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联通携手苹果 将推出含WiFi功能iPhone

2009年09月07日 ?? 收藏0

  新闻事件:

  苹果联通达成了最后的联姻

  事件影响:

  联通将推出的iPhone,可能仍将包含WiFi功能

  iPhone最终仍获许支持WiFi势必引发电信和中移动的反击

  更多带有WiFi功能的手机将很快上市销售

  更多的交易细节尚未披露,但在中国电信业三足鼎立格局下,任何领先技术和政策的结合,所引发的震荡,改变的将是行业模式。

  如是否携带WiFi功能,这一政策上的关口,事关运营商业务模式和业绩的革新。此前外界一直认为,因为政策限制,中国版iPhone(手机上网)的WiFi功能会被屏蔽,但在联通的争取下,事情已有微妙变化。

  “联通将推出的iPhone,可能仍将包含WiFi功能。”9月2日,接近工信部的消息人士向本报记者透露。

  iPhone最终仍获许支持WiFi,这是外界此前未曾预料到的,这不仅使得iPhone具有强大的市场竞争力,也将引发电信和中移动的反击:更多带有WiFi功能的手机将很快上市销售。

  整个产业链的震荡将由此开始。

  WiFi的诱惑

  8月28日,联通发布上半年财报当天,联通和苹果联合宣布,已就在未来几年里,合作在中国销售iPhone手机一事达成一致。“iPhone手机将在2009年第四季度正式在中国市场上市。”联通董事长常小兵在记者会上表示。常小兵透露,中国政府监管部门当天已向iPhone手机发放了入网许可。参与谈判的联通人士则向本报记者确认表示,“事实上,我们已经签署相关协议。”

  对联通来说,挑战才刚刚开始。其面临的最大的问题是,如何将iPhone,转化为现实的WCDMA用户。

  这是一个并不简单的任务。在美国,一部顶级配置iPhone的价格300美元,同时捆绑每月70美元的两年服务。这意味着,每个iPhone用户,两年内最少需要支付1980美元-换成人民币,相当于每月支出500多元,这已经超出了中国普通用户的承受能力。

  南方某省联通人士向本报记者透露,联通的3G商用资费套餐已经确定。按照联通的现有计划,用户只有选择其中套餐,并支付部分手机成本,才能获得联通版 iPhone。iPhone的最低档套餐价格也超过150元月。这意味着,联通将通过套餐捆绑方式,利用iPhone拉动WCDMA用户的增长。

  在增值业务体系上,联通版iPhone除了苹果软件商店(App Store)外,还内置了联通的服务和应用接口,但两者并未融合。用户可使用信用卡,在App Store上下载应用,或是通过联通的增值业务平台,通过手机直接扣费获得增值服务。

  在业界看来,这是双方都能接受的平衡:苹果也保持了App Store的独立优势,联通也没有向苹果提供手机收费,从而避免了被通道化。

  到目前为止,中国已有超过100万的水货iPhone用户,同时还有大量“山寨iPhone”不断涌入市场;诺基亚、三星、HTC等厂商的智能手机都在快速跟进,中移动的TD版Ophone9月份也将陆续上市,面对各方压力,需要高话费套餐的联通版iPhone能有多少吸引力?

  联通的杀手锏或在WiFi

  接近工信部的人士透露,工信部一度考虑禁止WiFi版iPhone入华,但联通与苹果向工信部承诺,未来iPhone将具备向中国无线宽带标准WAPI升级的能力,最终获得工信部放行。

  “从准备的情况来看,联通可能会先推出一批不带WiFi功能的iPhone,随后再推出包含WiFi的版本。”该人士透露。

  该消息目前尚未获联通证实。此前,联通董事长常小兵8月31日在回应记者时曾表示,“这次iPhone上没有WiFi,我们希望苹果公司尽快支持具有这种功能的手机,满足中国政府监管部门要求的新一代的苹果手机进入中国。”

  一位业内观察人士表示,如果联通推出WiFi版iPhone,有可能产生连锁反应,一直倡议政府解禁WiFi,并在各地大建热点的电信,可能迅速推出大量WiFi手机,从而令移动通信市场的格局形成新一轮震荡。“三大运营商的运营体系、商业模式和业绩都会受到冲击。”

  谈判幕后:10月拉锯

  “如果没有意外,最早一批iPhone今年10月就会开始上市。”9月2日,联通市场部门人士向记者透露,这些手机甚至已经生产完毕,进入联通的库房,其中包括部分带WiFi功能的手机。

  尘埃至此落定。虽然联通与苹果表示,有关合作协议的更多细节,还要留待未来适当时机再行披露。

  联通与苹果的密切的接触与谈判持续了10个月之久。

  2007年11月,在澳门的GSMA大会上,在中移动总裁王建宙首次向公众透露中移动正与苹果接触同时,时任联通副总裁的李正茂就同时表态:“我对引入iPhone持开放态度。”

  这次表态并没有任何结果。当时,苹果还正与中移动花前月下。在联通内部,却就引入iPhone的应对策略讨论提上了议事日程。

  一年过去,中移动与苹果谈判陷入僵局,2008年9月,在达沃斯论坛上,王建宙表示,“iPhone不是我们的唯一选择”。

  此消彼长的是,2009年1月7日,联通如愿拿到WCDMA牌照,由于iPhone的3G版本仅支持WCDMA,联通与苹果的合作也开始出现曙光。

  2008年9月16日,常小兵就在股东会上向苹果示好,称联通关注iPhone未来将带来的商业契机,希望有机会与苹果合作发展,并会在新联通取得3G牌照后密切关注3Giphone在内地应用的可能性。

  联通内部人士透露,2008年11月,双方的接触全面加速。

  由于迫切需要一款有影响力产品来开发高端客户,联通对此事极为重视。据了解,新联通尚在筹备期间,就已成立与苹果商谈iPhone事宜的谈判小组,以董事长常小兵为组长,副总裁李刚、联通华盛总经理于英涛、个人客户部总经理谢国庆为主要成员,其他各部门均配合协助。相关的办公会上,上至李刚或常小兵,下至各部门总经理和处长都列席,以确保谈判问题顺利解决。

  事情并非如此简单。

  “苹果的很多要求,并不是联通可以直接回应的。”一位了解谈判细节的人士透露,在双方谈判过程中,虽然由谈判小组与苹果接洽,但在话费分成、增值业务体系、收费及分成模式等诸多关键问题上,都只有常小兵能够拍板。

  此外苹果的业务模式与联通现有业务体系也存在差异,各个部门为合作进行的体系调整也需要统一协调。来回之下,时间不断延后。

  直到今年8月初,苹果公司副总裁GregJoswiak飞抵中国,双方才在最后一轮谈判之后达成协议。

  “至此,从开始谈到现在签协议,一共谈了10个月。”8月31日,联通内部人士表示。


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