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英特尔开发低价Atom芯片,到底值不值?

腾讯数码?? 2016年04月22日 ?? 收藏0
10年前,英特尔在上网本市场遭遇灾难,在平板市场,英特尔起起落落的命运和上网本类似。

英特尔正在远离基础型平板市场,大约2年前,英特尔还将这个市场当成掌上明珠,现在英特尔中意的是可拆卸设备、混合设备、高端平板,这些产品的销量可能会达到PC的两倍。

据报道,英特乐可能会裁减一些Atom平板芯片产品线,2年前,这些芯片为英特尔赢得过成功。本周,英特尔宣布裁员12000人,它是大重组计划的一部分,英特尔可能还会砍掉部分产品线。

平板和上网本一样大起大落

一季度,英特尔平板芯片出货量比上年同期下降了44%,在周二的财报会议上,英特尔谈到了这一不幸的消息。根据Mercury Research分析师迪恩·麦卡伦(Dean McCarron)的估计,一季度英特尔平板芯片出货约为400万块。

平板市场正在走下坡路,这么一点可怜的销量显得很瘦小。IDC认为,今年的全球平板出货将会达到1.95亿台,同比下降5.9%。Tirias Research分析师吉姆·麦格雷戈(Jim McGregor)认为,英特尔的处境和当年在上网本市场上碰到的一样,它瞄准的市场迅速崛起然后又迅速崩塌。

2008年上网本出货呈现大爆炸趋势,到了2010年开始下滑,因为用户纷纷转投iPad的怀抱。上网本因为太慢太小遭到批评,英特尔的上网本芯片开始走向死亡,2013年停产。近几年来,拜谷歌Chromebooks所赐,与上网本类似的PC死灰复燃。

开发低价Atom芯片不值得

在平板市场,ARM芯片的性能和能耗平衡性更好,麦格雷戈认为,如果只是为了追求利润,投入资源开发低价Atom芯片根本不值得。

英特尔的管理层最近一段时间连连干出一些目光短浅的事,平板芯片失败只是其中的一例。在过去的几年里,英特尔投资过一些失败的项目,比如WiMax、电视服务OnCue(最终被Verizon收购)。现在英特尔开始专注于物联网、数据中心和连接。

2014年,英特尔曾积极进入平板市场,当时公司信誓旦旦说2014的平板芯片销量将会达到4000万块。为了刺激销量,英特尔向采购Atom芯片的制造商提供补贴,尤其是小型中国企业,它们成为平板价格下跌的推手。英特尔的目标是追赶ARM,因为当时红极一时的平板市场被ARM统治。

英特尔达成了目标,当年销售了4600万块平板芯片。可惜的是芯片销售是亏本的,那一年英特尔的移动部门亏了几十亿美元。意识到自己犯错后,2015年英特尔开始关心利润,而不是重视销量和市场份额。

策略转变,结果也跟着改变。英特尔销售的平板芯片少了,但是价格更高了,2015年一季度移动部门的业绩开始好转。

现在,英特尔准备削减产品线,因为公司正在重组业务,一些低价格、低销量的Atom平板芯片可能会裁减。现有的Cherry Trail Atom芯片可能没有后续产品,或者不再更新,Cherry Trail Atom芯片已经用在许多主流平板和低价PC上。

重点是平板-PC混合产品

在深圳IDF大会上,英特尔曾经暗示:公司的重点是平板-PC混合产品。在大会主题演讲中,英特尔客户计算集团总经理、高级副总裁孙纳颐(Navin Shenoy)表示,即将到来的Pentium和Celeron芯片(名叫Apollo Lake)将会成功替代现有的Atom X5 Cherry Trail产品线,

Apollo Lake将于今年二季度发布,它主要是现有Pentium和Celeron产品线的替代者。将Cherry Trail芯片和Pentium、Celeron合并,用户对低端平板、PC芯片产品线可以有更清晰的认识,不会混淆。

据孙纳颐透露,采用Apollo Lake芯片的笔记本、混合设备(拥有可拆卸平板屏幕)数量达到了100款,部分产品最终可能不会出货。

英特尔Skylake Core M芯片可能会成为公司平板、二合一设备芯片的未来。Atom平板芯片的市场已经被挤压,因为PC和平板制造商选择了更快的Core M处理器,Core M的续航时间和Cherry Trail差不多。Core M芯片用在高端平板上,这个市场正是英特尔的目标。

微软HoloLens头盔采用的也是Cherry Trail芯片,头盔续航时间达到3.3小时。这是一个信号,未来英特尔可能会将Atom芯片对准头盔、可穿戴设备及其它物联网设备。

Mercury Research分析师迪恩·麦卡伦(Dean McCarron)认为,英特尔还为智能手机生产Atom芯片,它不会放弃这个市场,因为英特尔十分重视云计算硬件。

英特尔Atom只被少数手机采用,公司努力追赶ARM。智能手机市场很庞大,每年出货超过10亿台,英特尔还有竞争的空间。

麦格雷戈称,为了在平板市场取得成功,英特尔十分勇敢,但是现在是时候追求利润更高的市场了,比如物联网、数据中心。


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芯片? 平板? PC?

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