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功率验证

EDN China?? 2005年07月04日 ?? 收藏0
IP核的功率验证是另外一个重要的问题。Sequence Design的产品管理副总裁Piyush Sancheti指出,许多消费类电子设备重用第三方提供的,像处理器、DSP核和存储器这些标准IP组件。一般情况下,这些IP都是按照硬化核(GDS-II)的形式提供的。出于IP保护的考虑,IP厂商不希望客户完全了解核的体系结构和实现。这要求厂商提供IP模型来满足不同的验证需求,例如模拟、形式验证、功率和时序。Sequence Design公司在功率模型和IP核的验证领域有着丰富的知识。
  从前,设计实现主要关注功能、时序和面积。所以,IP厂商常常建立时序和功能的模型,但是很少关注功率方面的模型。即使是提供处理器和DSP的主要IP厂商也是这样。因为大量使用IP核的设计都对功率极端敏感,尤其是某些应用中功率是第一位的设计目标,IP厂商和客户都急需这些IP核的功率模型和一个功率验证策略。
  PowerTheater是Sequence公司提供的用于功率分析的平台,可以检查不同的抽象级别--从RTL到认可。该公司正在开发电子系统级别(ESL)功率相关技术。它的目标是使得IP厂商可以创建其核心的功率模型,PowerTheater在功率分析和任意级别抽象的考察中使用这些功率模型。Sequence在为IP核创建与状态相关的功率模型方面具有专长。
  "我们使得主要的IP厂商可以创建它们自己核心的功率模板,"Sancheti说。"这个创意在于识别关键的功率模式,并且使用一个标准的格式来抽象每一个功率模式。"目标就是创建一个功率模型模板,将功率建模成为IP核边界和内部状态切换事件的函数。一旦给定的一个IP核具备了这样的模板,就可以针对一个给定的工艺技术进行细化。
  当IP被整合到一个SOC设计中,PowerTheater就可以监控IP核边界的活动,并匹配这个IP功率模型中的功率模式。这使得PowerTheater可以在实际的SOC操作环境中,精确地分析这个(些)IP核的功率情况。这是在SOC环境下创建功率探测和IP核验证框架结构的一个关键步骤。
  "一般来说,你可以从这个IP建模方法中获得大约20%~30%的精确度,"Sancheti说。"这些功率模型最大的好处是可以被用于任何的抽象--从ESL到布图。"
  Insilica公司的Mahesh认为,验证具备很多方面的因素, 每一个方面都需要彻底、正确确认过的设计或者IP核。这包括了功能方面、系统方面、测试覆盖率、以及日益重要的功率覆盖率。功耗正在成为任何设计或者IP获得成功的最重要的因素。
  "一个IP核的功率验证包括不同的方面,这取决于IP核的类型,"Mahesh表示。"一个软核可以通过体系结构、RTL编码实现功率优化。一个固件核可以通过综合和库实现功率优化。一个硬核通过功率栅结构的选择(包括分层和分布式)来实现功率优化。"
  eInfochips公司的Dubey指出,最终的功耗数值并不能提供一个特定时间段内的功率消耗信息。执行特定任务时的功率消耗、一个时间窗口(time window)内的整体功率消耗以及在不同硬件配置下的功率消耗信息都是进行IP核功率验证所需要的。

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