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SOC设计方法学

电子产品世界 魏少军?? 2011年01月26日 ?? 收藏0

  引言

  人类进入21世界面临的一个重要课题就是如何面对国民经济和社会发展信息化的挑战。以网络通信、软件和微电子为主要标志的信息产业的飞速发展既为我们提供了一个前所未有的发展机遇,也营造了一个难得的市场与产业环境。

  集成电路作为电子工业乃至整个信息产业的基础得益于这一难得的机遇,呈现出快速发展的态势。以软硬件协同设计(Software/Hardware Co-Design)、具有知识产权的内核(IP核)复用和超深亚微米(Very Deep Sub-M集成电路ron,简称VDSM)技术为支撑的SOC是国际超大规模集成电路(VLSI)的发展趋势和新世纪集成电路的主流。

  ??? 与此同时,集成电路设计技术的进步滞后于集成电路制造技术的进步已成为制约未来集成电路工业进一步健康发展的关键。传统的、基于标准单元库的设计方法已被证明不能胜任SOC的设计;现行的面向逻辑的集成电路设计方法在深亚微米集成电路设计中遇到了难以逾越的障碍;芯片设计涉及的领域不再局限于传统的半导体而且必须与整机系统结合;集成电路设计工程师们从来没有像今天这样迫切地需要汲取新知识,特别是有关整机系统的知识。所以尽快开展面向SOC的新一代集成电路设计方法学研究对于推动集成电路的发展是至关重要的。

  回顾20世纪后半叶集成电路工业的历史,不难看出著名的MOORE(摩尔)定律一直在准确地描述着集成电路技术的发展。专家们普遍认为,在新的世纪中,这一著名定律仍将长期有效。尽管MOORE定律揭示的集成电路工艺技术的进步规律是那样的诱人,且其发展速度之高在现代社会是少有的,但是今天正在蓬勃发展的网络技术的进步相比(见图1)还是相形见绌,远远不能满足信息产业发展的要求。

  据有关报道,在今天的美国社会如果以每分钟9美分的费用计算,并有15%的家庭每天平均上网60min,则现有的网络容量必须增大1倍,由此引发的交换设备投资为300亿美元,接入设备投资多达7000亿美元。这些交换设备和接入设备对集成电路的需求拉动将是巨大的。

  现代通信技术正在向个人化,宽带化和智能化方向发展(图2)。以GSM为主要代表的第二代移动通信的发展对集成电路的拉动作用在20世纪的最后1年表现得淋漓尽致。

  随着宽带技术的发展,人们传统文化娱乐的手段也将不断更新,以“精显”技术为代表的新一代高分辨率电视已开始进入家庭,电视点播(VOD)也将成为人们日常生活中不可缺少的一部分。如果希望通过网络传输高分辨率电视节目,则接入的带宽将达到15MHz。显然,这种新的文化娱乐方式的出现,必然对集成电路技术的进步产生巨大的推动作用。所以有人说集成电路发展得多快都为之不过。

  ??? 市场是集成电路工业发展最直接的推动力,集成电路几十年的发展证明了“更细、更快、更便宜”这个人们一直追求的目标在新的世纪中不仅仍然有效,而且随着经济的发展变得更为紧迫。在SOC时代来临的时候,虽然人们要面对众多的挑战和众多的新课题,但是也给所有从事这一领域工作的科技人员提供了一个难得的发展机遇,也为全球半导体行业提供了一次重新洗牌的机会。

  SOC的内涵及处延

  内涵

  要研究SOC设计方法学,首先必须明确什么叫SOC。在经过多年的争论之后,专家们最终就SOC的定义达成了比较一致的意见。这个定义虽然在形式上不那么严格,但是明确了SOC的内涵和表征。一种集成电路芯片如果具备如下特性的话,那么可以称其为SOC,这些特性是:

   实现复杂系统功能的VLSI;

  采用超深亚微米工艺技术;

  使用一个或数个嵌入式CPU或数字信号处理器(DSP);

  具备外部对芯片进行编程的功能;

  主要采用第三方的IP核进行设计。

  这样的定义决定了SOC的设计必须采用与现在的集成电路设计十分不同的方法。

  首先,一个SOC必须是实现复杂功能的VLSI,它的规模决定了芯片的设计不仅需要设计者具备集成电路的知识,更要具备系统的知识,也要对芯片的应用有透彻的了解。显然,这对设计者的知识结构提出了很高的要求;在众多的困难当中,知识结构的改进是最困难的。

  其次,深亚微米工艺提出的诸多挑战至今尚未得到彻底的解决,互连延迟主导系统性能的问题随着工艺技术的不断进步将变得越来越突出。在人们彻底实现从而向逻辑的设计方法向面向互连的设计方法的转变之前,这个问题将一直存在,并长期困扰整个集成电路设计业。

  第三,单个芯片要处理的信息量和信息复杂度要求芯片必须具备强大的数据处理能力;嵌入式CPU或DSP的使用将是SOC的一个重要标志。事实上,一个芯片上集成一个或多个微处理器以完成复杂的系统功能,在今天的集成电路设计中已不少见。


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SOC? 软硬件协同设计? 超深亚微米? IP核?

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