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传苹果平板超便携新本或用ARM处理器

2009年01月05日 ?? 收藏0

  苹果平板便携类电脑产品自从上世纪90年代以来一直是大家关注点的焦点,当时苹果推出了Newton(牛顿)平板电脑产品,但乔布斯之后放弃了这一产品。在数月前的电话会议中,苹果何时推出平板以及超便携本新品再次成为大家关注的话题。

  当时的苹果CEO乔布斯表示,iPhone手机实际上已经是一款便携类掌上电脑设备,同时表示如果这一市场继续成熟进化,苹果则会有非常“有趣的想法”。业界猜测苹果在新推出的便携类电脑设备中可能会采用ARM处理器

  ?ARM移动处理器群组的平台主管鲍勃莫瑞斯透露一些细节,不过他没有提到任何和苹果有关的事。

  主要有以下几点:

  第一,ARM和英特尔正处于竞争中,因为双方正在蚕食对方的市场,英特尔要进入ARM擅长的手机芯片市场,而ARM则要进入英特尔擅长的电脑芯片市场。这两家的竞争关系有点像Verizon和时代华纳,双方在电话和互联网领域有相互竞争的关系。ARM方面正在加速推出可以在超便携笔记本上使用的处理器产品,而英特尔则有足够的能力推出手机芯片,2009年两家的竞争会更加激烈。

  第二,英特尔的业务模式不运行在硬件厂商间进行转变,英特尔设计芯片并制造芯片,如果你要X86架构的芯片,你不得不找英特尔(当然有时也可找AMD或VIA)。ARM则运行任何厂商在同一平台协作,TI、Maevell、高通、三星、NVIDIA都包括在内,甚至传统连英特尔和苹果也获得了ARM授权,并着手研发相关芯片。竞争的激烈程度不光在处理器性能上体现,价格上也是竞争的焦点,ARM的处理器越来越便宜,但性能却越来越好,种类还多。

  第三,目前的情况是,除了运行Windows XP系统,ARM处理器几乎可以做到英特尔处理器所能做的任何事情。

  第四,第一款采用ARM处理器的便携笔记本产品将于2009年中旬问世,运行的是Linux系统,也可能会在Android平台上运行,据说有超便携笔记本和Android两个版本。

  第五,ARM处理器和英特尔处理器在速度上相近,但ARM处理器的功耗却更胜一筹,要知道这正是苹果所喜欢的。当初苹果CEO乔布斯决定放弃PowerPC处理器并转向英特尔处理器的原因就是性能和功耗。可以想象一下,当ARM处理器的性能和功耗胜出时,苹果会怎么做。

  第六,主板设计也是一个需要考虑的因素。由于采用了集成系统的单芯片,基于ARM芯片的主板所占据的空间仅为Atom芯片组的十分之一,这也是苹果所喜欢的。

  当然,以上所列举的都是理论,苹果会不会采用ARM处理器还取决于市场方面。英特尔的处理器实际上现在几乎占据了所有的超便携笔记本和MID产品市场,华硕和Acer公司的便携电脑产品都采用了Atom处理器,连惠普也开始转向Atom。而ARM的处理器只能在iPod播放器和诺基亚N810手机中找到,其他的只能到智能手机中找。不过我们下面还是列出几条苹果公司会采用ARM处理器的理由。

  第一,苹果已经收购了从事ARM芯片设计的PA Semi团队。

  第二,ARM芯片的价格要比英特尔同类产品低。

  第三,ARM芯片体积小,性能全,占据的空间也小,有助于设计更轻便的产品。

  第四,ARM芯片的功耗低,可以让电池达到更长的续航。

  第五,苹果希望对处理器能够更大的控制权,这一点在英特尔身上显然做不到。

  第六,用户不需要在设备上虚拟运行Windows,苹果的Mac OS X系统可能会为ARM进行优化。

  如果你还不相信,不妨看看上面这张ARM提供的图,右上角就有苹果笔记本产品,虽然没有特别进行说明,但给人无限可能。


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平板? ARM? 处理器? 超便携?

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