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质量差的晶振,毁了我的创意设计

Bill Schweber?? 2015年07月31日 ?? 收藏2
在许多情况下,有用的产品创新并不需要使用任何新的技术、IC或软件。相反地,它可能只是以几近于平凡无奇的方式结合现有组件,就能够实现成功。

最近,我开始用OXO三重定时器来取代原先用的单数定时器——那种单数定时器已经过时了。OXO三重定时器提供三个独立的加总/倒数定时器,十分易于使用(特别适合作为厨房的好帮手),而且还具备简单又有效益的三种读数,让使用者能一次看到所有的读数。

这种三重设计十分方便,就算你只煮一道菜,有时也需要两个定时器:一个用来定时与追踪烤箱中经过多少时间,另一个用来倒数计时以及经常报时提醒你检查食 物煮得如何了,或者该将烤箱中的食物翻个面。尽管智能手机也能提供相同的功能,却没那么好用,而且当你需要用手机做其他事的时候,可能就没法这么方便使 用计时功能了。因为觉得三重定时器这么好用,所以也多买了几个当做礼物送人。

OXO三重定时器整合了三个一模一样的功能,因而提供了实用性与便利性,但它也有一个恼人的缺点——主要是因为BOM的成本压力,但却可能误导使用者。

OXO三重定时器整合了三个一模一样的功能,因而提供了实用性与便利性
OXO三重定时器整合了三个一模一样的功能,因而提供了实用性与便利性

当我在使用这款产品时,发现了我觉得是BOM成本压力造成的缺点。当时的情形是这样的:在这三种计时功能都未启动时,这款装置会在几分钟之后恢复成简单的时钟功能显示。虽然这并不是什么了不起的功能,但我觉得这也很有用。但问题是它的时钟功能准确度很差,我检查每一款装置,时钟大约每周慢个两、三分钟。

当然,如果你把它拿来作菜时计时用,不太准确也不是什么大不了的事,但这表示时钟显示器的漂移(而非定时器本身)可能会在经过几周后变得相当明显。很快地, 时间越走越快不只会更明显,也很令人困扰,因为目前一般的厨房中有许多由交流电(AC-50/60Hz)驱动的时钟,而且都相当准确。事实上,在我明白计 时器/时钟会逐渐慢分后,我几乎失去了对于产品来说最重要的忠诚度,因为我知道我认定的"准时"其实已经晚十分钟了。

因为这是一款全数字化的装置,我认为原因是它为了省钱而在振荡器中使用了一款未经调整且未校正的低成本晶振。我可以想象在设计审查时,可能有人说"煮菜用的定时器每1万个组件中有1-2个时间准确就够了(但这相当于每周1-2分钟慢分,跟许多应用的ppm额定值相去甚远),所以我们就用最便宜的晶振吧!"

坦白说,看到一款功能特别而且结合良好封装与易用性的理想产品,却因为这样的缺点而削减了整体的流畅执行, 让我感到很可惜。也许我不需要这么在乎这个定时器时钟慢分的小问题(毕竟,我更应该在乎的是厨房里那个真的时钟吧?),但从设计工程师的"审美"观点来 看,这真的让我觉得很"痛苦"。

你曾经在设计产品时为了省一点小钱而降低某种产品特色,让产品变得没那么吸引人吗?即使只是不那么关键的小功能?这会让你感到困扰吗?或者,你会因此而跟公司据理力争?

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晶振?

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