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深度阅读:IC业鼻祖从先驱走向没落之路

2015年12月10日 ?? 收藏0
硅谷曾经有一家公司叫仙童半导体,它奠定了美国硅谷成长的基石,然而几经波折,如今面临着被收购的命运。在半导体行业并购风波不断的今年,美国芯片厂商仙童半导体(Fairchild Semiconductor)向外界透露公司收到了一份24.6亿美元的收购报价。根据可靠消息,这次报价是由中国资本——华创投资(HuaCapital)联合华润微电子发起的。

许多计算机史学家认为,如果你不了解仙童半导体,尤其是早期的仙童半导体,也许就很难了解美国硅谷的发展史。

最初的仙童半导体,除了技术,从这里走出的人才遍布硅谷。苹果前CEO乔布斯曾比喻说:“仙童半导体公司就象个成熟了的蒲公英,你一吹它,这种创业精神的种子就随风四处飘扬了。”那作为半导体行业的鼻祖,曾经世界上最大的半导体生产企业,仙童是经过怎样的波折,从先驱走向没落的呢?我们就来讲讲这段从五十年前起发生的故事吧。

传奇“蒲公英”的诞生

仙童半导体由“八叛逆”创立于1957年。然而,在正式成立仙童半导体公司之前,“八叛逆”先是投奔了当时被誉为“20世纪最伟大发明”之“晶体管之父”的肖克利(W.Shockley)博士。

肖克利于1955年离开贝尔实验室,回到加利福尼亚州圣克拉拉创建“肖克利半导体实验室(Shockley Semiconductor Laboratory)”。肖克利的举动引起天下豪杰的注意,以至于实验室成立不久便吸引了仰慕Shockley博士的人投来求职信。后来,有八位年轻的科学家最终如愿以偿地来到美国西部的加州。

可惜好景不长,肖克利凭借科学发明上的天才吸引来一群天才的科学家,然而却不能带领一群天才创造出伟大的事业。

“八叛逆”摩尔(R.Moore)后来曾说:“当实验室里出现一件小事故后,肖克利会要求我们用测谎仪来测试谁说了谎,谁又是无辜的。”

由于加入肖克利实验室一年之久都没有做出什么产品,八位一身抱负的科学家感到异常挫败,决心出走。因此,被背叛的肖克利骂他们是“八叛逆(The Traitorous Eight)”。

1957年10月,“八叛逆”之首诺伊斯(N. Noyce)带领这个团队,拿着从费尔柴尔德(Fairchild)摄影公司获得的3600美元创业基金来到了嘹望山查尔斯顿路开展了创业生涯。这里,就是后来硅谷的发源地。“费尔柴尔德”为“Fairchild”的音译,而通常一般意译为“仙童”。“八叛逆”将所创立的企业命名为“仙童半导体公司(Fairchild Semiconductor)”,诺伊斯成了老大,费尔柴尔德摄影公司成为母公司。

凭借八位科学家的技术,仙童半导体成为当时第一家把硅晶体管商业化的公司,当时其他的半导体公司都在采用锗工艺。仙童半导体在1958年就利用台面型硅工艺生产出第一批晶体管2N697。

当时,八位科学家之一赫尔尼(J.Hoerni)把硅表面的氧化层挤压到最大限度,并形成仙童公司制造晶体管的独特平面处理技术,让硅晶体管批量生产成为可能。随后,仙童生产第一批100颗晶体管以150美元一颗的价格卖给了IBM。后来只用了三年,仙童的年收入就超过了2000万美元(按当时的物价,这个数字不小了)。到了上世界60年代中期,仙童发明了一款新产品——集成电路。这款伟大的产品当年的销售额达到了9000万美元。而这,只是这家公司成功的开始。

1968年,仙童推出了有史以来应用最广泛的集成运放uA741。从1960年到1965年,仙童每年的销售额都翻一番,1966年的时候仙童已经是第二大半导体公司,仅次于德州仪器。

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晶体管? 运放? 微处理器? MOSFET?

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