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苹果收购ARM:难以承受之重?

第一财经日报?? 2010年04月27日 ?? 收藏0

  苹果收购手机处理器巨头ARM的消息已传了4天,双方至今都未澄清。ARM所在的英国当地一家媒体最先透露出这个消息,称苹果有意以80亿美元收购ARM。根据苹果上周刚发布的财报,他们手中现在有417亿美元现金,面对营收不足6亿美元的ARM,似乎收购不会费什么力气。

  让业界吃惊的是,ARM是全球移动处理器授权合作巨头,在手机领域的市场占有率近100%,目前正朝上网本等市场延伸,联想几天前刚宣布与其深度合作。而苹果凭借iPhone、iPad等热门产品在移动互联网领域正红得发紫,如果吃下ARM,有望造就一个超强大的企业,足以让诺基亚、三星、索尼胆寒。

  表面看,苹果确实需要ARM。多年来苹果一直与ARM合作紧密。前不久,苹果iPad中还用上了首款定制的ARM处理器。如苹果得手,这家消费电子巨头就会成为现有移动互联网市场背后最大的处理器核心知识产权供应商,它的垂直一体商业模式将如虎添翼。

  但这会不会只是一厢情愿?两天前,ARM CEO沃伦回应说,收购传闻让ARM股价上涨不少,令人兴奋,但公司商业模式是将技术授权给其他公司,ARM不做处理器本身,没有收购必要。

  这似乎是在泼冷水,且还隐含着对苹果商业模式的评价。ARM一直对外授权,处理器伙伴很多,而苹果多年来大包大揽几乎所有核心环节,从硬件到软件。

  “苹果真要收购ARM,它一定会遭遇两种商业模式的矛盾。”全球半导体调研机构isuppli中国高级分析师顾文军说。

  ARM的赢利模式就像图书出版:一是一次性对外授权获得收入;二是版税,即每生产一片芯片获得提成费。由于收费低廉,ARM整体营收一直较小。但10多年过去,它培养了一个远比PC市场更庞大的阵营,如山寨手机。按照苹果的商业模式,一旦收购成功很可能停止ARM的对外授权。那将断绝全球ARM阵营处理器企业的活路,并直接影响下游手机企业的生存,对通信市场来说无疑是场灾难。

  苹果如得手后继续维持ARM授权格局呢?笔者认为也很难。因为苹果是家消费电子企业,走向平台化道路后,处理器业务只是服从于其终端的核心,但不是目的。即便对ARM原有合作伙伴继续授权,在多个领域也会产生矛盾,比如在处理器产品上,与高通、联发科、展讯对决,在PC、手机及其他移动终端上,与已成伙伴的诺基亚、三星、联想等竞争。

  苹果应不会将自己置于上述尴尬境地中。顾文军认为,苹果很可能收购ARM的合作伙伴,比如处理器设计企业。事实上,它一直在做这一布局。2008年收购过P.A. Semi,强化了IBM处理器架构应用。如果再拥有一家ARM架构的处理器企业支持,将可以完整覆盖现有移动互联网终端。即使英特尔在这领域快速壮大,其阵营也很难阻击苹果。

  如选择这条路,苹果有望继续扮演新一轮产业变革的领导者。这也是一种开放之路。苹果已经意识到,垄断一个产业链将无法真正造就一个产业。因为这会遭遇英特尔在PC领域面临的垄断话题,后者曾被视为PC业病态的元凶。


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苹果? ARM? 收购? 处理器?

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