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移动终端四核时代的瓶颈是什么?

2012年03月07日 ?? 收藏0
随着桌面级电脑普及四核处理器,移动手机设备将于今年开始迈进四核时代。PCWorld周一刊文称,采用四核处理器的智能手机能提供类似PC的性能,这类手机已经在今年的巴塞罗那移动世界大会(以下简称“MWC”)上出现。不过分析师认为,价格及电池续航能力问题将成为制约这类手机发展的主要因素。

四核处理器的速度比主流的双核处理器更快,目前采用双核处理器的手机已大量面市。不过,四核处理器的成本更高,这将推升智能手机的零售价格。此外,由于对多任务以及高性能应用的支持,这类处理器的耗电量巨大。

在今年的MWC上,多家公司推出了采用四核处理器以及Android 4.0系统的智能手机。这些手机包括采用NVIDIA Tegra 3处理器的HTC One X、LG Optimus 4X HD和中兴Era,以及采用自主研发处理器的华为Ascend D。预计这些手机将于今年晚些时候面市。

分析师指出,除性能外,智能手机还需要在功耗和价格方面保持竞争力。在双核手机取代单核手机之后,四核手机很可能将瞄准高端市场。

价格和功耗制约

In-Stat首席技术策略师吉姆·麦克格雷格(Jim McGregor)表示,相对于双核处理器,四核处理器更贵,这将反映在智能手机售价中。如果消费者更注重手机性能,那么可能会购买四核手机,并在某些情况下将其当作PC来使用。

麦克格雷格表示,由于运营商提供了补贴,智能手机出货量正快速增长,市场上已经充斥着双核手机。而在智能手机没有获得补贴的发展中国家,四核手机的价格可能非常昂贵,从而不利于普及。此外,四核处理器可能非常耗电。由于对4G网络和高分辨率显示屏的支持,智能手机的耗电量已经很大。在四核处理器的基础上运行复杂应用将加速电量消耗。

必要性遭到质疑

J. Gold Associates首席分析师杰克·戈尔德(Jack Gold)表示,最终,多核处理器在智能手机中将非常重要,但是否采用这样的处理器应当取决于手机设计。手机设计应当在性能、电池续航时间和用户体验之间寻求最佳平衡。

戈尔德表示:“如果你是高端手机游戏玩家,而运行的应用和操作系统知道如何以合适的方式使用多核处理器,那么毫无疑问你将获益。”不过,大部分智能手机应用都是轻量级的,只需使用较少的内存,因此不需要四核处理器带来的强大计算能力。戈尔德指出:“大部分应用目前尚未充分利用多处理器核心带来的多线程功能,尤其考虑到手机中还使用了多个显示核心,这也提供了并行计算的能力。”

一些处理器厂商正致力于使功耗最小化,从而延长电池续航时间。NVIDIA表示,Tegra 3四核处理器能够在智能手机上提供出色的电池续航时间,同时改进计算性能。该处理器能自动关闭不活动核心,并通过另一个低功耗核心来运行短信和音乐播放等任务,从而降低功耗。

Tegra 3中集成了4个ARM Cortex-A9核心,此前已被使用在华硕Eee Pad Transformer Prime平板电脑中。这款平板电脑的电池续航时间获得了好评。不过相对于智能手机,平板电脑会更多运行高性能应用,这能更好地利用四核处理器。

英特尔观点不同

智能手机中的处理器核心大战类似于前几年PC市场的多核处理器大战。英特尔和AMD针对笔记本、桌面电脑和服务器推出了多款多核处理器,以提升性能并降低功耗。不过,目前笔记本大多仍采用双核处理器。

在今年的MWC上,英特尔CEO保罗·欧德宁(Paul Otellini)表示,在智能手机中,更重要的不是处理器核心的数量,而是系统级性能。英特尔正在进军移动处理器市场。欧德宁表示:“我认为核心数量的对比并不合适,重要的是你获得的整体性能,以及这一性能伴随的能耗情况。”

作为NVIDIA的竞争对手,德州仪器尚未推出四核处理器。该公司表示,由于功耗和价格方面的考虑,将专注于双核移动处理器。

不过Insight 64首席分析师纳桑·布鲁克伍德(Nathan Brookwood)表示,一旦用户看到了速度更快的四核手机,那么将不太容易再重新使用双核手机。他指出,NVIDIA等处理器厂商以及手机设计公司正 在引入四核处理器。此外,Android 4.0系统能更好地利用四核处理器,未来的操作系统升级也将越来越多地考虑这一问题。

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