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芯片厂商转型之Intel:技术资金支持下挑战ARM

网易科技?? 2011年05月19日 ?? 收藏0

  通过WIntel联盟称霸PC芯片市场的英特尔很早之前就涉足互联网、移动市场的意愿,而在智能手机和平板电脑兴起后,英特尔急需在这里实现突破,这对于英特尔的发展来说可谓迫在眉睫。

  说到困难,英特尔赖以成功的X86架构成为降低能耗的拖累,不过英特尔多年在研发上的投入也将加快突破的步伐。

  Wintel联盟瓜分PC天下 运营利润超40%的巨头

  在传统PC巨头中,英特尔的营收和戴尔等PC厂商相差不远,但其手握着4倍的净利润,这也就是英特尔和微软的Wintel联盟被常年指责垄断PC行业利润的原因。

  不过很少有人知道,这个联盟关系并不牢靠,虽然两家企业分享了绝大多数的利润,但双方绝对不是什么密切伙伴,在上个世纪80年代,微软甚至把英特尔当作最强大的竞争对手看待。

  但随着英特尔芯片成为主流,IBM、康柏等公司广泛采纳英特尔的处理器和Windows系统。事实上,正是当时主流PC厂商的支持成就了Wintel联盟。

  在和微软达成事实性的联盟后,英特尔第三任CEO格罗夫从1985年开始从存储器业务向微处理器全面转型,而英特尔在1992年成为全球最大的半导体厂商。

  

直到今日,微软在个人PC桌面操作系统的市场上几乎没有对手,而英特尔也占据80%以上的PC级CPU市场。两加企业的营业利润率都超过了35%,与此同时,PC厂商的营业利润率只能在10%徘徊。

  大量的收入维系着英特尔对研发的投入和市场的推广。而英特尔研究院的成立也在很长的时间保持着技术的领先。

  胜在制程工艺和芯片设计的双向优势

  说到英特尔的成功之道,就是设计工艺技术同制程工艺技术的双向领先。

  英特尔从制程工艺上,从1998年进入的250纳米工艺逐步发展到0.13微米、90纳米、65纳米、45纳米和32纳米,每一步都领先行业一个阶段。英特尔采取和主流制程工艺不同的策略,错开了主流半导体厂商的规格。比如跳过了60纳米这个阶段。

  如此一来,英特尔产品在同类竞争中拥有巨大的功耗优势。而在芯片设计上,英特尔同样不断推出全新的架构。这个方面,英特尔延续了其联合创始人戈登·摩尔的摩尔定律。

  集成电路上可容纳的晶体管数目,约每隔18个月便会增加一倍,性能也将提升一倍,当价格不变时;或者说,每一美元所能买到的电脑性能,将每隔18个月翻两倍以上。摩尔定律在不断的被英特尔公司实现的同时,也给英特尔新品发布赢取了更多的收入。

  而英特尔则严格按照钟摆规律来推出新的技术。制程工艺的革新和新的芯片架构的发布往往是相隔一年。奇数年英特尔改进自己的工艺,偶数年改进自己的架构。

  在制程工艺的配合下,英特尔在同AMD的竞争中赢得优势。AMD在多个季度亏损后,不得不选择分拆半导体工厂而不再和英特尔全面竞争。2008年,AMD宣布将旗下芯片制造业务分拆成立Global Foundry公司。

  技术带来市场这一理论在英特尔的发展过程中有着深刻的体现。

  对于和AMD的常年竞争中,英特尔占据80%市场和高额的利润,而AMD则常年亏损,只是在拿了英特尔赔偿后实现盈利。规模效应在这一市场体现无遗。

  2000年前后开始向移动市场转移未有实质成果

  在PC市场占据绝对优势后,英特尔很早就开始向互联网发展,并在2000年前后开始收购许多公司寻找PC处理器之外的市场,不过随着英特尔出售手机业务几近失败。

  当时英特尔花了超过100亿美元进行收购。贝瑞特任CEO时就宣布全面进入互联网领域,并在微处理器性能提升的同时,关注功耗和便携性,收购后的业务也涉足手机芯片市场。

  但这些业务部分出现不佳的营收,之后逐渐被分离。其中,英特尔在2006年以6亿美元的价格将手机芯片业务XScale出售给Marvell。后者今日成为仅次于德州仪器的第二大智能手机处理器制造商。

  除了硬件领域外,英特尔在近年也开始在软件和系统领域开始寻找移动终端的平台。Moblin操作系统就是其主要尝试,意在移动市场也可以使用X86架构。但Moblin在推出后并没有获得太多终端厂商在商业上的重视,之后只要和nokia合作推出MeeGo。

  不过再一次,因为诺基亚自身的问题。MeeGo发展出现一定的停滞,而诺基亚则把手机翻身的希望放在微软的Windows上。

  整体架构调整降低功耗 进入移动市场直面ARM竞争

  X86架构在提升计算性能的同时为PC使用提供了多媒体处理能力,满足了PC市场的需求,而妨碍英特尔进入低功耗市场的主要原因仍是X86架构。日前,英特尔CEO欧德宁宣布将全力降低产品功耗,而ARM直面竞争。

  
在降低功耗的努力中,英特尔推出了凌动系列,这也是后来英特尔投入在上网本类终端的主要产品,不过其功耗仍然打不到ARM产品的级别。

  目前英特尔一个


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