AMD与海光达成的合作一事表态。但网络上网友对于“他们怎么绕过intel的技术交叉授权?”颇为关注。

龚黎明在知乎上写到:首先要为AMD和中国政府的智慧(bu yao lian)点赞。需要说明的是,一般人都以为x86就是intel的,别的谁都不能做,其实不是这样的。美国专利保护只有20年,x86 1978年出现,如今早已经过20年了。也就是说,完全可以用现在的技术重新做以前的386芯片和486芯片,不会违背任何专利保护 法。只不过性能太差而已。但是,要是自主研制更高性能的芯片,随时随地都会碰到intel强大的专利保护。

所以,intel强大的专利保护,使得别的公司做商用的x86几乎不可能。也就仅剩AMD和威盛(以前的cyrix)了。这两个都是当年还在386的时候就开始跟intel竞争的老对手。

经过常年技术积累。有丰富的技术基础,从专利上而言,虽不一定强过intel,但是,在芯片开发中,会减少几率触碰到intel的专利保护。

而专利授权和技术转让的根本区别在于,专利授权其实是提供IP核,跟ARM公司干的一样。IP厂商提供一个硬核给你,然后给一堆技术文档,设计不可修改,也不公开设计细节,专利仍然归AMD所有。而技术转让则是直接把所有设计细节都告诉你,专利也卖给你,所有权归买家,买家可以自由使用这些专利做设计,无须再交费。这样虽然在程序上转了一大圈,但使AMD的专利使用在中国变成一种可能,不过,据曝光的协议中强调芯片只在中国国内卖。因芯片设计都是高成本的生意,几乎没有厂商说做芯片研发,但不会向国际市场销售的先例。因没有细节曝光的合同流出,小编在这里也无法推测出更有用的消息。

AMD的“变身”能成功吗?

AMD经过多年的发展,身为一个超级企业,看起来发展良好,但是熟悉AMD的发展轨迹,就可知道,AMD这么多年因为企业竞争的原因,一直积极调整企业的发展方向,希望在某一阶段逆袭,尤其CEO Lisa Su上任之后,确立了AMD的技术路线,她提出的三大战略,第一条就是打造伟大的产品。

而且Lisa Su对于中国市场,有着浓厚的感情,加强与中国合作伙伴的关系,则是其极力打造的另一个核心战略。历史上有着亲密关系的曙光,自然仍是AMD的重要伙伴。此次,AMD宣布与海光的合作,尽管曙光官方并未有声音发布,但是,明眼人都知道这二者的关系,已经容不得回避。

近日AMD发布的其2016财年第一季业绩报告显示,营收为8.32亿美元,略高于华尔街分析师预计的8.18亿美元,比去年同期的10.3亿美元下滑了19%;按照美国通用会计准则计量的净亏损为1.09亿美元,去年同期净亏损为1.8亿美元。

AMD营收状况正在向好,再加上与海光合作已经披露,使得AMD在4月22日盘后大涨近22%。中国市场对于AMD的重要性,不言而喻。

但是若早些进入中国市场寻求合作也许会有更好发展,早些年进去的英特尔是与清华大学、澜起科技合作;高通是贵州省合作;IBM则是通过引入OpenPower,而与众多国内厂商合作,这次AMD的套路也还算跟得上形势。

AMD近30年来,一直在中国有深入布局,2015年10月份,AMD宣布与南通富士通成立合资公司,将马拉西亚槟城和中国苏州的两家封装测试厂整合给后者。

整体来说,AMD与海光这件事,AMD低调是因为与英特尔的授权可能还存在不确定因素,而曙光方面保持沉默,可能是与英特尔的关系所致,另外也可能是自己在芯片上面有深谋远虑,而作为上市公司,还未到公布之时吧。

还有,再联想一下,中科院与阿里云等正在积极研发量子计算机,那么未来相关的中国芯片、网络、体系架构、软件企业等产业各方,是否会联手打造一个全新的产业、阵地呢?

这其中,国际巨头可能就只是配角了。


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