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创客运动:下一次工业革命的萌芽?

Ray Hsu?? 国家仪器公司学术计划高级经理?? 2015年07月29日 ?? 收藏0
创客运动正在将工程技术带入主流。全球创客(maker)都在彼此鼓励创造智能配件、机器人装置、自动驾驶无人机和可穿戴设备。这些创新不再是由数百万美元的公司所垄断。相反,许多创客在家庭车库工作,或是与他们的伙伴在合作工作空间工作。更重要的是,他们在网上开放共享他们的发明,从而激发其他创客的新发明。这种草根“病毒式创新”正在打破现状。这是下一次工业革命的萌芽吗?

家酿计算机俱乐部(HCC)是在20世纪70年代由一小群业余爱好者在他们的车库中创建个人电脑创立的。他们定期在硅谷会面,分享发明并讨论新的想法。当俱乐部的两个成员——史蒂夫-乔布斯和史蒂夫-沃兹尼亚克展示他们的新电脑时,没有人认识到这次会面的历史意义。这就是Apple I,它推动了个人电脑走向大众,并推动了社会进入信息时代。

现代创客与20世纪70年代的业余爱好者没什么两样,只是规模更大了。去年,将近有20万创客参加了在旧金山和纽约举行的两大旗舰级制汇节(Maker Faire)盛会,也即“世界上最大的创客秀(Greatest Show and Tell on Earth)”。互联网的发展使得创客社群的规模比20世纪70年代可能的规模大了好几个数量级。随着创客运动继续深入发展,并获得全球广泛关注,评估它对创新、经济增长以及我们未来子孙后代的影响就显得尤为重要。

消费者驱动的创新

个人电脑摧生了新一代软件开发人员,使他们可以在数字世界中实现创新,而不受真实物理世界的限制。由于其实质无边际成本的固有特性,软件已经成为创新的平衡利器。软件为创造提供了一个开放的平台,可以帮助个人创造出高价值的产品,并可能打破公司驱动型产品和业务模型。历史上没有哪个时候比现在更容易让创意在一个人的想象中产生并传播到大众市场中去。

3D打印的先进性和低成本微控制器以及无所不在的先进传感器正在帮助创客在软件和物理世界之间架起联通的桥梁。另外,无线连接和云计算的普及也有助于创客致力于物联网的研究。物联网描述了一个设备互联的世界,这些设备使用传感器与人、环境和周围的其他设备进行交互。这种互联给无数的现有设备和新设备增加了许多新的功能和用途。通过整合软件和硬件,创客运动将以开发移动应用用的开放平台催生智能手机新经济的同样方式推动物联网的发展。诸如自动喂猫机、可以学习用户起居习惯的智能空调以及根据当地天气报告提醒用户携带的伞等例子表明,物联网将带来生活方式的改善和利基解决方案的发展。

创业民 主化

Pebble电子纸手表筹集到了1000万美元资金。LIFX智能手机控制的LED灯筹集到了130万美元。这些产品有什么共同点呢?他们都是通过Kickstarter筹集到资金的——Kickstarter是一家正在改变企业家游戏规则的众筹网站。而这两种产品都是那些寻求将发明商业化的创客创造的。这些“创业创客”利用高端工具在TechShop和FabLab等专业创客空间对原型进行迭代。在那里工程师和高手们合作创作产品,这些产品不仅使用了先进的技术,而且具有优雅的美感。然后他们通过众筹网站筹集资金,在这些网站,成功是由广大消费者对产品的评估,而不是由少数风险投资家的评估而决定。

创客运动是创业民 主化的助推剂。公司要想保持竞争力,他们就需要支持创客运动,否则只有等着被突破的那一天。通用电气公司的执行官们最近发布了FirstBuild——一个鼓励学生、企业家和创客合作开发未来家电产品的创客空间。FirstBuild已经产生了许多新的项目,例如仪表化的冰箱、没有关门声的微波炉门以及当放在冰箱中时能够自动灌水的智能水壶。借助其自身员工和公众的智慧,通用电气实现了新的产品开发流程,并且获得了围绕产品的创造性能量。

教育改革

“耳闻不如目见,目见不如足践。”——中国谚语。

随着机器替代人类执行人工和程序性工作,全球教育系统也需要从单向讲课和死记硬背的方式转变到合作性、创造性的问题解决环境。通过实做、创意迭代和与伙伴合作来学习是创客运动的主旨精神。这也是我们改善教育系统所需的理念。事实上,许多父母与他们的孩子一起参与创客运动,因为他们知道当前的教育系统还没有为他们的孩子迎接21世纪作好充分准备。

全民创造世界:创客运动的影响

从历史上看,教育系统培养了一批批毕业生迈入公司工作岗位,然后他们在那里发明新产品,最后推向消费者。今天,是消费者在推动创新过程,并要求教育、商业和发明来满足他们的要求。创客正处于这种创新改革的中心。

现在正是教育改革的大好时机。PC机、互联网和移动设备已经改变了我们生活的方方面面,但教育除外。学校技术的引进还没有改变作为我们教学和评价学生基础的讲课和多重选择性测试方式。然而,我们已经开始见到全球教育趋势发生变化的最初迹象。各个层次的学校正在将传统教室和图书馆改变为合作性的创客空间。麻省理工学院(MIT)最近开始在其招生流程中接受创客档案;加州大学伯克利分校建立了一个创客空间供学生合作研究;诸如创客教育计划等非赢利性组织则为那些寻求实现创客类学习环境的小学提供蓝图。这只是在正规教育系统内。像Coursera和edX等网络教育门户网站则提供了免费课程,因此只要有互联网,任何人都可以在家学习和搭建项目。也许向创客运动价值的文化转移将最终激励我们的教育系统发生重大改革。

未来影响

从遗传学角度看,人人都势必成为创客。创客运动只是将强大的创造和交流工具交给大众使用的结果。它是一种在全球范围内实现工程创新的草根亚文化。通过产品开发过程的民 主化,帮助这些开发成果走向市场,以及改变我们教育下一代创新者的方式,创客运动将引领下一次工业革命。世界是我们创造出来的。

本文来自《电子技术设计》2015年8月刊,版权所有,谢绝转载。

如您对创客活动感兴趣,或是想要展示您的作品,可以关注2015年IIC-China秋季展(8月31日~9月3日,深圳会展中心3号馆),设有IIC创客专区,欢迎大家前来。提前注册抢座,请点击或扫描下面的二维码:

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