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用数据说话而不是推测

Bill Schweber?? EDN主编?? 2003年08月12日 ?? 收藏0

  工程师处理数据是日常工作的一部分。如果没有数据,大多数项目就会失去存在的理由,或者会变成痴心妄想。但是,工程师们很可能会有意无意地误用数据和统计数字。在大多数情况下你都难以得出明确而又可靠的结果,原因就在于用来收集并分析数据的方法多种多样,而使用数据时必须做出种种假设,而且还存在可能影响数据含义的种种因素。
  使用例证而不使用可靠数据的趋向日益上升也加剧了这种情况的发生。近来,研究人员和新闻记者依据例证撰写的所谓研究报告和新闻报道实在是太多太多了。一位曾教过我们统计学的教授在许多年以前就提醒我们,例证的收集是与一组好的数据点不同的。懒惰记者的新闻报道风格是从某一前提出发,随便找一些支持这些前提的观测数据,然后又把这些观测数据作为进一步支持这一前提的出发点。这是一个正向反馈环路,这通常是一种比较差劲的工作方法。
  例如,《纽约时报》有一篇文章报道了移动电话业务的服务质量很差(参考文献1)。虽然我们同意这样的说法--移动电话服务要比无数广告和宣传报道所宣扬的要差劲得多,但让我们感到惊讶的是,这篇文章缺少一项性能数据,而是举例说明的。该文作者及其编辑显然认为没有必要去至少调查并报道一些很容易获得的有关用户通话被中断或出现系统忙音信号的数据。即使许多业界专家认为这些自己报道的数字对移动电话运营者过于有利,但这些数字至少提供了一个起点。
  令我们担忧并对你有影响的另一个趋向是介绍"不久"将会出现的产品和市场规模,而这个"不久"是指几周到几年之内的时间。一些制造商所做的这些介绍依据的是对其设计和经验(包括设计和工艺技术)所作的推测,或是依据当前很小的基数对市场需求进行的评估。
  但是,推测是一件冒险的事情,因为它假设了大多数真实事件不存在的线性性和可预测性。曾就例证告诫我们的那位教授指出,尽管有关水在10℃和90℃温度下的物理特性数据是正确的,但是,如果你将这两个数据点各向两个方向推移10℃以上来进行推算,你就会得到不正确的结果。因此,几年前出现过"工程短缺"的预示,我们对此心中都有数。
  这种情况使我在编辑《EDN》杂志时进退两难。读者和设计工程师想在什么时刻从我们那里获悉重要的新产品呢?你们想在产品概念阶段还是在产品达到原型制造、β测试、第一块芯片、样品供应或正式发布阶段获得有关报道呢?没有一个答案会使所有读者满意,因为不同的读者有着不同的需求和优先考虑的事项。再则,答案自然也因产品类型不同而各异。你也许想早一些知道某种按计划开发的处理器,所以你就会开始考虑它的体系结构和代码结构对你的设计计划有何影响,但是你在试用之前大概不会及早宣布基本的指示器LED。
  《EDN》的编辑们在产品可提供样品或接近最后宣布之前一般都不会撰写新闻报道。因此,我们常常会使紧张激动的制造商感到失望,因为我们告诉他们要等到他们的产品有样品供应后,我们才会让读者知道这些产品。不过,关于你们想要我们何时报道不久将面世的最新最佳产品,我们当然很想听听你们的看法。

  参考文献
  1、Romero, Simon, "Cellphone service burt by success," The New York Times, Nov.18, 2002, Pg1.


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数据? 测试? 推测?

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