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莱迪思坚持在中密度PLD市场淘金

陆楠?? EDN China执行主编?? 2011年01月27日 ?? 收藏0

  在可编程逻辑器件公司中,莱迪思(Lattice)一直坚持在低密度和中密度器件市场淘金,他们不追求器件的逻辑规模和超高性能,这一定位决定了其产品技术有着很强的针对性,同时又不至于使自己被资金链牵着走,毕竟摩尔定律路线或者超越摩尔定律都要依靠巨大的资金投入才能实现。

  莱迪思半导体全球副总裁兼高密度解决方案总经理Sean Riley在总结公司产品技术的方向时概括为低成本和低功耗。2009年该公司营收为1.94亿美金,而2010年该公司预计营收将达到3亿。过去10年,全球近十亿台设备采用了莱迪思的可编程器件,应用领域涵盖通信、计算、消费和工业市场。“在中国,我们过去4年一直保持高于35%的年增长率,针对的目标市场包括无线、宽带接入和交换、视频显示、安防和工控,”Riley表示,“我们在中国的投入也一直增加,不仅是销售资源,还包括研发资源,比如在上海成立了莱迪思全球设计研发中心,从硬件开发到IP和软件设计都有涉及,整个设计量占全球45%。”

  Riley认为,市场对可编程器件的需求主要分为三类,即高、中、低三种密度的器件,高密度器件强调的是高性能和逻辑密度,在ASIC仿真和100G光传输高端通信这类应用较多;中密度器件强调的是功耗、性能和成本三者的平衡,在无线接口和安防等应用较多;低密度器件则强调低成本和易用性,主要应用于手持设备、LCD显示、工控和逻辑粘合等领域。莱迪思将注意力放在中密度和低密度器件以及混合信号产品上,并提供配套的IP、开发工具和开发板。

  “在FPGA领域,业内主流做法是采用瀑布型开发策略,即自上而下的方式——先开发出复杂的高密度和高性能产品,再做瘦身推出低阶产品,这个做法会带来高成本和高功耗的问题,”Riley说,“莱迪思的做法则是自下而上,针对市场需求推出合适的产品,在性能、成本和功耗之间寻找最佳平衡点,这个做法的好处在于在满足客户需求的基础上节省了成本,控制了功耗。”他表示,在60nm工艺节点之后,功耗不再随着工艺节点的升级而减少,工艺升级对降低功耗的帮助已经排到前三个重要因素之外。功耗在40nm工艺之前反而会增加,比如同等逻辑规模的芯片,40nm工艺较65nm在功耗上要高出3倍。这也是为什么莱迪思最新的MachXO2 PLD采用65nm工艺以及MachXP2 FPGA采用95nm的原因。事实上,莱迪思根本不打算考虑40nm的工艺节点,而是会直接进入20nm节点,Riley相信在这一节点高k金属栅极工艺将能发挥低功耗的作用,他并透露由于富士通已经宣布不会做20nm节点的工艺升级,所以,莱迪思将会考虑在TSMC和UMC代工新工艺产品。

  集成Flash是莱迪思PLD产品的一大特点,相较于外挂Flash,单芯片可以减少成本,提高安全并且具有瞬间上电的优势。该公司最新推出的MachXO2系列较之前的MachXO系列相比,提供了3倍的逻辑密度、10倍的嵌入式存储器、降低了100倍以上的静态功耗并减少了高达30%的成本。此外对一些常用功能,如用户闪存(UFM)、I2C、SPI和定时器/计数器进行了固化。“FPGA市场增幅预计在5%,而我相信中密度PLD市场增幅将远高于此,”Riley非常看好MachXO2的销售前景。

  较之高端市场,中低密度PLD市场门槛低,市场也不排除会有更多的公司想要进入。Riley并不担心这种潜在的竞争,因为虽然硬件技术门槛不高,但开发工具才是真正的门槛,此外还要非常熟悉应用技术,能够提供IP和参考设计。他坦承以往也有客户抱怨莱迪思在软件工具方面落后于他们的硬件,所以2010年6月莱迪思推出DIAMOND设计工具,旨在解决之前工具在易用性和集成度方面的不足,并在同年11月推出了1.1版本。Riley强调,要实现低功耗,需要查找表能够快速切换,而同时芯片架构的设计要能够满足一定规模的查找表可以进行这种快速切换。

  莱迪思的另一类重要产品是可编程混合信号产品,2010年11月份,莱迪思新推出了Platform Manager系列器件,针对电路板电源的数字化管理。该系列包括两款器件:LPTM10-1247和LPTM10-12107。LPTM10–1247器件可以监控12个电压幅度,并支持47个数字I/O,而LPTM10–12107可以监控多达12个电压幅度,并支持107个数字I/O。新器件扩展了功能,除了电源管理部分,新增了数字电路板管理部分。电源管理部分包括可编程的阈值、精度为0.7%的精确差分输入比较块、48个宏单元CPLD、可编程的硬件定时器、一个10位模拟数字转换器和一个用于电源的微调和裕度的微调块;数字电路板管理部分则包括一个640 LUT的FPGA和可编程逻辑接口I/O。


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中密度PLD? 可编程混合信号? Platform Manager? MachXO2?

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