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硅硬件仍有重要的意义!

2011年11月30日 ?? 收藏0
Patrick Mannion<p>EDN内容总监
Patrick Mannion

EDN内容总监
(来源:EDN)

我体验了ViewSonic的gTablet,领教了黑客般的迷人的Android生态系统,再加上近来谷歌收购摩托罗拉的移动业务,让我想到,或许(仅仅是或许),归根到底,硅硬件仍具备重要的意义。

2008年时,我曾在姊妹网站EE Times上提出过一个硅无意义的假设(参考文献1)。我写该文的背景是,ASIC开发成本呈指数攀升,每毫瓦每平方毫米性能不断增长,持续下降的成本使得难以做出可盈利的硬件(即IC)。

当时这些上升中的趋势包括iPhone的兴起,它采用了相当棒的硬件和出色的软件;制造商与分销商都用自己“即用型解决方案”套件架构,努力地增加价值,而IC制造商则对于将真正价值放在硬件上还是软件上犹疑不决。显然,业界需要一种软硬件之间的平衡,但硬件人员却继续以低成本,在更小的体积中放入更多功能。

去年,Maxim公司的一位产品经理曾吹嘘说,自己公司的一个模拟前端如何能以更低价格拥有更强的功能,可以适用于多种高端设备。它的目标是否就是面向高端应用的高度差异化IC,从而获得下一代产品研发所需的边际利润?

同时,软件也正在获得更多的进展。苹果公司的iOS一统天下,以及Android的快速跟进。现在是硬件闪避一旁,让软件大显身手的时候了。鉴于我个人有硬件背景,所有这些信息听来并不那么悦耳。

几星期前我买了ViewSonic的gTablet,在拆解演示前可以玩一阵。它没有给我深刻的第一印象。界面似乎很迟钝,无线连接忽有忽无。更糟的是,ViewSonic停止了大肆宣传的Android市场,而迫使我用Handango。我上网研究了一下,发现有一种类似黑客的做法叫ROM rooting,它可以把一款糟糕的设备变成很好的东西。对ROM做了rooting,就可以获得对第三方应用的管理权限,使之正常工作或发挥全部性能,允许应用访问系统文件以及专门硬件,从而获得正常的功能。

正如最近一篇博客(参考文献2)所指出的,你可以把gTablet还算不错的硬件转变成“市场上最高性能的平板电脑”。它的硬件配置有1GHz的Nvidia Tegra 2 CPU,512MB RAM;16GB内存;10.1英寸屏幕,有1080p回放能力以及1024×600像素分辨率;3650mAh锂离子电池;130万像素的前端摄像头;还有802.11g/n无线连接,系统是Android 2.2。

顺便说一下,在波士顿召开的ESC(嵌入系统研讨会)上有很多可以参加的课程。例如Android基础课程,参加Android讨论后就可以获得ESC证书(参考文献3和4)。

这些事情让我再次想起了谷歌最近对摩托罗拉移动业务的收购。谷歌一直是一家天马行空式、宣称“我们不关心硬件”的软件公司,它终于也懂得了手机、系统与设备的所有知识产权都是重要的,还是踩在实地上比较踏实。

参考文献

1.Mannion, Patrick,“Opinion: the irrelevance of silicon,”EE Times, April 25, 2008.

2.Cooter, Josh, “How To: Unleash The Power Of The Viewsonic G Tablet And Turn It Into The Best Performing Tablet On The Market,”?Android Police.

3.“Fundamentals of Google Android,”?EE Times, March 2010.

4.“Android Certificate Program,” Embedded Systems Conference, September 2011.


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