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苹果自主研发IPAD芯片 成本将达10亿美元

南方都市报?? 2010年03月02日 ?? 收藏0

  自从去年苹果收购了硅谷的芯片设计公司P .A .Sem i,关于苹果进军微处理器的猜测就不绝于耳,如今谜底揭开,IPAD已经用上了苹果第一块自主生产的芯片,有数字称这块神秘A 4芯片的开发成本将达到10亿美元。

  已经有了英特尔AMD微星等芯片商,缘何苹果要自行研发芯片呢?据《麻省理工科技创业》报道,PiperJaffray公司高级研究分析师金·芒斯特认为,苹果想要自主生产芯片可能是因为一个很简单的原因。“苹果这样做的一个原因在于,他们要在芯片上省钱,”芒斯特如是说。“在一台iPhone(手机上网)上,一块三星的芯片价值15美元———这是这款手机上第三贵的零件。从15美元降到5美元听起来不多,但如果你将它乘以1500万,就非常可观了。”

  速度不济被认为是另一个苹果转向新芯片的原因,但是芒斯特却不以为然———毕竟还有像N V idia和Q ualcom m这样的公司,为上网本和其他设备提供同样强大的设计。“我就是很难想象苹果能生产出比这些公司强的产品,”他说。

  芒斯特还说,苹果自主生产芯片的一个更可能的技术原因在于,要把能耗降到最低。“他们能开发出芯片不是最快的,却可能是最省电的,”他说。“如果你关注他们所说的电池寿命,就会发现iPad的电池比iPhone大,不过看来,他们在改善电池寿命上颇有进展。”

  Im agination的代表拒绝讨论A 4的系统级芯片是否使用了Imagination内核。不过苹果拥有该公司10%的股份。如果iPad延续用其内核,它将发挥Im agination图形内核的优势,该内核非常适合驱动像iPad这样的大屏幕。

  比如,Im agination运用了所谓“基于分块的延迟渲染技术,”对更快的驱动用户界面很有帮助。“它将屏幕分成小块儿,”Im agination 公司图形商业开发经理克里斯托弗·毕兹(K ristofBeets)如是说。这使得一块芯片的图形内核可以对屏幕分块分别进行运算———比如,800×480像素的屏幕分成32×32像素的小块,数据存在芯片上的高速缓存上。通过免去全屏幕渲染时读写R A M的步骤,芯片能以更快的速度渲染一个充满图像的屏幕。

  Im agination技术的第二个相关特点是“延迟渲染”。通常,一个3D算法会在运算完,给定物体上的形状和施加其上的光照效果后,再运算位置数据。这意味着假如屏幕上相当于物体的一位像素被其他物体挡住,关于它的运算就浪费了。桌面环境中窗口一个层叠在另一个上时同样如此。与之相反,Im -agination的芯片先运算位置数据,将必须进行的运算降到最低,从而降低能耗。

  在哈弗希尔看来,更可能的情况是,A 4芯片的主要设计与现有的A R M内核相当一致。“苹果在太短的时间内便自主研发出兼容A R M的内核,以及 A 4的系统级内核,”他说,“这就是我为什么认为A 4是基于现有的A R M内核的。”哈弗希尔说,P .A .Sem i的工程师们可能已经开始着手A 4芯片外的其他项目。“我一点也不会惊讶,如果许多或者大部分P .A .Sem i的工程师被派去另一个项目———比如,未来的苹果A 5芯片。”


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苹果? 芯片?

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