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变动标准下的全球产品创新

Steve Scheiber?? 特约技术编辑?? 2008年12月01日 ?? 收藏0

  产品面向国际市场的跨国公司要应对复杂、困惑,有时是相互冲突的监管规定。

  对于一个跨国电子制造商来说,向全世界多个国家销售产品意味着要努力应对一批符合性标准,这些来自不同国家的标准之间可以有相当大的差别。即使在一个国家内部,标准也会随着制造商经验的增长以及政治与技术相妥协的现实而不断改变。并且,无论标准是否合理,制造商一般除遵守它们以外没有其它选择。

  挑战可分为三个主要类型。首先,最终产品必须满足每个目标国家的标准。一家制造商可以设计出能让所有管理机构接受的产品吗?其次,一家公司如何有效和有性价比地完成这一复杂工作?你如何保证新产品或新一代老产品能够满足销售准入所需要的全部规定?第三个挑战涉及标准本身。它们确实代表一种可以实现的目标吗?抑或满足标准会给制造商和客户同样带来过大的难题?如何能够预测出规定的变化,以防止出现一件产品即将上市时,该设计遵守的标准被业界突然取消的困境?

  看趋势

  德国莱茵TUV集团产品安全部的部门经理Dan Sullivan认为,对于一个专注于监管符合性的公司,总体而言在过去十年里要满足全世界的标准还是越来越简单。“一般产品标准,如电视的电气安全标准,都已经出现多年。早期它们经常会修订,但长期看,它们还是相当稳定的。除非技术上有显著的变化,我认为不会有任何意外。

  “10年或15年前,每个国家都编撰自己的规定。当你做一个产品时,必须符合销售国的要求。这种情况已有了很大的改变。今天,各国均已采用了国际标准,并将它们融入自己的政策中。现在,通过某个国家或国家监管机构的繁文缛节已容易得多了,因为各国的要求都相同或相近。

  “最大的未知因素是中国。从层次和手续看,中国可能不是世界上最严格的国家,但它的标准可能最难实现。产品要通过中国的认证可能需要更多的努力。中国的检查人员可能会造访你的公司,检查你的设计与制造设施。不过今天,该国似乎越来越希望放宽监管要求,允许更多的进口。”

  作为当前最有争议的标准,EU(欧盟)的RoHS(限制有害物质)指令限制在生产中使用多种材料,包括铅、镉、水银、六价铬和某些卤素化合物。合规的时间表与产品性质有关。例如,指令对医疗设备和其它关键系统给予了豁免。然而,该来的总是要来。很多公司已选择提前遵守规定。National Instruments公司全球供应链经理Don Cook解释说:“规定说,2012年前测试与测量设备不必遵守指令,而且可能要求遵守指令的时间还不会那么快。不过,最终我们都必须满足标准,因此现在就采取必要的步骤是我们的优势。我们的IC供应商已经将它们的全部产品系列改变为符合规定,而不是为不同客户制造不同产品。我们采购大量电子器件,因为我们自己制造印刷电路板组件,并随着供应商转向符合RoHS而更换我们的库存。待规定对我们生效的时候,我们已经一切就绪了。”

  但即使在今天,没有一种标准可以看作是万能或不可修改的。中国的更严格规定正在挑战EU版的RoHS,后者仅几年前还被看作是黄金标准。

  那么,如何设计出能很容易适应这种监管困境的产品,尤其是测试与测量产品?National Instruments公司已牢固地占据了先锋的位置。National Instruments公司总裁兼首席执行官James Truchard博士分享了自己的方案:“我们无论何时都试图满足所有标准,以使我们的产品能全球通行无阻。历史上看,欧洲提出的是最严格标准。因为我们在欧洲有制造设施,因此我们与控制欧洲标准的人们保持着直接联络。这种联络使我们能更容易地在自己的各个制造厂采用这些标准。”

  同样,WEEE(废弃电子与电气设备)指令要求对很多产品和产品材料的回收与再生使用,而不允许用垃圾填埋法或焚烧方法作废弃。在生效以前就采纳该规定可减少过渡的困难。

  NI公司工业测量与控制集团经理Joel Shapiro评论道:“WEEE指令也开始于欧洲,但今天最严格的版本出自韩国。因此,我们全球发售的所有产品都包含了韩国的要求。当更多标准出现时,我们也会在自己的全球产品中将它们包括进去。”
“对于我们来说,符合性并不复杂,因为它可能是针对PC制造商或手机制造商。我们的客户可以很容易地配置和修改自己所部署系统的功能。他们用软件配置我们的系统。例如,一个客户在使用我们的一种测量系统监控一家燃煤电厂的水银排放。他们可以方便地在多个地点安装一种硬件,并根据安装地点修改每个系统的可接受限制。并且,由于产品升级一般只涉及软件更改,因此我们的硬件一般可以生存几代,这样就不会像多数消费产品一样要经常废弃。”

  制造商有时会建造一种能在任何地点使用的产品核心,如带有一种自动调整电源和其它万能特性。然后再为特定市场重新设计美学方面的功能。例如,欧洲和亚洲很多地方的公寓和生活空间一般要小于北美地区。针对这些市场调整的产品尺寸,会使当地客户更容易接受。


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