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超低功耗MCU助力便携式医疗设备

Silicon Labs公司 Shahram Tadayon?? 2011年03月02日 ?? 收藏0

  价格合理的先进个人医疗设备的大量涌现,正在改变着整个保健行业,消费者可以在家中或旅途中监测自身的生命体征和其他关键指标,而无需劳命伤财地亲自到医院看病。根据Gartner公司的调查,便携式消费类医疗设备,如血糖检测仪、血压计、胰岛素泵和心率检测器等是医疗设备市场中增长最快的部分。Databeans公司最近所做的一项医疗半导体报告也指出,未来五年家用医疗设备市场将有9%的增长(复合年增长率,CAGR)。

  个人医疗设备市场的迅速增长源于多种因素:老年人需要经常性地进行健康体检、传统医疗服务费用高昂、消费者逐渐意识到保健设备的益处、个人医疗设备可以方便地在网上或零售店里买到、半导体技术的不断进步,使得这些消费类保健设备日益成熟、简单易用,且价格合理。

  消费类产品一般易受价格因素影响,而且消费类便携式医疗设备要想在市场上取得成功,还需要满足更严格的要求。最重要的是,这些产品必须非常可靠和精确,以防出现健康问题。这些要求受到政府机构的监管,如美国食品药品管理局(FDA)。

  为了在竞争日益激烈的家用医疗市场中获得成功,便携式医疗设备应具有以下特点:

  简单易用;高可靠性和安全性(受政府监管);简单、安全的连接;低功耗工作(即电池续航时间长);支持更宽的电压范围(特别是较低电压);测量精度高;外形尺寸小;价格合理。

  为了实现这些产品特性,并以实惠的价格提供给消费者,医疗设备开发人员必须降低系统成本,限制设计中使用分立元器件的数量。半导体供应商也肩负着开发高集成度嵌入式控制解决方案的职责,在严格的功耗和成本控制条件下,解决方案应具有较高的性能和可靠性。便携式设备设计的核心是能以最低的电源电流提供卓越处理性能的高集成度混合信号微控制器(MCU)。

  简单易用是所有便携式医疗设备的基本要求,因为它可以减少由于错误操作而引起的测量错误。这种设备应当需要最少的交互操作,简单的用户输入(如,较少按键和较简单的软件菜单)以及尺寸较大且易于观察的显示屏(例如,具有背光的较大尺寸液晶显示屏)。为了支持这些特性,MCU必须提供现场可编程的非易失性存储器(通常是系统内可编程闪存),以及灵活的能充分利用有限引脚数的I/O配置。

  当前,许多便携式医疗设备只能显示健康检测结果,将解释和记录留给终端用户和他们的医生,而新型设备还具有连接简便、自动记录和传输检测结果的特性。通常情况下,这些更先进的便携式医疗设备被连接到装有可跟踪结果的软件的个人电脑或移动医疗设备,或者通过无线方式安全地传输信息给医务人员、护理人员或基于Web的应用,这种做法被称为远程医疗。

  如图1所示,医疗设备市场采用了优化的USB设备标准,即个人医疗保健设备类(PHDC)标准,无处不在的USB接口使得数据和信息传输标准化,从而无需关心设备来自哪家制造商。将来,简单而可靠的无线连接将使得数据传输更加简便。因此,MCU需要提供多种集成连接接口的方法,比如集成精密振荡器的USB控制器。

医疗设备市场采用了优化的USB设备标准

  RF发射器和收发器与MCU协同工作可以为远程医疗应用提供无线连接。此外,无线MCU(在同一封装内整合低功耗MCU内核与高性能RF收发器的高集成度设备)也得以广泛使用。例如,Silicon Labs的Si10xx无线MCU系列产品,满足了电池供电便携式医疗设备对超低功耗工作的要求,同时,集成的Sub-GHz频段的收发器可提供更宽的工作范围和出色的RF灵敏度。

  无论采用何种连接方法或系统构架,通信协议栈都需要MCU有更多的代码空间。因此,对小尺寸设备的存储空间的需求将会逐渐增长。

  虽然选择高性能、低功耗MCU和通信方式是重要的,但所有医疗设备也会测量一些物理参数,用于量化个人健康方面的某些指标(如血压或含氧水平)。这需要能够感应和测量光强(用于测量血氧)、传导(用于测量血糖)、压力(用于测量血压)和温度,这些测量必须具有高精度和一致性。在保健设备市场上,测量来不得半点错误。

  在数字处理器存在噪声和通信信号空间狭小的环境下,混合信号MCU必须能够保证良好的模拟电压测量结果。这是半导体供应商所面临的最具挑战性的设计问题之一(特别是在需要为IC提供低电池电压的情况下),而且这些规格还要通过产品工程师的严格审查。测量时必须满足低噪声、低失真(良好的信噪比和失真率)和高线性度要求。即使MCU处于运行状态,也必须保证模数转换器(ADC)的运行,当终端用户想在测量期间获得测量数据时,MCU也应当实时地获取测量结果。此外,即使在最低电池电压下,所有芯片功能也应正常运行。如果不能在整个电池续航期间进行测量,那么MCU还有什么优势可言呢?总之,MCU供应商必须集成精密的模拟测量。

  MCU供应商面临的又一挑战是对产品电池续航能力的要求。“便携式”通常意味着设备由电池供电。通常情况下,新增加的功能会产生更多的功耗,但是开发人员在设计便携式医疗设备时不能要求终端用户使用又大又重的电池,也不能要求他们频繁更换电池。

  MCU应当支持三方面的低功耗策略:主动模式下功耗低、待机模式下功耗低以及处于主动状态的时间少。在大部分时间内,便携式医疗设备将处于关断或低功耗状态,因此,MCU也将处于关断或低功耗状态。不过,不使用设备时,一般会维持时钟/日历或闹钟等功能。尽管主动功耗至关重要,但是最小唤醒时间是延长电池寿命的关键。MCU设计人员必须找到一种唤醒MCU时钟和模拟电路的设计方法,实现快速测量,然后使MCU返回到低功耗状态。例如,使用ADC测量电压需要参考电压,而通常情况下该参考电压需要几十毫秒的时间打开并稳定,然后才能进行测量。在这个过程中,MCU处于上电状态,一直在耗电。


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