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在嵌入式系统投资回报率的战役中,SoC如何化身主宰者?

2015年12月14日 ?? 收藏0
目前,世界正处在一个时代转型期,许多国家经济发展模式在转型,很多企业正在根据各国政策并结合自身特点寻求转型,因为在技术迭代速度如此快的今天,“以不变应万变”的传统思想显然是行不通的。对于系统OEM而言,“万变”就包括了物联网时代不断增长的数据处理需求,这种需求甚至比计算性能增长的需求更加迫切。无论是智能手机或者其他便携设备产生的移动数据,还是汽车、工业设备上越来越多的传感器传输的数据,这些庞大数据都期待被有效处理。

除了要面对海量数据处理需求的挑战,在商言商,系统OEM为了保持利润率,还需要具有更长远的眼光,即保证处理器/ASSP发展路线图长期可信赖。我们发现,一些曾经称霸市场十几年的ASSP突然几乎销声匿迹了,这对于整个行业相当于地震,很多工程师在情感上也接受不了这个现实,他们甚至还没来得及与共同奋战多年的“兄弟”说再见。有的系统OEM甚至公开表示,将降低部分业务成本,集中在某个市场上发力;并且随着工艺的发展,未来推出的产品系列与现在多达几十款相比,可能会缩减到几款。

半导体经济日益增大的ROI挑战

全球半导体产业在2015年进入深度整合期,更确切地说处于“狂买狂卖”期,仅2015年上半年,已经宣布的半导体收购案涉及金额就高达720.6亿美元,这是过去5年(2010-2014年)并购交易平均值的近6倍。相信2015年一定会被载入半导体史册。半导体公司并购的背后,既是各种技术的相互融合和优胜劣汰,也是对于投资回报率(ROI)的考量。

摩尔定律的经济特性给IC制造商带来了ROI挑战,他们会左右为难。鉴于成本、速度和性能要求都呈指数性增长,如果停留在老节点上,就会导致竞争力下降,难以赢得设计;如果发展到高级节点,则要实现更高的ROI。据Altera公司嵌入式处理工程副总裁Ty Garibay先生透露:在65 nm工艺节点,几千万美元的投资就可以;而在新工艺节点,每个产品需要3~5亿美元的投资,为了获得合理的利润,让制造商、半导体厂商生存下去,需要约5倍的收入,即需要超过15亿美元的收入。然而很少有这样的细分市场,能够为某个产品系列带来15亿美元的收入,因此某些市场上也很少有新产品推出。今年恰逢摩尔定律诞生50周年,围绕它什么时候终结的话题一直不绝于耳,开玩笑地说,摩尔定律真是“坑”了不少IC公司啊!

图1:摩尔定律的经济特性给IC制造商带来ROI挑战。
图1:摩尔定律的经济特性给IC制造商带来ROI挑战。(点击查看大图)

这一ROI挑战在FPGA与ASIC/ASSP工艺节点对比上更加突出和具体化了。其实,ASIC/ASSP供应商在开发时,经济上的衡量比技术更加重要。在某些应用领域,虽然竞争对手少,但是市场容量本身也不够大,如果份额再低,就无法再投入开发下一代的产品了(如20 nm),因此需要很大的市场规模或者自身雄厚的财力去支持下一代的产品开发,而“财大气粗”的OEM毕竟是少数。这导致ASIC/ASSP供应商一直停留在速度慢而且成本较低的工艺节点上。客户使用ASIC/ASSP会阻碍在成本、性能和功耗上的进步,而且这种差距还在不断扩大。这些都迫使客户不得不忍痛割爱,放弃ASIC/ASSP。

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ROI? 摩尔定律? FPGA? 嵌入式系统?

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