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促进消费者对NAS技术的采用:您的产品前景如何?

Brian Dipert?? EDN高级技术编辑?? 2009年09月30日 ?? 收藏0

  最近所做的另一次硬件评估急需更深入的探讨。笔者把基于1 GHz Via Technologies C7 CPU的EPIA SN mini-ITX主板与Casetronic Travla C137机箱对接在一起(图A)。笔者对C137做了适当调整,使它能容纳Seagate公司和Western Digital公司的两块3.5″硬驱,用于镜像存储。由于上述许多NAS系统都使用修改后的Linux发行版,因此笔者把本次评估专门针对Windows Home Server(Microsoft公司Windows Server 2003的衍生产品)和FreeNAS,开源开发者们把FreeBSD作为后者的基础,并且最近以一种很方便的途径把它升级到了V0.69.1。在它的“嵌入式”模式选项中,FreeNAS完全依靠闪存运行。虽然EPIA SN提供集成式CompactFlash卡槽,但笔者依然把FreeNAS安装在USB闪存驱动器上。

图A基于1 GHz Via Technologies C7 CPU的EPIA SN mini-ITX主板与Casetronic Travla C137机箱对接在一起
图A,基于1 GHz Via Technologies C7 CPU的EPIA SN mini-ITX主板与Casetronic Travla C137机箱对接在一起

  两种操作系统都顺利运行,但笔者承认自己没有给它们加载太多附件。它们都具备全面的特性集。EPIA SN上的Via核心逻辑芯片组支持硬件加速型RAID,当您把它与某种省电但性能有限的CPU结合使用时,这是一个关键的优势。但是,Microsoft公司在Windows Home Server中的专有镜像方法无法利用它的特性。

  笔者无法查明BSD驱动程序,它们本可使笔者能利用EPIA SN的核心逻辑芯片组,来使C7 CPU无需处理某些或所有FreeNAS软件RAID算法。与其它许多由热心人推动的开源项目一样,FreeNAS提供的文档也不完整。用户界面虽然特性丰富,但却非常复杂,不太直观。如果您决定把FreeNAS用作您下一项NAS设计的基础,那么笔者建议您做些工作来完善上述各方面,并且依照开源许可证,把您的结果返回给该组织,以便它能把你做的改进包含在其中。

  另一个令笔者略感郁闷的事情就是EPIA SN BIOS。笔者的主板包含最初的V1.0固件映像。Via公司在其网站上提供更新的V2.01 BIOS供人们下载,但该公司提供的唯一相关更新工具程序却是在DOS中运行。笔者甚至无法在Windows Home Server的命令行模式中执行该程序。一旦笔者找到旧的DOS拷贝和安装软盘,就可以升级BIOS。


  附文2:NAS适配器及替代品

  成熟的NAS系统也许是新手的首选,而一些消费者已经拥有基于USB的外部硬驱,他们也许希望把这些硬驱从单台电脑迁移到完全的网络访问。凭借其NSLU2网络存储链路,Linksys是首批满足该市场需要的公司之一(图A)。

图A凭借其NSLU2网络存储链路Linksys是首批满足该市场需要的产品
图A,凭借其NSLU2网络存储链路,Linksys是首批满足该市场需要的产品。

  开源软件的拥护者们仰仗着Linksys提供的代码,这些代码用于把NSLU2转变成特性齐全的服务器设备。最近,Addonics Technologies公司发布了NASU2 NAS适配器,它明显小于NSLU2,并包含供LAN和WAN用户使用的内置Bittorrent、FTP、打印服务器功能。

  要想使包含USB的硬驱在线,NAS适配器并非唯一方式。例如,越来越多的路由器都嵌入了USB端口,它们可完成同等功能。一些路由器甚至提供WAN访问驱动器的功能,有些是免费提供,而对于Apple公司的路由器,则需缴纳每年99美元的MobileMe会员费。应仔细选择网络设备用于对驱动器做格式化的文件系统。例如,FAT系统的优势在于操作系统的广泛性。但是,即便是最新的FAT32也面临4GB文件大小限制以及与操作系统和簇大小有关的卷限制。这些限制可能会过于苛刻,这取决于您的客户如何使用网络存储。


  附文3:x86增强措施

  笔者为本项目使用的处理器是Via Technologies比较老式的1 GHz处理器。对于入门级NAS应用,它似乎具有足够的能力。但是,当您用一些同时运行的工具程序来增强自己的软件时,您也许会发现自己的设计方案开始变慢了。在这种情况下,可考虑采用Via公司的Artigo A2000,它把1.5 GHz C7 CPU装在NAS友好型双3.5″硬驱机箱中(图A)。A2000还配备低噪音的滚珠轴承风扇,它在给系统降温时的噪音始终低于26.8 dB(参考文献A)。

图A采用Via公司的Artigo A2000它把1.5 GHz C7 CPU装在NAS友好型双3.5硬驱机箱中
图A,采用Via公司的Artigo A2000,它把1.5 GHz C7 CPU装在NAS友好型双3.5″硬驱机箱中。



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