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(多图) 阶梯收费加速水/气表智能化,引发FRAM强劲增长

富士通半导体?? 2014年11月10日 ?? 收藏0
王朔的小说《一半是火焰,一半是海水》拥有一个极富想象力的书名,可借用来关联下我们关注的水和气表计量。一方面海水和火焰从自然形态上很形象地代表着这两个行业,另一方面也暗喻着水表/气表在智能化发展道路上的激情澎湃和暗流涌动。有了这样的想象空间,我们将目光聚焦刚刚闭幕的智能水/气计量及管网前行力论坛(WATER&GAS; METERING China2014)。

此次论坛的重点是探讨在迈向水表/气表智能化过程中所遇到的挑战及应对方法。富士通半导体作为此次论坛的主要赞助商,除了展出非常适合水表/气表应用的FRAM产品方案外,其系统存储器事业部副总裁松宫正人先生还在论坛上做了题为“FRAM(铁电非易失性随机存储器)——智能水/气表存储关键数据的最佳解决方案”的精彩演讲。

图1. 富士通展出的FRAM产品方案吸引众多观众驻足
图1. 富士通展出的FRAM产品方案吸引众多观众驻足

“富士通半导体很高兴能够支持并在这次2014智能水/气计量及管网前行力论坛发言,我们每年向电力仪表客户交货接近一千万片,全球电力仪表知名企业top10当中的6家电表厂商采用富士通半导体 FRAM!而我们的FRAM的超低功耗特性亦非常适合应用在智能水表、气表等领域,希望通过这次展示而让更多的业内专家了解我们在智能水表/气表上的应对之道。”富士通半导体FRAM产品中国市场负责人蔡振宇先生表示。

阶梯收费加速水表/气表智能化

智能三表(水、电、气)是与我们的日常生活息息相关的,一般有电表的地方就有水表/气表。然而,相比电表的智能化程度,水表/气表的电气化的能力和电表相比还有相当大的差距。电表经过近10年的快速发展,其智能化的程度已经可以实现阶梯收费,而现在的大多数水表/气表还不具备阶梯收费的能力。

因为全球水资源的短缺迫使政府重视节水和水量控制,而能满足阶梯计价的智能式水表将会成为建设节水型社会一大利器!智能水表计量精准、利于抄测,在“阶梯水价”全面推广背景下,发改委和住建部出台意见,要求2015年底前所有设市城市原则上全面实行居民阶梯水价制度,地方应制定方案完成“一户一表”改造。

阶梯收费必将加速水表/气表的智能化步伐,“现在的水表/气表的智能化程度大约只相当于10年前的电表,而随着阶梯水价政策的提出,我国的水/气在涨价,涨价的原因在于阶梯收费会增加水表/气表的成本,因为阶梯收费会要求水表/气表存储更加多的信息,而且还要低功耗,这对于水表/气表存储关键数据的器件就提出更高的要求,这也正是富士通半导体FRAM的巨大机遇。” 蔡振宇先生指出。

三大特点提升FRAM人气

富士通半导体FRAM在智能电表的应用中有着不俗的表现,这与FRAM自身的优势(非易失性、低功耗、高速读写)密不可分,如下图2所示。

图2. FRAM三大特点——非易失性、低功耗、高速读写。
图2. FRAM三大特点——非易失性、低功耗、高速读写。

与传统的非挥发存储器相比,FRAM的功耗要小很多,而且写入速度更快。对于类似的写入,FRAM功耗只有EEPROM的1/1000。FRAM的写入时间是EEPROM的1/40000,达到SRAM和DRAM这些传统易失性存储器的级别。而且,FRAM的读/写耐久性能远远优于EEPROM和Flash存储器。EEPROM和Flash存储器能写入大约100万次(10^ 6次),FRAM最高可写入1万亿次,或者说写入次数可以达到前两种存储器的100万倍以上。

FRAM在电力仪表行业获得高“人气”并得到广泛采用的原因主要有三:

1、FRAM为非易失性存储器,无须后备电池;

2、FRAM具有高速写入特点,无须超级电容;

3、FRAM具有高读写耐久性,运行软件简单,无须耗损均衡(wear leveling)。

而FRAM的应用领域并不仅限于这里。目前计量仪表(三相电表以及水表、气表等)、电力自动化、医疗器械及医疗电子标签、汽车后装设备、POS机/金融ATM机等等行业也都在使用富士通半导体FRAM。如下图3所示FRAM的特性及其应用。

图3. FRAM特点与应用。
图3. FRAM特点与应用。

与电力仪表一样,富士通半导体FRAM正在成为水表/气表及其集抄系统的最佳解决方案选择。如下图4所示,在水表/气表系统,从集中器到每家每户的水表/气表,都能够看到FRAM的身影。在集中器中,FRAM用于储存通信历史数据,而在气表应用中,FRAM用于储存煤气流量历史数据,在水表应用中,FRAM用于储存水流量历史数据。

图4. FRAM正在成为水表/气表及其集抄系统的最佳选择。
图4. FRAM正在成为水表/气表及其集抄系统的最佳选择。

“富士通半导体FRAM现在已经开始被国内多家水表/气表厂家采用,例如杭州和江阴的一些水/气表厂家已经采用我们的FRAM来替代EEPROM作为存储器件。”蔡振宇先生进一步指出,“电池寿命问题是水表/气表的关键,而低功耗的富士通半导体FRAM不但能实时记录历史数据,还能延长电池寿命!”

图5. 富士通FRAM 的功耗仅为EEPROM的1/50。
图5. 富士通FRAM 的功耗仅为EEPROM的1/50。

如上图5所示,在相同的比较条件下(比较元件容量为16Kbit( FRAM,EEPROM),功耗包括待机电流),采用EEPROM耗电量高达500mAh,而采用FRAM的耗电量仅10mAh,后者仅为前者的1/50!

稳定可靠的供货保证客户利益

“FRAM在性能上的优势是明显的,不过存储产品的质量也是客户非常看重的另外一个因素。”蔡振宇先生介绍说,“富士通半导体使用成熟技术生产FRAM的时间已经超过10年。我们从1999年开始量产,15年已经累计销售达到25.8亿片FRAM产品。高可靠性、完备一体的供货系统、宏大的经营业务远景是我们对客户的承诺。”

由于掌握着从FRAM的研发、设计到量产及封装的整个流程,加上多年的经验,富士通半导体因而能始终保证FRAM产品的高质量和稳定供应。“我们的FRAM产品线相当宽泛,容量从4Kb到4Mb,涵盖SPI和IIC串行接口、并行接口。未来富士通半导体还会不断推出更多新品,逐步实现大容量化。我们已经在着手研发8Mb的产品。”蔡振宇透露。

据悉,采用串行接口的FRAM可以替代EEPROM或串行闪存,而采用并行接口的FRAM产品可以代替低功耗SRAM或PSRAM (Pseudo SRAM)。在封装方面,目前FRAM基本可以直接替换EEPROM, FRAM的封装和EEPROM的封装是完全兼容的。

富士通半导体还在低功耗制造工艺上不断创新,进一步降低成本价格。相对于电表,水表/气表的成本压力更低,对于FRAM的接受度可能更高。这也是富士通半导体接下来要努力抓住的市场机遇。

“中国市场已经成为富士通半导体FRAM在全球的最大市场。我们在产品的价格、交货、工厂产能分配及技术支持等方面都给予了中国客户很大支持。”蔡振宇表示,“FRAM是非常好的存储器,而在这次论坛上,我们与来自政府和质检机构、协会、自来水及燃气公司、领先行业企业的专家进行了面对面的交流,大家对于FRAM的优势和功能有了进一步深入的了解,未来FRAM的前景将更加广阔。”

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