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从概念入门到开发指导,基于蓝牙的Beacon技术纯干货!

Martin Woolley?? 蓝牙技术联盟技术项目经理?? 2015年07月30日 ?? 收藏7
什么是Beacon

基于 Bluetooth 技术的Beacon,最简单的理解就是一个小型的信息基站,可以应用在室内导航、移动支付、店内导购、人流分析、物品跟踪等等所有与人在室内流动相关的活动之中。随着时代的发展,现代人对移动设备越来越依赖,也有越来越多的活动在室内进行,而GPS这样的室外导航在室内中有些死角及易受建筑物的干扰,且从精准度和耗电量上不能满足室内定位的需求。因此,基于蓝牙技术的Beacon应运而生,成为理想的室内数据解决方案。Beacon技术做到的是通过Bluetooth Smart向通信覆盖范围内的移动设备捕捉和推送信息。2014年已经有许多机构开展了一些实验性项目,并有预测指出,2015年Beacon将在全球范围内将得到大力部署、并带来更多新型服务。ABI Research预测到2019年市场上的Beacon设备总数将达到六千万台,市场规模之大,可见一斑。

多数情况下,通过Beacon可以进行室内定位并提供相应的服务,如在百货商场及时推送品牌促销信息、在机场为旅客定位登机口和餐饮设施的位置、或在博物馆向游客推送身旁的文物信息等。在这些应用场景中,Beacon的位置是固定的,用户通过智能手机APP可以获取这些位置信息。但最近也有一些移动的Beacon应用出现。例如Lighthouse公司推出的一款可穿戴式的Beacon解决方案,对需要特殊帮助的学生进行位置追踪并保障他们的安全。在中国,每到春运或旅游旺季,总有老人或儿童在拥挤的人流中走散,而未来这种基于移动和可穿戴式Beacon的解决方案可以帮助人们更快速准确地在公共场所找到走失的亲人。

延伸阅读:NFC技术和Beacon技术的差异解读

规划Beacon ID,准确判断相对位置

Beacon的首要任务就是允许APP确认两者之间的相对位置,并借助这一位置信息实现更多功能。APP必须拥有相应数据的访问权限,并将蓝牙广告数据包中所传输的Beacon ID与实际位置分布信息相对应。位置信息的表达越简单越好,以便于APP读取和分析。例如,而对于商场的Beacon应用,根据店铺ID规划Beacon ID会更合适,这样APP就能够判断出用户是走进了左边的这家李宁,还是右边的那家耐克。

根据位置信息规划Beacon广告数据包中的Beacon ID,是Beacon实现诸多应用的重要前提。Beacon ID 数据可以通过设备上安装的APP在本地进行设置,也可发送至云端或网络以便远程操作。本地数据存储的好处在于它便于访问,而且没有网络也照样能够运行。而远程数据存储的情况下,用户使用的数据是相同的,但网络访问难免更耗时,因此要加倍注意确保用户体验不受影响。有时最佳的解决方案是采用“混搭”的方式,即将本地数据及时进行远程同步、并存储在APP的本地数据库中。这样,在没有网络的情况下,APP也能够使用最新的数据了。

APP后台自动运行,无需用户干预

对于用户来说,最好无需特意开启APP就能够探测到附近的Beacon。也就是说APP最好能够自动在后台运行,而不需要用户干预。这就需要开发时注意系统资源(如电源电量)的合理使用。当然,前提是要确保您的智能手机开启了蓝牙功能。

相对距离视情况而定

到底多近才算近,这是所有Beacon应用开发者需要考虑的问题。实际上,这需要根据实际情况决定。对一些应用来说,只要有一两个Beacon (多个Beacon即可定义”区域“) 的信号,就可以触发动作了,例如针对走进商场或店铺的顾客、机场里走近值机柜台的旅客等。而对于其他一些应用,可能需要用户十分靠近特定的Beacon时,才会提示用户。比如占地较小、陈列物密集的博物馆或美术馆的导览系统,就需要在参观者十分靠近特定的展品时才会提示相应的展品信息。

通过Beacon可以推算用户的相对距离。因为广告数据包中包含了距离与信号强度的对照数据(比如距离为一米时,信号强度是多少多少),所以我们就可以通过接收器(比如手机)测量到的信号强度推算出相对应的距离。如果你使用了API(Application Programming Interface, 应用程序编程接口),就会发现API其实能够很方便地实现距离测算。但是,必须指出距离是推算的、而非精确计算的结果(虽然测算的准确度已经可以满足当前大部分应用的需求)。

Beacon广告数据形式多种选择

关于Beacon的文章已经有很多了,尤其是关于iBeacon的。iBeacon是苹果的广告数据形式,是苹果公司的专利。iOS设备对iBeacon提供原生支持,但有些情况下还需要满足特定的认证要求。关于iBeacon的更多信息可访问Apple.com。

但是,还有一些其他的Beacon广告形式规格,例如Radius Network的AltBeacon。AltBeacon是开源的,可应用于任何平台而不受限制。它最近还发布了面向安卓系统的开源API。

如何开启运用

零售商与市场营销领域是Beacon的大舞台,可以为通路营销与更佳的消费者体验提供无限的想象空间。可以预见,Beacon的运用将会有光明的前景:通过Beacon将产品和促销信息发送给顾客;博物馆和美术馆等也可以开发专门的应用,向走进展厅的参观者发送展厅主题介绍、或对在展品前驻足的参观者发送详细的展品信息等;机场还可以用Beacon追踪所有旅客的动向。对于有开发Beacon应用想法的读者,可以注册下载最新的开发工具Bluetooth Developer Studio,开启自己的Beacon开发之旅。

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