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向Windows Media Center说再见!

Brian Dipert?? 2015年07月30日 ?? 收藏0
《Don't Know What You Got (Till It's Gone)》(直到失去,才知曾经拥有)是1980年代末摇滚乐团Cinderella最令人难忘的单曲。歌词中所描述的遗憾心情,就像我在生日这一天得知自己长久以来怀疑的消息终于成真——微软(Microsoft)即将推出的Windows 10操作系统将不再支持Media Center了。

Windows XP最先提供“Media Center Edition”版本,到了Windows 7更加紧密搭售,而这也是我目前所使用的版本。然而,大家可能都不知道(包括我自己),Windows Media开发团队当时其实已经开始解散了。

到了Windows 8,微软已无心全力支持Media Center了,它改采用额外购买加值套件的方式支持,但这在之前的Windows 7版本可是直接内建Media Center。不过,如果一家公司无法维持其内容数据库顺利转换日光节约时间(daylight saving time)——如同我最近所经历的,那就是计划资源不足的另一个指标了。当然,我的Windows 7版Media Center仍能正常作业,至少应用程序指南仍持续更新。微软虽然从一月中旬起中止支持Windows 7,但扩展支持仍将延续五年。

尽管如此,迟早都将划下句点的Media Center现在确定告别广大用户了。这真的很令人遗憾:如果能有充份的投资,Media Center真的可能发展成为有线电视的强大竞争对手,而且我相信至少有相当多的人一定会同意我的看法。老读者们可能会觉得奇怪,为什么我对于Media Center服务终止如此感伤,因为我在以前的部落格文章中也经常批评它呀!事实上,它的功能运作得相当不错。集中式PC网络连接至TV调谐器处理(与储存)预录节目,而在家中其他角落的连网Xbox 360则可作为Media Center Extender,处理预录TV播放任务。

目前还有诸如Kodi与Plex等其他家庭剧院服务器软件套件,但据我所知,这些替代方案都无法支持我的服务供货商Comcast所安装的内容保护机制,更没法经由特定的CableCARD安装另行启动与验证交握(handshaking)要求了。经过我的深入调查,目前最可能作为Media Center的替代方案还不存在——因为它是目前在Kickstarter上的一项集资计划,即由SiliconDust开发的HDHomeRun PVR。我现在使用的HDHomeRun Prime CableCARD调谐器就是这家SiliconDust开发的。

无庸置疑地,目前所定义的HDHomeRun PVR服务器软件将能与Prime以及其他 HDHomeRun调谐器共同作业,而且不仅执行于Windows操作系统,同时还兼容于Macs与Linux-based PC以及几款NAS产品系列。播放选项包括执行于Windows、Mac与Android等操作系统的硬件,最终还将会支持iOS、Kodi与Plex(最近)。

SiliconDust对于Android的技援,不只为传统的智能型手机与平板计算机带来流畅的播放,同时也让Android TV装置(我对此特别感兴趣)与Amazon Fire TV装置的播放作业带来了希望。同样地,预计支持iOS 的概念可望包括Apple TV。不过,目前我并不看好这款"未来产品"支持Xbox 360或Roku媒体播放器的可能性,尽管我家中有许多相关产品。透过DLNA支持媒体播放是其中的一种可能性;针对现场广播串流服务,包括标准的解读内容保护以及SiliconDust原有的DLNA支持目前都已经到位。

专用的客户端应用程序是另一种可能性,不过我猜微软应该不愿意核准SiliconDust提出的申请。我猜想,微软决定中止Media Center的动机是为了鼓励用户购买在线商店中的其他应用程序——这也就是苹果(Apple)从不担心Mac OS X版Media Center应用程序之故。无论Media Center最终如何划下句点,我很期待尽快试用HDHomeRun PVR,敬请期待我未来的实际评估报告吧!


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Windows 10? 操作系统? 微软?

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