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战略收购与不断创新是保持领先的关键所在

雷声?? 2014年09月30日 ?? 收藏1
总部位于美国伊利诺伊州芝加哥市的Littelfuse Inc. (力特)是全球领先的电路保护产品供应商之一,拥有87年的应用设计经验和遍布全球的技术支持及服务网络,致力于为客户提供种类最多、范围最广的电路保护产品组合。其产品线包括电池管理、定制设计型电气设备、直流螺线管和继电器、电气开关面板、保险丝、保险丝盒、保险丝座与保险丝配件、气体放电管、LED保护器、电源半导体、保护继电器与控制、PulseGuard ESD抑制器、自恢复PTC保险丝、SIDAC保护晶闸管、开关、开关型晶闸管、瞬态抑制二极管及阵列、气体放电管、压敏电阻以及其它产品与配件等。

今年8月中旬,Littelfuse在苏州举行了其年度性的全球销售大会。本刊受邀对专程前来出席本次年会的Littelfuse1董事长、总裁兼CEO Gordon Hunter先生和首席运营官Dave Heinzmann先生进行了访问。Gordon Hunter先生与Dave Heinzmann先生介绍了Littelfuse近期的一些进展,还披露了该公司应对未来行业发展和技术趋势的策略与规划。

Littelfuse1董事长、总裁兼CEO Gordon Hunter先生
Littelfuse1董事长、总裁兼CEO Gordon Hunter先生

图1 系统的总体框图
图1 系统的总体框图

立足电路保护核心业务,积极开拓电源控制与传感器新市场

自1927年公司创始人Edward V. Sundt先生创建Littelfuse并发明了第一个小型快熔保险丝以来,公司一直是电路保护领域的业界标尺,电路保护也顺理成章地成为其传统的核心业务。但是为了实现持续成长的长远目标,公司高层始终在积极关注并寻求使企业可持续发展的新业务。

人类生命价值的不断提升、节能与绿色革命、无所不在的互联与沟通、预判性和预防性系统的兴起以及全球化这五大综合趋势对Littelfuse的战略选择产生了重要影响。“为了应对上述五大趋势,管理层决定将今后的业务集中在电路保护、电源控制和传感器这三个能给我们带来成功的领域。具体产品的应用范围包括保护继电器、重工业电气控制中心、工业电子模块和控制、传感器以及商用汽车。” Gordon Hunter先生表示。

依照Littelfuse的五年(2013-2017)战略发展规划,公司期待凭借其电路保护领域的全球领先地位在2017年实现销售额翻倍,并同时一跃成为电源控制和传感器领域的领导厂商。而目前,电路保护、电源控制和传感器业务分别占公司总销售份额的66%、20%与14%。

Gordon Hunter先生总结到道:“20世纪90年代是Littelfuse保险丝业务全球化的阶段,事实上Littelfuse苏州工厂就成立于20世纪90年代中期;而在本世纪的头十年,Littelfuse真正确立了全球电路保护行业翘楚的地位;2010年后Littelfuse正式踏上了业务扩张的旅程,制定了传感器、电源控制和电路保护三足鼎立的发展策略。

坚持战略性收购策略,完善并拓展业务范围

Gordon Hunter先生坦承,Littelfuse电源控制和传感器这两块新的产品线基本上都是依赖收购而建立起来的。“具体地讲,在过去几年时间里我们主要收购了Teccor公司的开关型晶闸管业务、Startco公司的电力保护设备及继电器业务以及Cole Hersee公司的电源管理与开关产品业务。这些收购来的产品线构成了如今Littelfuse电源控制业务的主体。” Gordon Hunter先生表示。

与此同时,Littelfuse现有的传感器业务一部分来自于收购瑞典的ACCEL公司。该公司是先进机电产品及部件的领先供应商和制造商,其产品主要用于汽车行业。另外,该公司还生产太阳能传感器、安全带扣开关、燃油水分传感器以及转向盘开关。“这一收购有效地拓展了Littelfuse汽车类产品的范畴,令公司跻身发展迅猛的全球汽车传感器市场。ACCEL可靠的新产品流水线以及与OEM和全球1级汽车制造商客户间紧密的合作关系,为Littelfuse带来了良好的增长机遇。” Gordon Hunter先生这样阐述道。

“收购-发展-成功一直是Littelfuse的强项,事实上过去十年我们完成了13次收购”,戈登.亨特( Gordon Hunter)先生强调。在2013年,Littelfuse耗资1.44亿美金完成公司历史上最大的一次收购 – Hamlin公司。“它的传感器产品线符合我们未来的战略规划且整体规模比较大,预计2014年销售额是1亿美元。要实现2017销售额翻番的战略目标,未来我们还会进行更大交易额的收购。” Gordon Hunter先生指出。

“当然后续业务整合的重要性一点也不逊色于收购本身,而多年来Littelfuse恰恰在这方面积累了非常丰富的实际操作经验。例如,每次收购后,会使用CICB管理系统把收购的企业整合到我们的全球范围业务中。以往的成功案例多次证明了这种管理模式是卓有成效的。” Gordon Hunter先生介绍说。

创新性地推出在线设计与选型工具

Littelfuse坚信,只有创新才能在激烈的市场竞争中始终保持领先的地位。基于这个理念,今年四月公司宣布推出一款创新的网上工具 - iDesign在线保险丝设计与选型工具。iDesign这一网络平台是电路保护行业中的首创,是Littelfuse为了满足客户的普遍需求而研发的。该工具能够快速、直观地确定应用所需的最优元件、查找元件文件以及订购样机元件样品,三用合一,非常方便。设计师只需登录iDesign网站注册、创建一个免费的网上账户,即可使用该工具。

和许多其他电路保护元件供应商提供的简单参数搜索工具或分类选择表不同,iDesign工具能够让客户根据所提供的信息快速缩小有效选择范围,从而加快保险丝的选择过程。除系统级保险丝、电力保险丝或汽车保险丝外,iDesign工具目前支持应用广泛的电子保险丝和板装保险丝。iDesign工具不单灵活易用,未来还可以继续支持不断扩充的新增保险丝产品系列。

Dave Heinzmann先生介绍说:“iDesign在线保险丝设计与选型工具可根据设计师的要求分七个步骤迅速快捷地筛选出符合用户需求的保险丝产品型号。该工具以备受欢迎的保险丝应用指南(Fuselogy Guide)中列举的计算为基础,并与我们的保险丝数据表相结合,使得电路设计工程师能够精确地选择保险丝,比以往更快捷、简单、高效。在实际电路中,不理想的保险丝既危险又昂贵,会造成电路过早损坏、安全危害以及保修问题。iDesign工具能够保证电路设计者选用可靠、安全的保险丝。”

引领汽车电子与LED照明领域的技术进步

2013年,Littelfuse总的营收达到7.579亿美金,比上一财年增长了13%,电子业务部、汽车业务部与电气业务部分别占整体业务的48.44%、35.35%和16.31%。“其中汽车业务部的表现最为出色,2013年的销售额与2012年相比劲增了30%。”Dave Heinzmann先生自豪地指出。

Dave Heinzmann先生认为,未来车载娱乐系统、引擎管理系统(引擎控制单元)、汽车安全系统(电子稳定控制、刹车防抱死系统、车辆动态控制系统)的总体趋势都是数字化程度更高、产品复杂性进一步提升、安全性能要求更苛刻而且互动性能更强。“随着整车中越来越多采用集成电路,汽车电子产品变得像消费类电子产品一样更易于受到ESD的影响,所以必须满足IEC61000-4-2标准(有时甚至需要达到要求更严的ISO 10605标准)。因此保护器件既要相当坚固以抗衡瞬态过压,其钳位电压又要低到足以保护相关集成电路的水平,也就是说必须符合相应的ACE-Q101标准。”Dave Heinzmann先生这样分析。

针对这些全新的市场需求与技术挑战,Littelfuse特地开发了 AUMOV系列低压高浪涌电流径向引线式压敏电阻。Dave Heinzmann先生表示:“AUMOV系列压敏电阻在直流低压应用中提供比市场现有技术高出50%的浪涌承受能力。最大额定峰值浪涌电流高达5KA(8/20μs脉冲),以保护敏感的汽车系统不受负载突降、跨接引线起动和其它瞬态现象引发的电压瞬变的影响。”该产品符合AEC-Q200汽车电子行业标准,因而成为车辆的乘客座位和引擎盖下应用的理想选择。AUMOV系列提供广泛的电压范围(16V~50V直流电压),有5种圆盘尺寸:5mm、7mm、10mm、14mm和20mm。AUMOV系列压敏电阻为汽车安全系统、车身电子系统、动力传动系统、热管理/暖通空调系统及信息娱乐系统提供电机或感应负载瞬态抑制能力。

其次在保护器件方面,Littlfuse还针对性地开发了适应汽车电子应用的瞬态抑制二极管和瞬态抑制二极管阵列产品。可保护电子设备免受雷击和静电放电(ESD)等快速瞬态电压的破坏,为输入/输出接口和数字与模拟信号线提供了理想的保护方案。“符合AEC-Q101认证、封装形式为DO-214AB的表面安装型瞬态抑制二极管就是一个很好的例子。该产品分1500W(TPSMC)和3000W(TPSMD)两个规格系列,主要应用于安全气囊传感器、引擎控制模块、变速箱驱动总成及防抱死制动系统。” Dave Heinzmann先生举例说明。

LED照明是Littelfuse的另一个业务亮点,其电路保护产品的营销收入在2013年获得超过30%的增长。根据Dave Heinzmann先生介绍,SPD压敏电阻模块新品已经赢得了一些户外照明主流制造商的青睐,而NANO保险丝、金属氧化压敏电阻和瞬态抑制二极管均已通过了相关LED灯及灯具制造商的资质认证。“这一切都要归功于我们持续不断的研发投入,单是在2013年我们用于新品开发的费用就高达二千四百四十万美金。”Dave Heinzmann先生表示。

最新的研发成果是LSP10故障指示热浪涌保护模块,能够为室外及商用LED照明设施提供瞬变过压保护。Dave Heinzmann先生说:“它们由热保护压敏电阻构成,能提供可靠的浪涌电流处理能力。即使在压敏电阻寿命即将结束或者持续过压条件等极端情况下,内置热断路功能仍能在灾难性故障和火灾发生时提供额外的保护”。

LSP10分并联或串联型号。在并联连接方式下,可由一根指示线激活某个LED,让维修人员知道何时应该更换SPD以维持对灯泡的保护。在串联方式下,某个灯泡的供电将被切断,这样维修人员就可以清楚地看到哪个SPD应该更换。该模块不仅符合IP66标准的防水、防尘能力要求,而且符合UL1449 4类组合元件认证,还符合IEC 61643-11 II类和EN 61643-11类型2标准。它的最大雷击浪涌电流为 20000A,拥有紧凑的外形尺寸(48x48x30mm)并附有安装支架。(雷声)

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