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电子行业因为能“轻松渔利”所以变懒了?

Bill Scweber?? 2016年03月24日 ?? 收藏0
我刚在《巴伦周刊》上(编辑注:这是美国专业财经周刊)看到一篇专栏分析文章“留意Intel,因为Facebook来了”,文章认为像Facebook和谷歌等大型网络运营商迫切需要完全不同于Intel的CPU为代表的传统架构的芯片。

如今并不采用经典冯诺依曼架构的图形处理单元(GPU)越来越受推崇,因为它们更适合分类和匹配应用,而不是执行计算链中高强度的运算操作。因此诸如美光科技和英伟达等IC提供商目前正如日中天,而Intel的未来将面临艰巨的挑战,这篇文章写道。

问我对这篇文章有何评价?坦白的说,我无法发表意见,因为文章所涉及的知识远远超出了我的专业领域。业内有许多技术专家和分析人士可以向Intel提出未来发展的建议,Intel也不需要我的意见。当然,“目前为止都还不错,”我边阅读文章边在想:我了解到某些东西,或至少有些事情值得我去思考。

但文章中的一段句子真的困绕到了我。这位作家表示,在过去几十年中Intel和其它处理器与内存供应商都从摩尔定律(并不是真正意义上严格的物理定律,事实上是一个具有洞察力并且令人惊讶的精准推测)中受益匪浅,但这个著名的预知性推测就要走到尽头了。然后这位作家看似一句不经意的话让我几乎要疯了。他写道,“靠从摩尔定律能轻松渔利,上一代芯片制造商们都变懒了。”

电子行业因为能“轻松渔利”所以变懒了?

“变懒了”而且“轻松渔利”?这是无视我们无数工程师、科学家、技术人员、物理学家、数学家、化学家、编程人员等在研发中心和工厂(代工厂)花费数亿美元成本日以继夜的对路线图中的每一步所做的努力?我想作者坐在那码字分析技术突破倒确实容易说出“懒”和“轻松”的字眼。

现实情况是,每次沿着路线图实现新的进步都需要付出艰苦卓越的努力、无数大大小小的突破、奉献、思考、尝试(和错误)以及挫折。如果这位专栏作家认为这很容易,我想知道什么才是他认为难的呢。

不过考虑多方面的原因,我是不会责备他这种态度的。相反,我要责备“我们”——IC和电子行业。

没有其它哪个技术细分领域会通过“路线图”的方式提前清晰具体地表明其目标、目的和时间表。基因科学家、癌症研究人员或制药厂商都不会这样做。相反,他们对自己的目标和时间表经常是含糊其词,会带上许多警示词和“假设条件”。这种做法我认为实际上要比IC行业聪明得多。

虽然对我们这个行业来说有必要进行内部规划,并与合作伙伴一起努力实现计划,但事情并不是一成不变的。IC工艺路线图的公开宣布和大肆宣传只能使得所有这些过程——需要花大量工作和费用——看起来是如此轻松和简单。对我们这个行业来说,达到路线图中下一个目标所要做的全部事情好像就是花点钱、做点功课、积少成多,然后卟的一下就成了,丝毫没有惊艳,没有重大问题需要解决,没有真正的难题需要突破。许多要素,包括建模工具、材料、代工厂和封装、硅或其它基板材料,不费吹灰之力就能成功。

在我看来,处于电子和IC行业的我们是自尝苦果,因为我们明确提前说出了我们的规划,然后再去实施。老话说的好:如果你经常性地创造奇迹——过去几十年创造了无数令人艳羡的元件和产品,反而很难获得公众的尊重或保持这种尊重。不断地做令人吃惊的事情,很快人们不仅会习以为常或熟视无睹,而且再次成功时也不再投来艳羡的目光。

如果工程师和科学家以及我们这个行业受到“他们轻松渔利,变懒了”说法的羞辱,您会怎么看?

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芯片? GPU? IC?

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