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Imagination:开拓CPU新力量,引领GPU新发展

EDNChina?? 2013年09月26日 ?? 收藏0
作为全球第三大IP供应商,Imagination公司为人熟知的是其在GPU领域的霸主地位。2012年,Imagination宣布战略性收购MIPS成为IP领域的重磅新闻,今年上半年在收购完成之后,Imagination的下一步战略更是为业界所瞩目。Imagination将如何布局CPU?如何在GPU领域继续深入?未来的业务发展重点在哪里?针对中国市场,又将有什么新的举措?近期在中国的媒体见面会上,Imagination CEOHossein Yassaie爵士对以上问题进行了一一解答。

注入MIPS新力量,力争25%CPU市场份额

众所周知,在CPU内核方面,ARM近年来可谓一家独大,占据了该领域绝大多数的市场份额。对于收购MIPS,Hossein Yassaie爵士表示:“有竞争就会有发展,我们希望为客户在CPU领域提供可选方案,就好比有可口可乐的地方也有百事可乐。”


Imagination CEO Hossein Yassaie爵士

一直以来,MIPS的CPU产品在性能、功耗方面都有着卓越的表现。收购之后,Imagination将MIPS现有内核进行了一系列更新。在MIPSAptiv系列内核产品方面,Imagination做了一系列扩展,将在每个Aptiv系列中加入新的内核配置。Aptiv系列是MIPS旗舰级的产品系列,包括microAptiv、interAptiv以及proAptiv三款处理器,分别面向不用的应用领域。此次更新包括在microAptiv系列中新增一款具备浮点运算的微控制器,在interAptiv系列中增加占位面积小巧的单核版本,最高端的proApti系列也将涵盖从单核到六核的配置,并有硬件浮点运算版本可供选用。

Hossein Yassaie告诉记者,今年晚些时候,Imagination还将推出全新的MIPS Series 5 CPU,内核代号为“Warrior”。“Warrior”内核包括32位和64位的不同版本,将增加新的架构特性,均具备硬件虚拟化功能,其硬件多线程技术可为LTE L2/L3堆栈提供超过40%的加速。

Hossein Yassaie爵士表示:“收购MIPS并非我们的短期策略,希望在未来五年内,在处理器方面的设计赢单可以达25%。”在收购完成后,Imagination在MIPS CPU产品方面约增加了一倍的资源投入,包括编译器、调试器、操作系统、工具等方面的投资。Imagination将在现有多样和强大的客户关系基础上,开发其他关键细分市场和生态系统。

持续GPU/VPU创新,领先图形及视频市场

GPU和VPU是Imagination的主力产品,前者占据了全球50%的市场份额,在VPU方面,Imagination的市场份额也远超竞争对手,稳居全球第一。

随着SoC从55nm/65nm工艺制程进入到40nm/28nm,功耗成为主要的限制因素。Hossein Yassaie爵士特别强调了功耗在图形及视频处理方面的影响,高功耗意味着过热风险,将会导致性能下降。他表示:“不仅在移动设计方面,未来功耗和散热设计将在每个关键的SoC设计决定中占据越来越重要的地位。”但用来评估系统性能的基准测试往往忽略了功耗情况。Imagination在其IP内核产品中采用了精细的功耗管理机制,其知名的PowerVR产品系列在图形处理以及视频转码方面的功耗就远低于竞争对手产品,而性能是最高的。

另一项在GPU方面的创新技术是光线跟踪技术,这是一项在图像处理方面的突破性技术。通常来说,传统的图形处理采用“前烘”光线来模仿反光、阴影等,图像看起来缺乏真实性。而光线跟踪通过硬件光线跟踪单元(RTU)天然的模拟光线,跟踪每一个由光源发出的光线,获得非常接近于真实场景的渲染。Hossein Yassaie爵士认为,相比通过传统方式来做的模型跟踪,使用Imagination的光线跟踪技术效率是其200倍,这项技术将引领该领域未来五年的发展。

提供全面IP解决方案,满足中国市场需求

目前对于中国本土的IC厂商,创新主要集中于功能的细微提升和整合度的提高。Imagination通过全面的四大IP产品线(GPU、CPU、VPU、RPU),可帮助客户增加集成度,降低成本。特别是Imagination这两年在中国的授权客户发展迅速,Hossein Yassaie爵士举例说,两三年前,客户每投入10美分,产品能卖到2美元~3美元就很满足了,而今天借助Imagination的解决方案,客户的芯片可以卖到20美元,Imagination帮助客户创造了更多的价值。

此外,在中国市场整个产业链和生态链的重要环节上,Imagination和相关的OEM/ODM厂商也有紧密的合作,在深圳设有专门支持OEM的团队。而通过收购MIPS,Imagination在中国也有了研发中心,下一步还将对研发中心加大投入、扩大工程师设计团队规模,进一步深入在中国的发展,更好地为客户提供本地化、差异化的增值服务。

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