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晶心科技向全球第二大处理器IP供货商迈进

陆楠?? EDNChina?? 2012年08月08日 ?? 收藏0
自2008年推出第一款32位嵌入式处理器内核AndesCore─N1213以来,台湾的晶心科技(Andes)已发展成为亚洲第一的微处理器IP厂商,其产品从超低成本的嵌入式微控制器,到支持网络、移动通信及消费性娱乐等应用的高效能多核处理器。晶心科技总经理林志明表示,目前市面上内嵌该公司处理器的应用芯片已超过一亿颗,单月出货千万套。

晶心科技2005 年创立于台湾新竹科学园区,其投资方包括联发科、智原科技和行政院开发基金等。该公司致力于打造由微处理器架构、SoC设计、工具链、系统软件等构成的产品生态系统。而SoC以及32位MCU市场的成长空间将成为晶心科技的着力点。林志明表示,晶心科技特别看好以少量多样应用为特点的MCU市场,而32位MCU的兴起为晶心科技的发展提供了巨大的机遇。“目前32位MCU的应用已经超过了8位,”林志明说,“比如触控屏控制,以前8051足够了,现在多点触控要求精度更高的AD转换器,继而加大了信息处理量,因此对相关控制器的处理能力要求也更高,这些都将进一步推动32位MCU的市场。”他表示,晶心科技正在建构一个联盟,从底层的foundry、设计服务到模拟IP,到上层的OS、中间件、平台等,希望与晶心科技的CPU内核结合在一起形成一个产业链。

晶心科技技术长兼研发副总苏泓萌表示,晶心科技的核心技术主要包括:正在申请专利的16位/32位混合指令集(ISA)AndeStar;可配置CPU内核AndesCore系列,该系列已开发出N12、N10、N9和N8系列;AndeShape评估板等硬件开发环境,目前已有基于platform SoC的ADP-AG101/102、基于FPGA的ADP-XC5等;整合的软件开发环境AndeSight,用来帮助软硬件开发、除错及最佳化的工具链;电子系统级(ESL)的整合虚拟环境AndESLive,用来评估硬件架构,进行软硬件协同设计;在AndesCores上执行的优化目标软件AndeSoft,包括系统软件(如操作系统)、驱动程序及中间件等。“晶心科技拥有自主设计的CPU架构,包括16位/32位混合指令集及系统支持。在此基础架构之上,可根据应用需求增加新的指令集及系统支持。” 苏泓萌说, “ 我们的可配置内核大小的范围可从40K~300K门,速度为150MHz~600MHz,可满足嵌入式系统中不同层次的效能需求。具有性价比的方案结合完整的软件开发环境、弹性的硬件评估平台,能充分缩短客户产品切入市场的时间。而晶心团队SoC设计的经验将可协助客户在应用上找到最佳的SoC架构。”

以处理器IP为核心业务其门槛不低,像ARM、MIPS都已在这一市场建立了深厚的根基。林志明表示,对于这些竞争对手,晶心科技的策略是专注。“晶心科技现阶段将专注并扎根于每一个脚步,选择自己的特色,实现产品差异化,为客户提供合乎性价比的方案并帮助他们缩短上市时间,降低SoC的设计风险并降低开发成本。”林志明表示,“以N8系列内核对ARM Cortex-M0为例,M0的设计是以牺牲一些功能为代价达到低功耗的目标,而N8则保留了很多功能,在效能上要优于M0。虽然单就功耗而言,M0略有优势,但效能比单纯的功耗值更重要。”他强调,晶心科技自有原创性的16位/32位处理器可混用指令集,是以编译出最小的程序代码及最大效能为目标而设计。有别于1980年代就开始发展的微处理器,晶心科技的AndesCore一开始就定位在SoC应用,所以其架构具有弹性、模块化及可配置特性。

晶心科技系统整合事业处副总经理赖吉昌表示,晶心将持续开发更宽广完整的CPU方案,包括更小更省电的CPU系列以及突破1GHz操作频率的CPU系列。晶心科技希望对上下游提供更完整的支持,包括多媒体、语音支持、浮点运算、MCU及多核方面。另外在开发工具及软件的平台上,晶心科技会在高、中、低阶产品上,特别是在有量产潜力的应用上提供对客户有用的平台。据悉,晶心正在加快多核处理器的研发进程,预计明年上半年将推出4核N1337,主打STB、网通等目标应用。不久前,晶心科技推出了具安全防护功能的AndesCore SN801和新一代智能型低耗电16位/32位混合指令集架构AndeStar V3。SN801基于N801内核,搭载了具有安全防护功能的内存保护单元(SecureMPU)。除了在权限控管上有完善的协议,并且在程序代码及数据方面提供硬件的保护机制,可有效防止侧漏信息的攻击;AndeStar V3可产生更小的执行代码,加速执行效率,且客户可使用容量较小的内存,以降低IC成本。对于MCU常用的基准测试程序的执行代码,V3平均比前一代V2小20%。另外,由于导入全面C语言嵌入式软件开发的设计环境,提升了中断处理机制的效能提升,及增强除错的功能,可以大幅缩短客户在产品开发与上市所需的时间。

林志明表示,晶心科技的客户在产品价格及效能表现上有明显的优势。在MIPS寻求买家后,晶心科技在中低阶处理器市场的市占率将大幅上升,有机会成为市场上仅次于ARM的处理器IP供应商。他表示,就32位处理器内核而言,从已推出的N8/9/10/12几个系列看,目前较早推出的N9系列出货量最大,而去年四月推出的N8也将有很好的市场。在市场上采AndesCore的1亿颗芯片中,手机接口控制器比重最大,另外包括网通、触控以及固态硬盘SSD控制等。晶心科技的业务模式主要是授权(包括IP授权金licensefee和权利金royalty fee)和会员制,并正在试行团购模式。

据悉,目前晶心科技在国内已有9家客户,其中北京3家,武汉、苏州和无锡各2家,上海和深圳各有1家,这些客户主要产品面向触控屏控制器(在台湾有8家此类客户)、AV、32位MCU、网通、CMMB和智能卡。晶心科技也在推进大学计划,目前同两岸40多所高校建立了合作计划,其中大陆约17家。

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AndeStar? AndesCore? AndeShape? AndESLive?

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