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经济学人:Wintel联盟解体 计算机业多极化发展

新浪科技?? 2010年08月04日 ?? 收藏0

  导读:《经济学人》杂志网络版刊文称,由微软和英特尔组成的Wintel联盟已逐渐解体,这表明计算机行业正向着多极化发展。

  以下为全文:

  80%计算机使用Wintel标准

  微软和英特尔曾经掌握着计算机行业的大权,并以“贪得无厌”的方式运用这种权力。因此,批评者常常会说,微软和英特尔享受着垄断利润,并习惯于将竞争对手置于死地。然而近年来,计算机行业的形势已经发生变化。微软创始人比尔·盖茨(Bill Gates)宣布退休,并捐出了大笔财产。而Wintel联盟也逐渐成为过去式。有传闻称,微软员工正密谋推翻现任CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)。

  然而,这些老牌科技公司仍然有着自己的生存空间。微软和英特尔分别控制着计算机行业最重要的两项标准:Windows操作系统和英特尔处理器架构。目前全球超过80%的计算机使用Wintel标准,而市场对Windows系统和处理器芯片的需求也在复苏。微软和英特尔公布的季度财报显示,上一季度两家公司分别盈利45亿和29亿美元。

  因此,目前是打击微软和英特尔的好时机。英特尔正试图与美国联邦贸易委员会达成和解协议,这将帮助微软和英特尔解决困扰已久的反垄断问题。而微软也正在加强与ARM之间的关系,后者是英特尔的主要竞争对手之一。这意味着Wintel联盟正在解体。

  批评者常常会质疑微软和英特尔的技术实力。微软最新的Windows 7是一款出色的产品,并获得了消费者的喜爱。英特尔的处理器产品也无与伦比,在一个句号大小的空间内能放置200万个晶体管。

  两家公司以往常常合作运营,而微软是联盟的推动者。90年代中期,盖茨向英特尔CEO安迪·格罗夫(Andy Grove)施压,要求英特尔停止开发与Windows类似的软件,而英特尔做出了让步。

  从技术方面来看,Wintel的联盟也正受到威胁。处理器正变得越来越小,处理能力则更加强大。互联网和无线上网正越来越普及。这带来了向心力和离心力,使计算机向数据中心和移动设备两方面发展,而这是微软和英特尔所不擅长的领域。

  其他公司则填补了空缺。由于iPhone和iPod等多款移动设备的成功,苹果的市值已经超过微软。谷歌则通过遍布全球的数据中心提供基于网络的服务,与微软的同类服务竞争。

  移动计算和数据中心的发展加速了IT行业的“垂直化”。设想IT行业是一叠薄饼,每一块代表技术的“一层”,包括芯片、硬件、操作系统和应用。微软、英特尔和其他大型IT公司往往只关注其中的一两层,然而目前许多企业都开始加强在垂直方向上的整合。为了使新的计算形式更好地工作,不同的层之间必须更好地配合。

  苹果产品的整合度相对较高,该公司也开始建设大型数据中心,提供基于网络的服务。谷歌则开发了Android系统。企业IT服务巨头也互相涉足对方的领域,它们认为这是实现增长的唯一方式。另一方面,客户希望进行一站式的采购。思科开始销售服务器,而惠普则进军网络设备业务。以商业软件开发为主业的甲骨文去年也收购了计算机制造商Sun。

  英特尔也需要面对新竞争对手的挑战。在42年的历史上,英特尔的主要竞争对手是AMD,然而ARM正逐渐成为一个新的挑战者。ARM并不自己生产芯片,但是其设计是许多手机芯片的基础。

  反垄断官员也使Wintel联盟的处境更加困难,导致微软和英特尔无法扩大甚至维持垄断优势。例如,微软被迫与欧盟委员会达成协议,向欧盟地区的Windows用户提供多种浏览器安装选择。欧盟委员会同时也盯上了英特尔,并于2009年5月对该公司罚款10.6亿欧元。英特尔目前正在与美国联邦贸易委员会就定价方式进行协商。

  Wintel联盟引用户不满

  为了应对这些威胁,微软开始大力投资云计算服务。微软已经建立了全球的数据中心网络,并开发了云计算操作系统Azure。微软还提供了许多软件的网络版,例如Office。此外,微软与各国反垄断部门达成协议,并更多采纳开放标准。

  不过在许多其他领域,微软正陷入困境。尽管投入了数十亿美元,微软的网络业务仍不断亏损。除Xbox Live之外,微软新的网络服务很难吸引眼球。微软最新的搜索服务必应(Bing)在美国的市场份额仍只有13%。更糟的是,微软的手机业务正出现混乱。在推出刚刚48天之后,微软就放弃了两款Kin手机。而微软最新的智能手机操作系统要到今年底才会面市。在平板计算领域,微软也已经落后。

  相比鲍尔默,英特尔CEO保罗·欧德宁(Paul Otellini)的地位较为稳固。当英特尔刚刚在竞争中显露败象时,欧德宁就快速地削减了成本,并调整了英特尔的目标。欧德宁预计,英特尔的芯片未来将出现在所有带互联网连接的智能设备中。


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Wintel? 多极化? 微软? 英特尔?

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