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全民造物运动正在开启 "创客"正在改变世界

Ray Hsu?? 美国国家仪器学术项目部高级经理?? 2015年08月12日 ?? 收藏0
全民造物运动正在将工程技术引入大众主流消费领域。全球创客(Maker)都在鼓励彼此创造(或"制造")智能配件、机器人装置、自动驾驶无人机和可穿戴设备。这些发明不再由数百万美元的公司所垄断。相反,许多创客在家里的车库工作,或者与他们的合作伙伴协同工作。更重要的是,他们在网上开放式地共享他们的发明,从而激发其他创客的新发明。这种草根式'传染性发明"正在打破传统。这是下一次工业革命的萌芽吗?

自组计算机俱乐部(Homebrew Computer Club,HCC)是由在车库组装个人计算机的若干业余爱好者在1970年代成立的,他们定期在美国硅谷集 会,分享发明并讨论新的想法。当俱乐部的两个成员Steve Jobs和Steve Wozniak展示他们的新计算机时,没有人明白这次会面的历史意义──这台计算机就是大名鼎鼎的Apple I,它推动了个人计算机走向大众,并推动社会进入了信息时代。

现代创客与1970年代的那些业余爱好者没啥两样,只是规模更大了。近20万人参加了去年在美国旧金山和纽约举行的两大标志性创客盛会,也称为「世上最大的创客秀(Greatest Show and Tell on Earth)」。因特网的发展使得创客团队的人数比1970年代多了好几个数量级。随着全民造物运动继续深入发展,并获得全球的广泛关注,评估它对创新、经济成长和我们未来发展的影响就显得尤为重要。

消费驱动型创新

个人计算机催生了新一代软件开发人员,他们可以在数字世界中完成创新,不受真实物理世界的限制。由于具有实际上没有边际成本的自然特性,软件已经成为创新的利器。软件为创造性提供了一个开放的平台,可以帮助个人创造出高价值的产品,并可能打破合作驱动型产品和业务模型。历史上没有哪个时候比现在更容易地让一个人的想法在头脑中产生然后推广到大众市场中去。

3D打印的先进性和低成本微控制器以及无所不在的先进传感器正在协助创客在软件和现实世界之间架起沟通的桥梁。另外,无线连结和云端运算的普及也有助于创客致力于物联网的研究。物联网(IoT)描述了一个设备互连的世界,它们使用传感器与人、环境和周围的其他设备进行交互。这种互连给数量趋于无限的现有设备和新设备增加了许多新的功能和用途。透过整合软件和硬件,全民造物运动将以开发行动应用的开放平台催生智慧手机新经济的同样方式推动物联网的发展。诸如自动喂猫机、可以学习你的起居习惯的智能空调以及根据当地天气报告提醒使用者天气情况的伞等案例,显示物联网将带来生活方式的改善和利基解决方案的发展。

创业民 主化

Pebble的E-Paper手表募集到1,000万美元资金。LIFX智慧手机控制的发光二极管(LED)灯筹集到了130万美元。这些产品有什么共同点呢?他们都是透过Kickstarter募集到资金的。Kickstarter是一家正在改变企业家游戏规则的群众募资网站,而上述两种产品都是那些寻求发明商业化的创客创造的。这些「新兴创客」利用高阶工具在TechShop和FabLab等专业创客园(Makerspace,也称创客空间)对原型进行反复修改完善;在那里工程师和艺术家合作创作产品,这些产品不仅使用先进的技术,而且具有漂亮的外观。然后他们透过群众募资网站筹集资金,他们的成功基于的是广大消费者对产品的评估,而不是少数风险投资家的评估。

Pebble的E-Paper手表。
Pebble的E-Paper手表。

全民造物运动是创业民 主化的催化剂。公司要想保持竞争力,他们就需要支持全民造物运动,否则只有等着被突破的那一天。美国通用电气公司(GE)执行长最近发表FirstBuild——这是一个鼓励学生、企业家和创客合作,开发未来家电产品的创客园。FirstBuild已经产生了许多新的项目,例如仪表化的冰箱、静音微波炉门,以及放在冰箱里能够自动灌水的智能水壶。借助自身员工和公众的智慧,通用电气实现了新的产品开发流程,并且获得了围绕产品的创造性能量。

教育改革

"耳闻不如目见,目见不如足践"——中国谚语。

随着机器逐渐替代人类执行人工和程序性工作,全球教育系统也需要从单向讲课和死记硬背的方式转变到合作性、创造性的问题解决环境。做中学、创意的反复完善以及与人合作,是全民造物运动的主旨精神。这也是我们改善教育系统所需的理念。事实上,许多父母与他们的孩子一起参与全民造物运动,因为他们知道当前的教育系统还没有为他们的孩子迎接21世纪作好充分准备。

从历史上看,教育系统都是培养一批批毕业生走上公司工作岗位,然后在那里发明新产品,最后推向消费者。今天,是消费者在推动创新过程,并要求教育、商业和发明满足他们的要求。创客正处于这种创新改革的中心。

现在正是教育改革的大好时机。PC、因特网和行动设备已经改变了我们生活的各个方面,但教育除外。学校技术的引进还没有改变作为我们教学和评价学生基础的讲课和选择题测试方式。然而,我们已经开始见到全球教育趋势发生变化的第一个迹象。各个层次的学校正在将传统教室和图书馆改变为合作性的创造场所。美国麻省理工学院(MIT)最近开始在其招生流程中接受创客档案,美国加州大学柏克莱分校建立了一个创客园供学生合作研究,诸如创客教育协会等非赢利组织则为那些寻求实现类似创客学习环境的小学设计蓝图。这只是在正规教育系统内。像Coursera和edX等网络教育入口网站则提供了免费课程,因此只要有因特网,任何人都可以在家学习和搭建项目。也许向全民造物运动价值的文化转移将最终点燃我们教育系统重大改革的激情。

教育改革新典范。
教育改革新典范。

未来影响

从遗传学角度看,人类与创造是分不开的。全民造物运动只是让强大的创造和交流工具交给大众使用的结果。它是一种草根性次文化,在全球范围内启动了工程技术创新的动力。透过产品开发过程的民 主化,帮助这些开发成果走向市场,并改变我们教育下一代创新者的方式,全民造物运动将引领下一次工业革命。世界是我们创造出来的。

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可穿戴设备? 创客?

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