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M2M应用的兴起与挑战

赫伯特布拉斯特(Herbert Blaser)?? 卡尔冯哲(Carl Fenger)?? u-blox公司市场部副总裁?? 产品通信部经理?? 2013年03月28日 ?? 收藏0
随着接入互联网的机器(Machine)数量的增多,甚至超过互联网使用的人数。随之带来的是,机器对机器(machine-to-machine,即“M2M”)通信将有望在2013年中历史性地首次超越人对人通信。通信机器的阵营也日益扩展,包括移动资源管理系统、仪表、机器人、自动售卖机、安全系统、资产跟踪系统、车辆、紧急呼叫系统等。

如今,各种量产化的低成本计算设备层出不穷,运行速度越来越快,数据收集能力日益增强,而无线接入互联网也变得愈发便捷,联网费用越来越低。因此,机器间“对话”的比重将很快超过人与人之间的对话也丝毫不足为奇。 然而,与此同时,IP地址资源也随之将被耗尽,四十亿多个IPv4(互联网通信协议第4版)地址现已分配完毕。这是否意味着机器已经错过了大好时机?答案是否定的。今后的互联网将采用支持2的128次幂个地址的IPv6(互联网通信协议第6版),使得全球的IP地址分配绰绰有余。因此,第四代移动网络(4G)LTE能够基于IPv6提供数据、语音、视频等服务也是意料之中的事情。

这场网络变革的动力很简单,即所有能够接入互联网并从中获益的设备和应用最终都将互相连接在一起。这也是手机、笔记本电脑、平板电脑、汽车及游戏设备等形形色色的“机器”全部具有联网功能的原因所在。尽管这些是移动互联最显而易见的应用,但人类并不是互联网的唯一使用者,还包括飞速增长的无形应用:每天都有上百万台机器以24×7全天候、无需人工操作的方式进行着数据交换,演绎着一场场无声的“对话”。

只需嵌入低成本的小型(无线)调试解调器,任何设备都可以接入网络。具备报告位置、速度或导航信息功能的应用还需要全球定位系统(GPS)或全球卫星导航系统(GNSS)接收器。这两种元件,外加天线,都可以轻松地配置到比手机还小的设备上。

当下,在电子行业的各个领域,我们时刻都能看到这样的情形。

然而,视应用不同,要为设备配以M2M通信能力还需要一些特殊的条件。无论在考虑最初设计、产品寿命(在进行必要的更换以前该设备能够运行的时间)还是地理覆盖(初始设计仅可在某一个地区使用,但现在需要在其他地区使用)或与无线网络必然升级(2G到3G再到4G)的兼容性时,都需要考虑这些条件。

下文将介绍在设计M2M应用时需要考虑的一些重要技术特性,以及它们将如何影响特定类型设备的设计。

1) 耗电量

对于便携式跟踪设备、安全或个人安全设备而言,充电间隔时间是最重要的特性之一。例如,如果安装在货柜上的跟踪器每天需要充电一次,这样的间隔就太过频繁,因为空运或陆运一般需要几天时间,海运则需要几周时间。

对于个人跟踪或健康监测等消费设备以及设有预定标准的手机而言,电池持续时间应至少为3天。对此类应用的调制解调器和GNSS接收器的规格进行比较时,不仅需要考虑运行/待机耗电量,还需考虑省电模式(如自动启动功能)及智能省电模式(如无需启动主处理机自动记录数据功能)。理想的情况是,这些元件能够在多数时间处于最低耗电模式并且只在必要时启动。

2) 蜂窝网络支持性

设备能在哪些地区运行呢?随着全球人员及货物流动性的增强,调制解调器能否在不同的地区运行成为一个重要的考虑因素(GSM在全球受2个主要频段支持;UMTS受6个频段支持;LTE的支持频段数量则超过30个)。对于这类应用来说,能够明确设备的可运行区域并预计今后的扩大运行区域至关重要。明确了这项要求,便可选定与工作任务最匹配的无线调制解调器。

例如,需要监控全球所有地区货运情况的资源管理系统应配备四频段GSM调制解调器或六频段UMTS调制解调器。至于不常移动的设备(如住宅电表),只需一个单频段就足够了。其他应用则可能需要考虑一些额外的因素。例如,经常不被记住所在位置的自动售货机可以随时支持“电话拨通”,但它必须配有可在所在地区运行或定位的调制解调器。

3) 运营商认证

所有利用GSM、UMTS或LTE通信的无线设备都必须在得到运营商的认证之后才能够访问其网络。嵌在设备中的调制解调器也应得到运营商认证,以此简化认证过程。可先确认跟踪装置运行区域的调制解调器认证列表,再选择相应的调制解调器。多数调制解调器厂商均会在其网站上提供运营商认证列表。

4) 无线调试解调器的可升级性

尽管仅有少量数据通信的远程仪表应用通常需要使用GSM/GPRS,但是将GSM频段分配给3G和4G服务已列在考虑范围内。就自动仪表读取系统而言,要将其加装在成千上万的远程电表上,成本费用十分高昂。因此,着眼于未来的技术才不失为明智的设计。这就意味着:无论采用UMTS/HSPA调制解调器还是LTE调制解调器,或者至少确保硬件设计不过时,调制解调器升级都应尽可能地提高成本效益,这也进而引出了下一项特性。

5) 嵌入式调制解调器设计

如今,M2M设备可能需要适应今后出现的新的移动通信标准或GNSS标准,或满足某一地区的客户需求,支持其使用相应的波段或卫星接收机标准。理想的情形是,只更新原有设计中的固件、天线和调制解调器或GNSS接收器来满足这一市场要求。现实情况是,除非嵌入式设计是厂商产品的固有特性,否则这将是一场噩梦。特别是,印制电路板(PCB)的板面设计问题可能会产生一连串的昂贵设计及物流成本问题。

避免此类问题的最好办法就是使用与所有无线调制解调器(GSM、CDMA、UMTS和LTE)模块或GNSS接收器(GPS、GLONASS、伽利略、北斗卫星导航)模块设置兼容的组件。利用这一方案可以使PCB的板面设计适应所有终端产品的变化。这一问题的解决也可以参考以下几个问题:组件厂商是否支持嵌入式设计理念?他们的下一代调制解调器是否能够适当地安装在当前调制解调器产品的电路板上?他们是否提供技术文件支持以帮助完成嵌入式设计?

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无线通讯? M2M应用? IPv4? 调制解调器?

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