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智能家居OR汽车行业 802.11ah Wi-Fi HaLow将向哪“深造”?

2016年01月11日 ?? 收藏0
对许多人来说,无线互联网连接的同义词即为无线局域网络(Wi-Fi)。但对许多人而言,并非大多数,在物联网(IoT)的使用情境下,Wi-Fi无法提供物联网所要求的涵盖范围,且其执行时往往需比应用程序可容忍的范围内花费更多功耗,复杂度也较高。对此,Wi-Fi联盟物联网打造专用的Wi-Fi技术,以改变这样的状况。

根据Wi-Fi联盟最新消息的发布,上述提到的新Wi-Fi变种技术为IEEE 802.11ah,被称为Wi-Fi HaLow(发音类似halo)。尽管现在已有相关报导在网络上流传,但该标准尚未底定,到目前为止,唯一一直不变的就是这个新技术的名字。IEEE标准 本身仍然在IEEE-SA发起人投票(Sponsor Ballot)阶段,目前第一轮投票已结束,第二阶段的投票则预定于2016年3月进行。

但新技术已即将到来。如果一切顺利(有什么理由不会顺利呢!),最终规范的审查应该会在2016年9月执行。对许多芯片开发商而言,这已够接近,是时候开始设计硬件了。

Wi-Fi HaLow将依循多数Wi-Fi通讯协议(protocol),这将有助于在单个单元中,简化创建同时处理HaLow和传统Wi-Fi的路由器 (router)/集线器(hub)装置。该通讯协议具备的互操作性也意味着,开发人员利用其在传统Wi-Fi的知识,就可容易建构HaLow装置,而且还有一点,如果需要的话,操纵要求为因特网通讯协议(Internet Protocol,IP)后端接取线路(backhaul)转换一个HaLow数据流。

在此同时,Wi-Fi HaLow是在没有任何约束的情况下,保持与传统Wi-Fi连接的绝对兼容性,这让HaLow可以自由更改,以减少实现复杂度。这个改变包括更紧凑的帧 (frame)格式,减少通讯协议负担,这两项改变解决标准协议减少媒体访问控制(MAC)层实现的成本和复杂性目标。

新Wi-Fi变体的目的也是为了减少功耗需求,以及相对于传统的802.11连接,进一步延长Wi-Fi连接范围,这正在几个方面逐步完成中。其中一个是加入sub-GHz无线连结(900MHz ISM频段)到混合网络,较低的频率比在传统Wi-Fi使用的2.4GHz和5GHz带宽提供更大的讯号穿透效率障碍,如墙壁的讯号穿透性;还可透过降低数据传输率为HaLow取得更大的涵盖范围。为HaLow定义的通道相较于20MHz及其以上的Wi-Fi,包括1M、2M、4M、8M及16MHz频 宽。相对降低数据率允许操作在较低讯噪(signal-to-noise)层级,从而转化为更大的涵盖范围、较低的发射功率或组合,且不牺牲数据传输的可靠性。

当IEEE 802.11ah标准在今年下半年正式底定,这将是众多低功耗无线连接的唯一一个适用于物联网设计的方案。此外,该技术将较慢抵达起跑闸门—因许多其他选 择已在市面销售一段时间。不过,HaLow当然有优势成为无处不在Wi-Fi技术的新成员,但这些优势足以让它在快速发展的物联网市场蓬勃发展?

某些权威人士认为Wi-Fi HaLow市场规模太小且问世太晚。但我觉得长期来看,Wi-Fi HaLow将有更多机会应用于家庭连结。你如何看待IEEE 802.11ah Wi-Fi HaLow?


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