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利用近场通信和安全认证实现居民电表预付费系统

Hamed Sanogo?? Maxim Integrated嵌入式安全系统执行经理?? 2015年10月29日 ?? 收藏0
现代童话——比小说真实

有位客户采用预付电费方案,回家后却发现照明灯没有亮。于是,她拿出手机并打开一个应用程序(app),向其电费账户中又额外增加了50美元额度。然后她将手机靠近电能监测显示单元(HDU),不到5分钟,家里的照明灯又亮了。

我们的女主角并未意识到,但她确实利用了近场通信(NFC)以及HDU中的安全认证标签预付了电费。这种预付费系统就是本文讨论的内容,是基于NFC/RFID安全认证器IC的电能预付系统。我们将讨论如何部署基于NFC智能手机的双向预付费系统,其中以供电公司和用户之间的高级表计基础架构(AMI)以及安全NFC/RIFD标签认证器作为基本的安全电路。DeepCover MAX66242就是其中一款安全标签认证器。

电表预付费系统的背景

在美国,传统上是由提供水、电及天然气服务的事业单位以预付邮资的形式将账单寄给用户。他们只需以月或季度为周期跟踪用户在上月/季度的用量,然后根据用量开具账单。要求用户在预定时间内进行支付,否则可能存在断电的风险。

我们都是电力用户,其中有些人平时并不关心公共能源用量(及气、热、水等),直到下次收到账单。当然,我们的观念也在转变,更加关心和在意天然资源的消耗量,变得更加节俭。许多用户也希望能够更好地控制其公共能源的财务状况。下面,我们就讨论上述故事中虚拟用户使用的新型高效预付费系统。

预付费服务已经普及了几十年,尤其是在英国、澳大利亚、新西兰、比利时、南非等国家。而美国用户一般只习惯使用手机、电话卡以及过桥和过路费的预付费服务。对于偏远地区的用户(投资者对其投资支出并不总是有投资回报(ROI)),以及类似高校学生等流动人口,预付费服务也是一种很好形式。

上文中我们的女主角完全不必直接与供电公司打交道,而是通过家中的HDU控制AMI系统供电。为了进行支付并恢复电力服务,系统利用NFC标签安全认证器来确保交易安全。

预付费系统的优势

用户首先具有一定的账户余额,供电公司实时跟踪用电量并从预付费额度中扣减对应的电费。如果未及时支付或未向账户中增加额度,服务将中断。

全球范围的供电公司正越来越多地采用预付费业务模式。无数新兴经济体依赖这种模式作为吸引众多投资渠道的一种方式。尤其是预付电费已经成为全球性发展趋势。法维翰咨询公司(Navigant Consulting,原Pike Research)的一项研究报告表明,全球范围内预付费表计用户的安装数量将从2014年的3170万户增加到2024年的8520万户,年均复合增长率(CAGR)为10.4%。该报告预测北美的预付费表计安装数量在相同周期内将从650,000户增加至310万户,CAGR为17.0%。[1] 如图1所示,预测预付费用户增长最快的地区是亚太地区。

图1. 法维翰咨询公司(Navigant Research)研究报告中的图表,“2014至2024全球预付费电表安装数量的地区分布”[1]。图表由Navigant Consulting Inc提供。
图1. 法维翰咨询公司(Navigant Research)研究报告中的图表,“2014至2024全球预付费电表安装数量的地区分布”[1]。图表由Navigant Consulting Inc提供。

预付费模式在双方都具有良好的基础,供电公司和客户都容易接受。该模式已经被广泛应用并从多方面形成多赢局面。

预付费允许供电公司降低收款费用;无需收取大量保证金或断电费用,降低冲销开支;避免与欠费用户之间的纠葛,减少不良债务。电力公司可以轻松达到100%的收缴率。预付费在消费之前获得收入,允许供电公司进行投资并实现可预测的ROI。该模式也无需派遣员工在物理上断开或恢复用户的电力服务。采用预付费后,无需每月准备电费账单。所以,供电公司就减少了成本较高的文案工作以及邮资、纸张、打印和处理等相关费用。

用户为什么愿意预付费呢?简短回答就是预付费提供了方便监测用电量的最佳途径。不再需要保证金、信用调查、截止日期或滞纳金!再也不会发生断电或恢复费用,不再受到账单“恐吓”,利用智能手机可通过互联网24/7随时支付。预付费为那些希望明智用电的用户提供了途径;为用户提供了管理其账单以及用电量的机会,对其使用情况具有更清晰的认识。有助于用户更好地理解能源/燃料节约的好处。

我们已经目睹人类的行为方式在随着新技术趋势的发展而发生变化。有理由相信,如果用户能够在家庭能源监测装置上看到其日常的能源消耗,就有积极性改变消费模式和习惯。

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近场通信? 安全认证?

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