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Achronix:另辟蹊径铸造成功

丛秋波?? EDN China副主编?? 2008年12月01日 ?? 收藏0
John Holf Achronix公司创始人董事长兼首席执行官  Xilinx、Altera都是非常了不起的公司,他们的成功经验很值得我们学习。Achronix要想获得成功,就不能与现有的FPGA厂商竞争,而是把目标市场放在更高性能需求的FPGA领域。
 
  在FPGA领域,Achronix是新一代。如何突破FPGA重围的蓝海之道,在市场上获得胜出的机会?Achronix公司创始人、董事长兼首席执行官John Holt是这样认为的:关键是找到自己“最适合做什么”,这比一味“做大”更重要。“差异化战略”是获得成功的法宝。

  寻找突破口 攻克技术难关

  FPGA 市场是一个很难进入的市场,只有推出真正具有创新性的产品,才有可能在此市场领域竞争并取得胜利。John Holt说,Xilinx、Altera都是非常了不起的公司,他们的成功经验很值得我们学习。Achronix要想获得成功,就不能与现有的FPGA厂商竞争,而是把目标市场放在更高性能需求的FPGA领域。

  Achronix公司成立于4年前,在开发FPGA产品方面重点突出什么特点上,公司首先对200多家公司进行了调研,针对电信行业,客户们对产品的速度、功耗、成本、密度和I/O等方面都有要求的情况下,尤其对速度提出更高的求,找到了突破口,又从根本上解决了为实现高灵活性与加速产品上市进程而不得不牺牲性能的重要技术难题。Achronix推出了Speedster 系列的首款产品—— SPD60,该产品系列的速度可达 1.5 GHz,性能比现有 FPGA 提高了 3 倍。

  John Holt在接受《EDN China》记者采访时表示,许多初创的FPGA厂商失败的原因主要归纳以下几个方面,一是没有资金;二是研发的不是大众接受的产品;三是开发工具大家都不熟悉。Achronix首先就避免这些错误,拿到了这个行业的最大投资3440万美元,研发的第一款产品就实现了FPGA性能的突破,由于Achronix产品的架构和传统的FPGA一样, Achronix 与领先的合成技术厂商合作推出了与 Speedster 系列兼容的业界标准工具与技术方案。设计人员可充分利用现有的 Verilog 与 VHDL 设计方案。Achronix CAD 环境可支持Synopsys的 Synplify Pro 以及 Mentor Graphics 的 Precision Synthesis 工具,以满足 RTL 综合需求。此外,Achronix CAD 环境还针对物理实施、性能优化、定时分析、仿真、调试以及器件编程提供了必需工具。“正是由于Achronix找到自己‘最适合做什么’,寻找到了突破口,攻克了技术难关,因此,我们成功了。”John Holt说。

  采用异步技术突破性能瓶颈

  Achronix 认为,FPGA和Cell ASIC目前都达到了性能的瓶颈,这是因为同步逻辑的进一步发展遇到了速度上的障碍。Achronix推出的SPD60产品采用了异步技术,克服了上面所说的技术瓶颈,他的最大特点,一是消除了全局时钟分布限制;二是自动支持设计管道(picoPIPE),而且这一创新技术可应用于各类逻辑产品。

  John Holt说,传统的FPGA,全局时钟逻辑不平衡,时钟速率必须支持整个时钟域的最慢路径,任何速度快于最慢路径的组合逻辑(从定义上说即所有剩余逻辑)都要等待最慢路径完成。设计人员已经不得不接受 FPGA 每代产品性能只能逐渐慢慢改进的事实,而我们的产品带来了性能上的飞跃,Achronix技术可实现精细粒度的picoPIPE技术,可支持速度高得多的数据速率,同时picoPIPE还支持传输更多数据值,能带来更快的吞吐速度。

  这是因为,Achronix获得专利的picoPIPE加速技术可以加快数据在FPGA架构中传输的速度,在没有全局时钟的情况下,picoPIPE采用简单的握手协议就能有效地控制数据流,从而显著提升性能,同时还可以使用标准的RTL用于入门级设计并采用常用的FPGA工具。这种创新型技术与 10.3 Gbps 串行器/解串器 (SerDes) 完美结合,有助于提高系统吞吐量,而且还可配合集成 DDR2/DDR3 控制器支持高速存储器接口,因此 Speedster 产品系列的 I/O 速度能够完全与其出色的内核性能相匹配。该产品采用 TSMC 的高性能 65 纳米G+ CMOS 工艺制造。

  John Holt表示,有了Speedster FPGA,设计人员就不必再牺牲产品的性能,以换取FPGA的灵活性和高速率。在这个新平台上,设计人员既可执行最高性能的设计,又可避免高昂的ASIC成本和其他FPGA的时序收敛问题。Speedster FPGA完全可重复编程,同时可实现1.5GHz的系统性能。Speedster FPGA系统适合于电信、网络、视频、数字信号处理、高性能计算、成像以及工业和军事等应用。


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FPGA? Xilinx? Altera?

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