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Google下的“家庭存储网络”

穆强?? EDN China执行主编?? 2005年03月05日 ?? 收藏0
数字家庭一同兴起的另一个概念是“家庭网络”。而在对家庭网络功能最初的功能描述中,人们并没有表现出更为卓越的想象力,只是将广域网、企业网等“大”网中的功能,在家庭网络中找到一个“具体而微”的对应。“家庭存储网络”就是这样产生出的一个概念。
  顾名思义,家庭存储网络将与我们所熟知的企业存储网络担负同样的容灾备份、数据管理的功能,只不过应用的场合挪到了家庭。当然,为此设计者会对“大”网中的存储网络进行简化和裁剪,也会有一些适应家庭特点的调整。
  家庭存储网络这个概念并不新,但只有家庭所承载的数据量大到需要专用设备进行存储管理时,这个市场才会真正启动。与海量的光存储相比,建立在磁盘介质上的家庭存储网络总有一个容量限制,但其具有数据存取上的便利性,也为数据处理提供了周转的空间,因此未来还是有不小的市场空间的。
  自2004年下半年,半导体厂商对于家庭存储网络表现出越发浓厚的兴趣。先后有PMC-Sierra和Agere两家半导体公司在接受采访时表达过将要进入这个市场。PMC-Sierra已经在针对企业及运营商的存储网络方面建立了较强的地位,将这种优势向家庭网络移植是自然的。Agere除了在存储

网络ASIC上的研发经验,还占据了全球硬盘驱动IC第一的位子(IDC调查结果),因此家庭存储网络可以令其同时在两个优势领域施展拳脚。但他们都表示,具体的产品可能要在2005年下半年才会发布。
  另一家半导体公司Broadcom在2004年下半年已经推出了一款适合家用入门级的NAS处理器BCM4780P。BCM4780P以一款400DMIPS/300MHz的MIPS架构32位处理器核为核心;具有PCI 2.3主接口、USB 1.1主/从接口,以方便添加专用外设,如802.11处理器、外置ATA/SATA控制器等。BCM4780P还有一个10/100以太网MAC,同时集成了USB打印机服务器的功能。Broadcom称,已经有台湾ODM采用他们的这款芯片进行设计,目标是100美元以下的NAS系统。
  为了了解系统OEM对于家庭存储网络的态度,我们用Google对“Home Storage Network”这个词进行了检索,使我们感到有些意外的是,系统OEM对于这种新兴产品表现得不温不火。
  排在检索第一位的是D-Link公司。该公司提供的网络存储设备分可为两类,一类是采用有线或无线方式连接到局域网或家网中的网络硬盘,另一类是作为存储设备与网络连接中介的网络适配器。D-Link公司产品的特点是体积小,便于携带,而且较新版本的MediaLounge wireless G系列产品可以提供802.11无线和以太网有线两种接入方式。但D-Link公司产品一个弱点是存储量不大,网络硬盘产品最大内置40G硬盘,考虑到可以通过USB接口加挂外置硬盘,其所能提供的总存储量还是有限的,基本和一个主流PC机的硬盘容量相当。

Broadcom的NAS处理器BCM4780P内置了丰富的接口和控制功能

  在Google中排在比较靠前位置的还有一条消息是,硬盘供应商Maxtor公司和思科系统公司旗下的Linksys分公司合作,两者通过将Maxtor的OneTouch外置式硬盘和Linksys的网络存储链路产品NSLU2(相当与一个网络适配器)结合起来,携手进入家庭和小型商务存储网络市场。这也反映出家庭存储网络设备可以成为传统的通信和电脑配件厂商新的结合点。OneTouch外置式硬盘的容量扩展到250Mb~300Mb,除了支持USB2.0,还支持1394。不过这套组合方案只提供以太网一种接入方式。
  目前我们通过Google搜索所得到的,最接近我们想象中的家庭存储网络设备的产品,是Buffalo公司于2005年1月推出的1TB容量的NAS设备TeraStation。在此之前Buffalo公司曾推出数款被称为LinkStation的数百GB量级的家庭网络存储设备,这是其首次将存储容量提升至千GB以上。
  TeraStation可达到1G的以太网接入速度。它具有4个USB 2.0端口,可以用来加挂外置式硬盘,扩展存储容量。由于TeraStation还具有网络打印机的管理功能,它也可以作为服务器通过USB接口与网络打印机相联。此外,TeraStation还可以支持两个USB电视调谐器,可以直接将电视节目录制存储在硬盘中。它还可以和Buffalo公司提供的无线媒体播放器相连,通过WLAN直接向电视传输节目。可见在功能设置上,TeraStation在着力使自己看上去更象一个家电产品,而非PC的外设。

Buffalo推出的1TB的NAS设备TeraStation被认为是未来极爱能够存储网络雏形

  不过,我们可以看出,到目前为止,对于家庭存储网络设备还缺乏一种统一、标准的定义。这种定义至少应该包含四个方面。第一是存储容量。笔者认为作为一个单独的专用设备,其存储容量应该在PC主流硬盘配置的5~10倍以上,同时还要考虑容量扩展和多设备组网的问题。第二是网络接入


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网络? 存储? 数字家庭?

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