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变动标准下的全球产品创新

Steve Scheiber?? 特约技术编辑?? 2008年12月01日 ?? 收藏0

  无论客户是否需要,所有产品都采用最严格的标准,这种做法可能在短期内增加成本,但避免了保持多类产品的库存要求以及其它物流问题,有助于减轻达标的成本。

  今天就预期未来的标准要求并作实现,这样还提供了其它好处。Truchard评论说:“每家公司都希望成为一家绿色公司。我们都想成为好的企业公民。”

  不过,有些公司不选择全球性方法。Shapiro说:“如果一家公司的产品限于某个特定地理区域,它可能选择只遵守该地区的规定。一家意大利制造商只生产在欧洲生产线上检验用的测试设备,它就不必关心这些产品是否满足中国的标准。仅限于为中国或印度生产的公司也会制造针对特定国家的产品。即使是一家在德国有设计中心,在亚洲有工厂的大型跨国公司,可能也会根据自己的目标选择限制最终产品的符合性。”

  照章办事

  成功符合监管要求面临的最大挑战是什么?莱茵TUV集团的Sullivan评论说:“我认为最大的问题是设计者不会预先在自己产品中按这些规定设计。”

  “他们可能专门给主要市场设计产品,但不适合于其它地方。你需要在设计的早期阶段对希望进入的所有市场作出估计,并在那时就包含这些要求。事后修补既困难又麻烦,还费钱。一家公司犯的最大错误就是将监管要求看作一种后期必需做的麻烦事,而不是设计阶段的一种约束。我遇见最糟糕的事是客户称他的一些产品因为包装不符合标准而无法进入某个国家,问我是否能帮他的忙。”图1是莱茵TUV集团的正规认证过程。

图1本图表示一个产品进入监管符合性评估时的逐步过程步骤1开始于与第三方代理机构的最初接触

  
  即使在一个国家内,公司也经常要符合来自不同监管机构的标准。在美国销售的医疗设备就必须满足联邦药品管理局的规定。任何可能产生EMI(电磁干扰)的产品都必须符合美国联邦通信委员会制定的标准,以及EU的等效规则。在美国,环境保护署负责处理与环境有关的问题。

  有时候,一种产品应受监管的范围表现得并不明显。Sullivan说:“一台打印机不过是通过标准总线与主机通信的一个机械系统。但是,今天的打印机含有射频装置,使它们具备了无线功能。由于这种特性,打印机亦需要符合射频发射机的标准,而各国在这方面可以有相当大的差异。仅在欧盟地区,这种符合性就是一个巨大的挑战。”

  Sullivan建议制造商寻找一个强大的全球性监管伙伴,它可以是独立的代理机构或一个有良好全球网络联系的资深咨询商,由他们给出符合核心监管标准的最有效路径。“缺少这种帮助的话,符合性工作会成为一个令人生畏的任务,尤其是在较小的国家。大国一般有内部资源可以帮助他们。但即使这样,他们有时也缺乏能满足特定本地市场要求的必要专业知识。”

  使用全球观点

  并非所有有地理差异的标准都起源于监管或其它法律要求。事实标准(如Linux)在欧洲比其它地方更普遍。欧洲公司一般用ProfiBus和ProfiNet建立自己的工业网络,而美国公司则采用以太互联网协议。如果你为两个市场做产品,则必须确保这些产品符合客户的文化,而不仅是监管环境。有些标准会由于经济原因而发展起来。中国和亚洲其它地区的大批量生产厂不太愿意采用“大铁箱式”测试仪作测试,更倾向于投入不太多的策略。销售测试设备的公司必须认清这些趋势。

  有些标准来源于政治或社会压力,这些压力最终会影响地球上的所有人,如减少温室气体排放及其对环境的影响。下一代全球性规定可能会包括碳交易与推动再生和替代能源的应用。NI公司的Shaprio表示:“专家预计,碳将成为世界上最普通的交易商品。制造商必须清楚地理解它对自己工厂和制造过程的意义。”表1是几个州和国家对替代能源占总能源百分比的当前目标。

  同样,有些公司也已走在了前面。NI公司的Truchard称:“我们尽可能地做到绿色。这是件好事。我们为供应商建立了行为准则,以及一个产品返回的全球回收程序。我们的客户可以要求我们免费回收任何产品作再生利用。我们通过认可的第三方团体回收电子产品,这些团体已经过认证,能够以一种环保的方式对其作处理。我们的NI大学从风力发电获得部分电能。碳交易计划使碳排放低于规定的公司将“剩余”的碳卖给那些难以达到这些限制的公司。获得的额外现金流直接进入公司的损益表。很多这类做法都不算是强制性,但它们表现为一种很大的潜能,其中很多将成为我们公司努力描绘全球绿色景象的一部分。

  对合规的量度本身就是一个商业机会。Shaprio说:“对于所有应用的绿色工程来说,测量都是主要部分。如果你正在开发可再生能源,或对设备作优化以使用较少能源,首先一步就是作测量。例如,碳交易需要知道你的工艺所排放碳的量。新业务和整个行业都在逐步来测量和减少碳排放,并且跟踪碳权交易。”

  Sullivan预计,能耗问题很快就会有不同的方向。他说:“EU希望计算一个产品全部周期中的耗能量,即设计、制造、使用和再生。新的EUP(耗能产品)指导方针致力于监管一个产品能耗的每个方面,包括在制造设施、分销点和客户之间运输的能耗,以及产品使用寿命终点时处理所需能量。”他还强调日益增加的再生重要性。他说:“如果你把一个产品的碳足迹看作一个从生到死的问题,那么在购买一辆混合型汽车的同时,将一辆老旧汽车送入垃圾填埋场,这种方式可能并不算环保。”


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