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NI不断强化完整和可靠的射频软/硬件平台

丛秋波?? 2013年05月06日 ?? 收藏0
25年前,NI(美国国家仪器)凭借LabVIEW系统设计软件对仪器进行了重新定义。NI深知软件在仪器中所扮演的核心作用,今天,NI又让电子设计工程师们再次见证了LabVIEW革命性地改变工程师进行射频设计和测试的方式。

美国国家仪器资深研发副总裁PhilHester在接受记者采访时说,消费电子产品的功能越来越丰富,并集成了越来越多的无线通信功能。特别是近几年,无线通信标准发展非常迅速,这给通信标准及设备的测试带来了很大的挑战。从全球射频微波市场的发展趋势来讲,目前一个很明显的趋势是Big Data,也是大数据量。现在的问题不在于如何能获取这些数据,而是如何从这些数据中获取有用信息;另外一个趋势就是模块化软硬件平台。大家知道现在的CPU技术,包括GSD技术、FPGA技术和AD/DA技术都发展得非常快,需要有一个模块化的架构能够更快将这些技术集成到一个硬件平台上来,这就是NI 所倡导的PXI平台技术。在PXI平台上可以更快地享受到现成可用商业技术所带来的益处;从另外一个层面上来说,在PXI这个平台上还需要看重的是软件定义的能力。NI提供的图形化系统设计软件LabVIEW,使用户可以基于LabVIEW进行二次开发,从而更好地适应无线通信标准的测试。

最近记者在首届电子设计创新会议(EDI CON)NI展台上,进一步体验了NI在射频领域的最新产品和解决方案,例如NI基于矢量信号收发仪(VST)的信道仿真器与全新WLAN 802.11ac测试方案。通过比较,我们可以看到这款基于PXI平台的射频仪器具备可以与传统箱式仪器相媲美的性能指标,同时又兼具灵活性。在NI展台上展示的还有其最新发布的矢量网络分析仪与频谱监测仪等其它高性能射频仪器。

NI公司射频研发副总裁Jin Bains告诉记者,NI不仅在硬件和软件上不断研发高端及和射频相关的产品,还在行业中寻找相关的顶尖厂商进行合作,以丰富NI的射频技术,使NI能有一个更加完整和可靠的射频硬件平台,从而为NI的客户在射频和微波领域提供更好的解决方案。同时NI还通过收购来强化在射频和微波领域的领先地位。例如,NI收购了Ettus Research公司, 他们是在软件无线电领域的领导者和专家。AWR是NI收购的一家在高频设计和建模方面处于领先地位的EDA公司。收购的Phase Matrix公司能为NI提供微波甚至超高频的一些射频产品;另外两家公司Signalion和NMDG专注于软件方面射频协议的仿真及测试。事实上,对这些公司的收购都是为了使NI能有一个更加完整更可靠的射频硬件平台,从而为客户在射频和微波领域提供更好的解决方案。

Jin Bains表示,如果问到NI和其它从事射频的测试厂商相比区别在哪里?那就是软件。NI收购Ettus Research后,在软件无线电方面具有非常领先的技术和标准。这种收购增强了NI自身在软件无线电方面领导者的地位。在去年,NI推出了一个具有革新性的射频微波测试产品,VST( 矢量信号收发仪)。这是第一款通过软件来进行设计的仪器,这款仪器里包含一款FPGA芯片,这块芯片是完全开放给用户的,用户可进行自定义。用户可以通过给这块芯片定义让其实现各种他们希望实现的应用。另外,通过这块FPGA,用户可以重新配置整个硬件的架构,从而可以非常灵活、非常有前瞻性地完成射频方面的应用。

Jin Bains同时指出,基于PXI平台的高性能产品也使得更多客户的应用成为可能,例如无线电频谱的测试、功率放大器的测试以及软件定义设计的仪器等等。当微波技术向更高频段—毫米波段、亚毫米波段、太赫兹波段发展,更多的应用同样可以在NI这种基于软件的模块化平台上得以实现。

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