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蓝牙:今年出货量超20亿低功耗是明年重点

赵艳秋?? 2008年12月03日 ?? 收藏0

  “蓝牙”是中世纪丹麦国王哈洛德的绰号,他曾经称雄于北欧。今天,蓝牙技术也在与其他无线技术结盟的基础上,通过推出新的标准和低功耗技术,行进在无线互联技术的征途上。

  经过10年的发展,蓝牙已经在手机、消费电子中得到广泛应用。根据蓝牙技术联盟的统计,今年全球蓝牙产品的出货量达到20多亿个。市场调研公司ForwardConcepts也估计,今年将有5.31亿个内嵌蓝牙的手机销往世界各地,这意味着单是在手机市场,蓝牙今年的销售额就有14亿美元之多;预计到2012年,蓝牙在手机市场上的销售额将达到27亿美元,更不用说还有12亿个蓝牙被嵌入到其他手持设备中。

  蓝牙与Wi-Fi、UWB结盟

  在过去这些年的发展历程中,蓝牙和Wi-Fi(无线保真)这两种无线技术都获得了成功,但Wi-Fi也在逐步在成为蓝牙的劲敌。近几年,Wi-Fi以比蓝牙更高的带宽和正在向蓝牙逼近的功耗和尺寸水平,正在向蓝牙的既有市场扩张,对蓝牙构成了威胁。英特尔公司就透露,要将Wi-Fi技术应用到电脑鼠标、手机耳机以及MP3这些蓝牙技术的传统应用领地。

  针对“Wi-Fi要最终替代蓝牙”的说法,蓝牙技术联盟亚太区及日本市场总监苏国良表示,这两种无线技术不是敌人,而是合作伙伴。“蓝牙与Wi-Fi技术可以结合在一起,为目前的设备带来更好的应用。例如,用户可以利用Wi-Fi传输数据,之后就关闭Wi-Fi;当要用到耳机的时候,就用蓝牙,因为现在没有Wi-Fi耳机,只有蓝牙耳机。”他说,“蓝牙有很多应用,只是在传输数据的时候速度慢一些,这样,在传输数据的时候就可以利用Wi-Fi,暂时性切换,之后再回来,这么做可以省电,而且便宜。”“在未来五年内,‘蓝牙+Wi-Fi+GPS’将成为绝大多数可连接无线设备的标准配置,高度集成化的产品解决方案将成为行业的发展趋势。而且,蓝牙、Wi-Fi以及GPS三者是相辅相成的,缺失任何一个,都将影响最终的用户体验。”Atheros业务拓展总监洪嘉鸿说。

  而针对另一种无线技术UWB(超宽频),蓝牙技术联盟在去年就宣布了与UWB结盟的计划,他们将颁布蓝牙技术规范来支持UWB。蓝牙和UWB两种技术的互补性很强,UWB技术是一项多媒体增强设备之间的高速无线数据链接技术,该技术可使数据传输速率达到480Mbps;蓝牙则是低速率数据传输技术,不过其成本和功耗很低。UWB在激活状态下的功耗是蓝牙的20倍,而且,UWB仅在3米范围内有效,蓝牙的有效范围则超过100米。“UWB将能够提供带宽增强应用,如传输大文件音频、图像和视频文件以及其他具备UWB功能的设备。”CSR公司中国区总经理吴松如介绍说。

  在与Wi-Fi和UWB结盟的同时,蓝牙对通信频率同样是2.4GHz的无线技术ZigBee却没有“联姻”的意向。苏国良从几个方面介绍了两种连接技术目前的不同境况。首先,在连接装置方面,ZigBee可以连接6500个,但蓝牙低功耗技术没有限制;其次,从认证种类来说,到目前为止,他们看到ZigBee通过认证的产品只有5个,蓝牙则超过了4000个,出货量已经超过20亿件;再次,经过10年的推广,蓝牙的认知度很高,在中国的认知度高达95%,在其他地方是85%。此外,蓝牙形成了一套认证的规范,在全世界有23家实验室,中国也有3家。“从这些情况来看,蓝牙不会把ZigBee当成一个竞争对手。”苏国良说,“ZigBee比较适用于工业应用,但是蓝牙的应用范围更广泛,可以随时随地传送数据和文档。”

  2.1+EDR新产品是推广重点

  2.1+EDR(增强数据率)版本的标准是在2007年7月推出的,但在2007年末蓝牙技术联盟就做了超过50个认证设计。可以说,蓝牙产业界正在兴起“2.1+EDR产品热”。针对2.1+EDR标准,蓝牙芯片大厂都已经推出相应产品,但侧重点略有不同。

  Atheros推出了用于个人计算机应用的AR3011解决方案。“Atheros并未像其他蓝牙方案供货商那样锁定手机与免持装置市场,而是从PC(个人电脑)市场着手。”Atheros业务拓展总监洪嘉鸿介绍说,“这有两大原因:第一,PC蓝牙市场至今仍未被很好地顾及;第二,Atheros与全球主要的PCOEM(原始设备制造商)之间已经建立起长期稳固的伙伴关系,Atheros在这个市场具备主场优势。”目前个人计算机只能采用现成备配外部平行闪存的手机蓝牙方案,这些芯片不仅全部采用相对昂贵的BGA(球栅阵列)封装,而且整个模块的生产成本也较高。 Atheros的AR3011单芯片采用的是微型低价的6mm×6mmQFN(四方扁平无引脚)封装,并整合了SRAM(静态随机存储器),因此不需外部闪存。整体来说,AR3011只需要6个外部被动组件,比起目前PCOEM采用手机蓝牙方案来进行设计,约可减少60个组件。

  Broadcom(博通)公司日前发布了采用65纳米的最新蓝牙芯片,它在单个硅芯片上集成了BluetoothV2.1+EDR基带、射频和软件以及一个高性能的调频立体声无线电收发器,该产品改善了有效距离和音频质量。“手机制造商正在寻求在手机上提供可与先进的MP3播放器类设备相匹敌的音频及多媒体体验,且不影响电池使用寿命的解决方案。”Broadcom公司副总裁兼无线个人局域网络事业部总经理CraigOchikubo表示,“我们的新型整合芯片通过更强的处理能力、更高的无线电收发器性能和独特的嵌入式软件功能,提供一种更好、更加灵活的蓝牙兼调频连接性解决方案,并使上述应用成为现实。”

  今年CSR公司推出了BlueCore7。它同时符合蓝牙v2.1+EDR标准,由于整合了蓝牙、eGPS、FM收发器,BlueCore7集成度非常高,使设计者能够在不影响尺寸和材料成本(BOM)的情况下提高其终端产品的功能性。

  蓝牙低功耗技术被寄予厚望

  明年,蓝牙低功耗技术规范将推出,蓝牙业界对这一新技术寄予了厚望。苏国良表示:“低功耗技术将促使它进一步打开一些新兴市场,例如医疗行业。”

  “蓝牙低功耗拥有非常好的市场前景。”吴松如介绍说,“相对于标准蓝牙,蓝牙低功耗所增加的成本是微不足道的,再加上其体积小,耗电量低和技术简单,将在广泛的应用中开辟全新的无线连接应用领域。”他表示,蓝牙低功耗技术在医疗、体育、工业和家庭应用中的需求非常明显,并被心率监控器、温度调节器、遥控器、手表以及温度感应器等设备采用。面对如此多的应用,该市场将有望得到巨大的发展。

  针对蓝牙低功耗产品,苏国良表示,目前有两类产品,即单模和双模产品。单模产品的特点是具有非常低的功耗,是原来产品的1/10,价格也是原来产品的1/10。不过,单模产品不能与传统的蓝牙兼容,因此适合应用在一些传感器上,像任天堂的Wii上。但是,单模产品不能应用在手机中,手机要收发数据,所以才出现了另外一个双模产品,而双模产品可以与现在市场上的蓝牙装置兼容。所以采用单模还是双模产品,这个定位要看厂商采取什么样的市场策略。


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