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IP厂商推陈出“芯”,何解?
——半导体变革之IP厂商也疯狂

老墨?? 2015年09月11日 ?? 收藏0

告别25年“零芯片”时代,Rambus开始两条腿走路

IP授权商同时提供芯片产品,在业界并不是没有这样的先例。但是对于Rambus来说,在决定结束25年 “零芯片”的时代时,显然是经过深思熟虑的。

当笔者问及Rambus方面希望业界如何解读这一行为时,Rambus公司半导体业务部副总裁和首席技术官Ely Tsern表示,这一行为是基于公司增长策略的非常自然的业务延伸。因为长期以来,Rambus形成了在内存领域非常权威的专家团队,他们都十分了解内存设计最为前沿的技术,未来会用同样的水平来研发自己的芯片产品,形成IP授权和芯片开发两种形式共存的混合式业务模式。

这一答案对这样一个里程碑事件来说显得有点轻描淡写。对于如今的半导体产业来说,“转型”几乎是所有人的出路。有变革总是好事。

Rambus首次试水芯片产品,将目光瞄准的是DDR4内存接口芯片组。说到这里,要解释一下开头为什么说这是一个励志的故事。其一,Rambus改“邪”归正,从专利纠纷抽身回到技术研发的路上,本来就是造福产业的好事情;其二,Rambus当年折戟Intel内存业务,正是败在DDR手下,如今重回技术创新以DDR4为起点,也很值得玩味。

为什么选择从这一市场开始?Ely Tsern表示,随着大数据时代的来临,数据容量会迅速增长,当前内存的主要挑战就是如何使其更快、吞吐量更大,Rambus此次推出的芯片产品RB26就是致力于加速DDR4服务器内存。尽管当前大部分设备所使用的仍是DDR3,但是潮流的转变已经从去年开始了,2014年,我们已经初步见证了DDR4向全球技术趋势的迈进。Rambus为了充分满足企业与数据中心服务器市场的相关需求,推出了这款用于RDIMM与LRDIMM 的R+ DDR4服务器内存芯片组。作为R+芯片系列的首款产品,RB26符合JEDEC规范,旨在以更快的速度、更高的可靠性与功率效率加速数据密集型应用,包括:实时分析、虚拟化与内存内计算。

Ely Tsern用下面这张图进一步说明其芯片的必要性,他解释,模块内缓冲成为所有使用DDR4的服务器CPU实现内存速度和容量的瓶颈,而DDR4 DIMM可以大幅提升容量和带宽。图中右侧实际是两款不同的内存条,上方的是寄存式DIMM(RDIMM),下方的是负荷降低型DIMM(LRDIMM)。两种内存条上都有的黑颜色模块是DRAM,蓝颜色模块则有两种:寄存时钟驱动器(RCD)和数据缓冲器(DB),这两种正是Rambus的接口芯片组产品。Ely Tsern补充,大数据时代数据容量的增加意味着每一台计算机将需要更多的内存,也就意味着需要更多的接口芯片,随着DDR4的到来,Rambus的接口芯片组将会越来越盛行。

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IP? RDRAM?

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