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从GDC2016看ARM在VR游戏“硬生态”的野心与布局

2016年03月18日 ?? 收藏0
引言:未来ARM可能将部分VR SDK协议内置入芯片底层,优化GPU在VR应用场景里的渲染效率,并提升移动处理器的娱乐外设集成及兼容性,用以打造虚拟现实、增强现实系统,建立起一个贯穿软件、硬件、外设、游艺设备的VR“硬生态”体系。

被称为“虚拟现实元年”的2016年注定精彩,在美国旧金山Moscone Center召开的GDC2016(Game Developers Conference)作为世界最大的游戏开发者大会,也成为了2016年度虚拟现实的第一个战场。在本次GDC上,不仅三大VR头显悉数亮相,ARM等芯片厂商也不落后。在3月16 日,ARM正式宣布成立Nibiru & ARM联合实验室,同时提出对于打造下一代图形处理及移动游戏的未来愿景,通过合作方式开发图形加速解决方案,并与行业中领先的芯片合作伙伴、设备制造商和内容提供商一起构建VR游戏生态系统。

从GDC2016看ARM在VR游戏“硬生态”的野心与布局

VR风口到来,“VR+游戏”再引芯片巨头暗战

电子游戏行业随着电子信息技术的突破而不断发展,游戏作为最需要互动与浸入体验的娱乐形式,也被业界认为是能跟VR结合的最佳形式,这也是众多VR厂商前来参加GDC2016的重要原因。但VR游戏的发展,必然需要一个良好的硬件生态作为支撑。

从GDC2016看ARM在VR游戏“硬生态”的野心与布局

在PC时代,intel作为核心处理器领域的绝对王者,与微软结成的win-tel联盟,为泛PC游戏的流畅稳定运行提供了最强有力的保证。进入移动互联网时代,采用精简指令集ARM凭借其性能高、成本低和能耗省的优势,渐成大势,目前市面上绝大多数手机的处理器都已采用了ARM核心技术,游戏逐渐移动化。如今虚拟现实崛起,游戏也将迎来新一波的变革,这一次,无论是intel还是ARM都将全力以赴去争抢这块万亿级的市场蛋糕。

但相较于传统游戏行业,"VR+游戏"的运作模式更具广度和深度,其产业链更加庞杂,它是一个从芯片到终端到内容的复杂系统,需要整合连接的资源十分多样,具有一个完整的生态系统的特征。ARM正是清晰地认识到这一点,所以进军VR后仍坚持只做自己最擅长的部分—— 从硬件底层架构上为VR厂商提供的解决方案。其他方面则与行业领先的合作方合作,从内容、工具、设备三个方面打造的一个完整的“硬生态”,从而复制在移动互联网时代的成功。

ARM公司媒体处理部门高级产品营销总监Borgar Ljosland表示:“在今年的GDC上我们所看到的对于创新的专注以及游戏行业的未来,同我们打造图形处理行业未来的计划不谋而合:我们将同设备制造商和软件开发商紧密合作,使得我们能够为各种不同的需求提供必须的硬件和软件架构,从而构建良好的产业生态”此次与国内VR交互方案提供商睿悦信息Nibiru进行战略合作,成立Nibiru & ARM联合实验室也正是这一策略的体现。

ARM联合VR交互方案商Nibiru,共同打造VR“硬生态”

ARM与睿悦信息Nibiru签署了战略合作协议,此举不但反映出了ARM对国内技术型公司的认可及中国市场的关注,也展示了出ARM在布局VR硬件生态的野心。

众所周知,对于一个好的VR产品来说,硬件性能并不是唯一的决定因素,针对底层硬件的软件算法优化、处理器的娱乐外设集成及兼容性也都是硬件生态中不可缺失的一环。这也是为什么各个厂商都在致力打造生态的原因,大家是抱团在一起的,只有生态圈子的各方通力配合,才能以最高的效率打造出真正极致的产品。

从GDC2016看ARM在VR游戏“硬生态”的野心与布局

而此次与睿悦信息Nibiru组建联合实验室,目的便是联合开发集合最新技术成果的Nibiru SDK,优化Mali GPU在VR应用场景里的渲染效率,并提升移动处理器的娱乐外设集成及兼容性,用以打造虚拟现实、增强现实系统,构建一个完整的VR硬件生态,便于开发者开发的VR应用更好的在移动系统上运行。

这也意味着,未来ARM可能将部分VR SDK协议内置入芯片底层,从而实现各类外设与手机\VR显示设备等多终端连接与兼容、应用内容快速接入,给开发者提供从底层芯片到终端整套系统服务支持。建立起一个贯穿软件、硬件、外设、游艺设备的上下游生态体系。

从GDC2016看ARM在VR游戏“硬生态”的野心与布局

在GDC2016上, 睿悦信息Nibiru就展示了多款基于ARM架构的VR一体机。这些产品都采用了ARM架构的主芯片,同时融合了Nibiru的VR系统及交互SDK。在今后将有更多的VR显示设备及外设加入这一体系。

据笔者了解,除了Nibiru外,ARM还与三星、oculus、暴风魔镜、大朋VR等VR设备厂商进行技术方面的深度合作,在内容方面,也与腾讯游戏、完美世界、snail等游戏公司也达成了战略合作关系,这也反应出ARM所布局的VR“硬生态”已经初步成型。未来随着越来越多的合作伙伴的加入,ARM的VR“硬生态”体系也将越加完善和稳固。如果一切顺利,ARM便可凭此确立在VR芯片领域的优势,掌握住那些链接上下游的厂商,进可攻退可守,立于不败之地。

不过VR作为一个新兴领域,目前正在经历战国时代,群雄并起,野心勃勃,却缺乏一个强有力的领军者。各大巨头都在自己擅长的方向精心布局,磨刀霍霍。在这种情况下,ARM能否通过布局VR硬件生态从而复制在移动市场的成功?这仍然有待观察。


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虚拟现实? 芯片? 硬件?

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