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适用于多个系统的设计:再塑超声波成像系统设计

21ic?? 2011年05月16日 ?? 收藏0

  引言

  由于其安全性、高性价比以及实时性能,超声波成像可以说是一种极为重要的医疗成像方法。传统超声波成像系统使用 2-15MHz 的频率,精度水平为毫米。它们已被广泛应用于监控胎儿,以及诊断内脏疾病,例如:心脏、肝脏、胆囊、脾、胰、肾以及膀胱等。在过去的 20 多年里,传统台式超声波系统主导了医疗超声波应用,这是由于超声波系统的通道数量巨大和信号处理量大所致。人口老龄化、不断攀升的保健费用和新兴经济的需求,都使得对创新医疗解决方案的需求日益增长。

  高性能且低成本的成熟半导体技术(例如:数字信号处理器 DSP)不但极大地提高了医疗成像设备的性能,而且还加快了医疗超声波成像系统的小型化。另外,系统尺寸的缩小并不意味着性能的降低,小型化超声波系统可以获得与传统台式系统一样的性能。目前的便携式超声波系统可提供卓越的成像质量,以帮助医生准确、及时地诊断疾病。因此,便携式系统在诸如及时创伤诊断以及紧急诊断治疗等应用中扮演着日益重要的角色。越来越多的超声波产品厂商正致力于便携式超声波系统的开发,而那些能够更迅速地推出产品的厂商则可获得更大的市场份额。

  小尺寸、低功耗且高性能的超声波模拟前端 (AFE) 和 DSP 都是超声波产品厂商所需要的。更重要的是,超声波产品厂商想要一种能够通用于各种系统的设计,从而可以最短化他们的开发周期并加速产品上市进程。

  超声波系统结构

  超声波系统因其功能和性能而各异。例如,一些高端系统通常具有 3D、4D 和谐波成像模式,而一些低端系统可能只有 2D B 模式成像和频谱多普勒成像模式。功能差异化主要取决于数字后端。高端超声波系统则要求更多、更快的高端 DSP 计算资源调用,从而达到近乎实时的信号处理。很明显,在高端和便携式系统之间共用信号处理单元十分困难。但是,在忽略不同性能要求的情况下,超声波系统一般都具有类似的接收通道架构。

超声波系统结构图

图 1 超声波系统结构图

  如图所示,超声波系统接收模拟前端由常用模块组成,例如:低噪声放大器 (LNA)、时间增益控制 (TGA) 放大器、压控放大器 (VCA)、可编程增益放大器 (PGA)、低通滤波器以及模数转换器 (ADC)。在任何情况下,AFE 的性能都会极大地影响整个系统的性能。因此,只要在引脚对引脚兼容封装中存在满足不同性能要求的 AFE 产品,那么 AFE 设计就可以被标准化,并在各种系统中得到重用。这种标准化可在中低端系统中轻松地实现,这类系统无需特别的模拟信号调节。

  然而,目前大多数的 AFE 产品都不能满足超声波产品厂商的这种需求。因此,必须选择一些单独的芯片来满足袖珍型和台式系统的各种性能要求。例如,台式系统或许允许有较高的功耗,但必须要实现更低的噪声,反之亦然,因此必须要进行重新设计。

  诸如 TI AFE5805 的一些新型 AFE 器件保持了相同的外引脚。其目标应用为从便携式到台式的各种超声波系统。引脚对引脚兼容性将允许超声波产品厂商能够在极大节省成本和快速投放市场的情况下标准化 AFE 设计并设计出创新性产品。

  模拟前端特性与系统性能的关系

  要时刻谨记设计超声波系统是一件复杂的事情,而 AFE 的每一个特性都会影响整个系统的性能。为每一种系统类别平衡选择各种参数的能力毫无疑问是一种艺术。

  就便携式超声波系统而言,功耗是一个关键的考虑因素。低功耗意味着更低的电池电量可提供更长的运行时间。但是,其会影响其他参数,例如:输入信号范围、输入等效噪声、谐波失真等等,尽管这些性能降低通常对于便携式(低端)系统而言是可以接受的。

  除功耗以外,AFE 噪声是超声波系统设计人员需要考虑的第二个因素。超声波变送器的接收信号量级可能会在 10uVPP 到 1VPP 之间变化[1]。能够探测到的信号越小,系统的灵敏度也就越高。输入等效电流和输入等效电压噪声都会影响系统灵敏度。一般而言,0.7 nV/rt(Hz)~1.5 nV/rt(Hz) (RTI) 的噪声参数用于从高端到低端的系统。一些现实系统应用证实这些噪声参数足以产生高质量的图像。虽然可以使用一款更低噪声的放大器,但是其对最终超声波图像质量并无显著提高,因为需要考虑输入等效电流噪声和发射/接收 (T/R) 开关的噪声。除输入等效电压噪声以外,闪烁噪声(即 1/f 噪声)也是成像应用中的一个重要因素。在存在混频的连续波 (CW) 模式下,低频噪声频谱移至载波频率,从而降低了相关频率的信噪比 (SNR)。具有白噪声性能的放大器优于其宽泛的工作频率。


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超声波成像? DSP? 模拟前端? BiCMOS?

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