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消费电子“鸦片”让中国IC很上瘾

姚钢?? EDN China资深记者?? 2011年01月27日 ?? 收藏0

消费电子

消费电子  在2010年的中国IC设计年会上,中科院许居衍院士以AnARM(Android+ARM)为着力点,来激发业界“弯道超车”的信心。其实,就Android与ARM而言,中国的IC业者无需动员,沉醉于消费电子市场的本土Fabless,眼看着中国IC设计盘子在逐年变大,有人已信心满满着实的可爱,但以为搏一下自己就能成为博通了,高调一下似乎离高通也不远了,就未免太自爱了点。许居衍遗憾的表示:由于Android和ARM的核心技术不是在中国开发,中国只能是应用。这意味着,我们要超车也只能局限在应用层面上了。

  中国是全球最大的消费电子市场,在这个市场中我们有设计、制造、应用的话语权,但在创新的话语权上仍与其它领域一样——失语。相对于Wintel,AnARM是个开放的开发环境,在Android统一平台上各家公司都可进行增值开发,这对底层技术较弱的中国设计公司来说绝对是个难以抵御的诱惑。与封闭系统不同,Android几乎可应用于各类SoC上,OS必需与处理器匹配的产品开发模式被彻底打破。并且,Google联合ARM、MIPS在推Android的同时提供了各种参考设计,因此把Android作为基本堆栈,就更能实现time to market这一消费电子经营理念。

  中国的微电子产业与中国的股市风格比较类似,做长线往往会让你从哪来再回哪去,甚至被彻底套牢。现实版的中国IC也是如此,以技术创新为发展驱动力的Fabless没有一家日子过得宽松的,而以低技术含量和仿制芯片为主的IC设计公司却过得相当滋润,但也大都是“一代拳王”。IPEDA、Foundry加上设计服务业者构成的“保姆”群体,为中国IC设计公司短平快经营提供了可能,所以,同质化竞争导致的价格迅速下跌,只有“time to market”才能抢到饭吃,否则连喝汤的份都没有。我们一直说中国IC设计公司规模太小,如果换成你来RUN一个以time to market为经营理念的公司,你会扩大规模吗?

  我们都知道,ARM的中国粉丝具有很高的忠诚度,但ARM技术开发联盟中却少有中国公司的身影。同时,我们也很清楚,同样基于ARM核开发出的处理器,不同厂商做出的芯片在处理速度、功耗等性能上有优劣之别。国外设计公司大多采用优化设计方式提高芯片性能,而国内的Fabless公司则更多地是依靠先进工艺和EDA工具作进一步完善。

  表面繁荣的消费电子市场,似乎对晶圆厂的产能带来了不小的压力。但来自Foundry厂的看法是,国内许多Fabless公司设计的产品其实并没有太大的差异,而不少终端厂家更是同时找了多家设计公司的方案加以评估,这势必导致国内Fabless公司对晶圆产能的需求被过分放大,而且,能真正上量的产品并不是很多。

  中国半导体行业协会副理事长魏少军指出,国内IC设计业能力提升的还不够快,主要表现在,在使用同一档次工艺时,我们开发的产品性能落后竞争对手,而要达到国外同类芯片性能,则不得不采用更先进的工艺。同时,过度依赖外包服务,忽略企业自身芯片设计能力的提升,这将难以保证国内IC设计业的可持续发展。魏少军表示,这并不是要否定设计服务、否定EDA工具,而是要企业在自身能力提升的基础上更好地利用设计服务和EDA工具,同时,要强化设计与工艺的结合。据悉,比亚迪的IGBT等大功率器件,就是和Foundry厂工程师一起开发,不仅大幅加快了开发速度,而且在产品的性能上形成自己的特色。

  以IP核复用、软硬件协同设计和超深亚微米/纳米级设计为技术支撑的SoC已成为当今超大规模IC主流。但本土公司中能提供自有IP者少之又少,特别是近年来在通过引进、消化、吸收基础上实现创新者,几乎难见踪影。承接摩托罗拉M*Core的苏州国芯这两年在商业化过程取得了进展,比亚迪、同方、联想等国内知名公司,目前都成了苏州国芯IP的授权对象。要真正实现自主掌控,IP才是硬指标,但国内公司以IP为生者屈指可数,这才是需要我们下力气反思之处。

  当下,消费电子产品的差异化越来越集中于用户界面(UI),这也是方案提供商留给终端厂商仅有的想象与发挥空间。现在,IP、EDA、IC设计服务、Foundry等都在对IC设计公司说如何能“Time to Market”,而IC供应商也在给系统厂商说“Time to Market”的故事。只恐怕如果这么一直传下去,我们会有更多的电子垃圾出现(但有人总喜欢以电子产品的生命周期在缩短来解释)。拿着拐杖去“弯道超车”,也许会变成UI包装让“洋人”成功复辟。


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IC设计? IP? EDA?

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