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读懂蓝牙用于物联网的一切可能
(2015蓝牙亚洲大会速读)

EDN China/麦迪?? 2015年08月19日 ?? 收藏1
这个星球最大规模应用的无线技术是什么?这个令人意想不到的答案会是,蓝牙。众所周知蓝牙在组网能力上一直并非强项,今年蓝牙却发誓要拿下物联网连接的市场份额,全力进军物联网,着实令业界吃惊一把。本届蓝牙亚洲大会主题为——定义物联网“无线”可能。会上,EDN China从方方面面搜集关于蓝牙与物联网的一切,看完本文或许你会对蓝牙报以全新的认识。

Internet of ‘My Thing’:如果只用一个词定义蓝牙服务于物联网最恰当的位置,必是Internet of ‘My Thing’无疑。其中的重点就在‘我的’之上。与其说是蓝牙与物联网,不如说是蓝牙与“我的物联网”。这个不难理解,一谈到蓝牙与物连网的关系,手机就功不可没。感谢蓝牙在手机中具有的极高装机量(图1)。在现今,手机已是个人不可替代的计算终端,手机向外的扩展构成了“我的物联网”概念。所以,基本上对于物联网,蓝牙的定位会是,通过手机‘物联’你身边的一切。

图1:蓝牙智能在手机中具有极高的装机量。
图1:蓝牙智能在手机中具有极高的装机量。

Internet Things Around Us:当然,蓝牙并不会满足只连接‘我的’设备,下一阶段的发展,Things Around Us,会是另一个关键词。这里就包括了智能家居这个倍受关注与争议的领域。

最快速增长领域:来自HIS所预测发展最快速的领域中,Beacon 与 智能家居的增速名列前茅(图2)。从iBeacon开始,关于Beacon的各类开发热度持续上升,消费模式与商业模式的探讨不绝于耳,据蓝牙技术联盟执行总监Mark Powell介绍,“Beacon与零售市场的增长预计在五年内成长85%,信标数将超6千万件。这个在两年前没有的市场,增长速度如此之快,足可见蓝牙点爆市场的能力。蓝牙的简单配置、低功耗(长电池寿命或零电池)与低成本优势在Beacon市场凸显无疑。”在展会现场,多家厂家展示了Beacon或其带有能量采集(利用太阳能或动能)的设计方案(图3),可实现低成本、零电池的信标应用。

图2:Beacon 与 智能家居的市场增速名列前茅。
图2:Beacon 与 智能家居的市场增速名列前茅。

图3:来自Cypress的能量采集Beacon设计(太阳能)及能量采集PMIC(一元硬币对比)。
图3:来自Cypress的能量采集Beacon设计(太阳能)及能量采集PMIC(一元硬币对比)。

组网能力:再说智能家居,即便蓝牙的组网能力饱受争议,但仍无法阻止蓝牙的持续努力。从Bluetooth Smart4.2版本中加入IPv6 over Bluetooth Smart,可通过IPv6和6LoWPAN或Bluetooth Smart网关直接入网,实现小型网络、低成本、超低功耗的等物联网应用。同时,Bluetooth Smart4.2也实现更大吞吐量速度和封包容量提升来加快速度,并加强隐私权限和安全性来确保物联网传输中的信息安全。对于将蓝牙智能的IPV6应用于物联网的具体实现,Nordic公司高级战略规划经理Kjartan Furset探讨了蓝牙在智能家居领域的角色。Kjartan表示:“对于在智能家居中连接‘我周围的一切’,这将有别于传统意义上连接‘我的物件’。其主要需求在于这往往需要更大的分布式网络、24小时全日互连、将可利用已有基础设施网络、可通过异构网络实现多种连接技术,并由连接物体启动更多的智能服务。现在有很多无线技术正在试图满足这些需求,但这些不同的技术基于不同的网络结构与服务形式,往往没有很好的互操作性、不能实现端到端安全。蓝牙智能IPv6或许是现在短期的一个好选择。(图4)”(关于更多通用手机边缘路由器拓扑、大型分布式网络部署、异构网络部署请关注小编下一篇博文整理。)

图4:连接‘我们周围一切’,对网络有进一步要求。
图4:连接‘我们周围一切’,对网络有进一步要求。

Mesh协议:作为实现智能家居组网能力的另一个关键技术,Mesh也受到广泛关注。Mesh的自组网能力可以为温度,灯光,感知控制等实现更远距离的拓扑,一度被誉为蓝牙应用于物联网的大杀器技术。对于该技术,目前蓝牙SIG已成立专门的工作小组开展规范制定相关工作,目前规范处于0.5V版本阶段,并预计在2016年可以有规范出台。Mesh技术也已获得了很多蓝牙厂家的支持。据CSR公司介绍,目前该公司Mesh技术应用已从早先的简单的楼宇灯光控制,扩展到了家庭自动化HVAC控制等,并已有CSRmesh?开发套件提供。(详情也请关注稍后CSRmesh相关进展报道)

拼技术?拼应用?NO。这次蓝牙大会所传递的信息已明确表示,蓝牙并不希望仅从技术和应用去和同类无线技术竞争。“我们并不想从技术上打败谁,” Mark Powell明确表示。或许拼装机量、拼成本才是关键。除了蓝牙在低功耗(长电池寿命)领域的优势,Mark Powell也认为蓝牙在实现简单互连、低成本互连方面做得更好。“BLE一直崇尚简单设计,而在蓝牙联盟成员的良性竞争努力下,蓝牙的单位成本将低于一美金,可以承受在任何产品中嵌入蓝牙技术,成本对于万物互连而言至关重要。在智能家居中,已有厂家提供USB Dongle来连接家电产品,实现简单的控制,这是蓝牙低成本互连的又一个案例。另外通过Beacon实现支付也会是一个方面,这个技术虽会被用来和类似NFC支付等同类技术相比较,但是应用成本、应用量上规模和良好体验同样重要。”同时,蓝牙也为初次开发基于蓝牙智能产品的开发者降低设计门槛,其最新蓝牙开发工具Bluetooth Developer Studio更简单、易学,易于开发,可帮助初学的开发者快速入门、完成原型设计,也非常适用于创客、学生等个人开发者。

新应用,智能交通:什么,蓝牙还能应用于智能交通(V2I)?请注意,我这里谈的可是Vehicle to Infrastructure(车对交通设施)。当我们还把对蓝牙与车联网的观念停留在电话免提、播放歌曲等信息娱乐交互时,已有应用将蓝牙对准V2I领域。对此,Mark Powell介绍道:“目前蓝牙对于V2I的应用主要在于车在经过交通信号灯的时候进行包括路况信息、天气信息等传递,当车在路上遭遇事故,信号灯可以自动启动911电话等,实施更智慧的交通概念。当然依托位置信息服务,蓝牙也能为车辆实现周围楼宇信息等的传递。”要知道智能交通历来对通信延迟性、抗干扰性、安全性要求颇高,由此可见蓝牙对于进军物联网,乃至车联网的雄心。

做个小结:基本蓝牙所反复强调的优势在于,用户自定义(可广泛创新)、良好的互操作性、成本极优、低功耗以及安全性。当然鉴于蓝牙目前在组网方面仍有限制,所以现在看来蓝牙在物联网的应用将在小规模组网(无大规模数据传输)、间歇式小分包传输、手机互连控制、长电池寿命和成本等方面保持优势。 (EDN China/麦迪)

如您对蓝牙智能类的产品感兴趣,欢迎参加2015年IIC-China秋季展(8月31日~9月3日,深圳会展中心3号馆)。提前注册抢座,请点击或扫描下面的二维码:

2015年IIC-China秋季展

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蓝牙? 物联网? Mesh? Beacon?

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