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ADI: 技术转折点将会引起半导体应用的根本转变

丛秋波?? EDN China副主编?? 2004年12月08日 ?? 收藏0
ADI公司媒体平台与业务部总经理John Croteau  20世纪80年代,PC机从根本上改变了人们处理业务的方式;20世纪90年代,蜂窝电话、高速调制解调器和网络改变了人们相互之间的交往和娱乐方式;那么进入二十一世纪后,推动半导体工业向前发展的关键技术又是什么呢?美国模拟器件(ADI)公司认为,嵌入式处理正在引领当今新一代电子设备——从无线系统和引擎控制到家庭娱乐、蜂窝电话和个人数字处理(PDA)——正经历一场包含着丰富的音频、视频和无线通信能力在内的多媒体处理方式的根本转变。最近,本刊记者采访了ADI公司媒体平台与业务部总经理John Croteau先生,让我们听听他的分析和见解吧!


  EDN China:尽管半导体行业经历了过去三年的经济萧条,但人们仍然期望半导体工业恢复到20世纪90年代中期曾经拥有的强劲增长速率。你认为当前推动半导体工业向前发展的增长动力和推动技术创新的因素是什么呢?
  John Croteau:我们已经看到由于非常有利于嵌入式处理器应用发展的各种因素共同的作用,促进半导体工业发生根本转变的势头正在悄然兴起。其中一个重要因素是多种多样的高速、多媒体产品市场的兴起正在推动半导体应用的转变,因为其中许多产

品都受益于因特网的互连性和卓越的数字信号处理性能。另一个因素是半导体制造工艺技术的不断进步,它提高了器件性能、缩小了芯片尺寸,但同时也显著增加了集成电路的设计成本。还有,现在微处理器(MPU)体系结构的技术创新也使微控制器(MCU)、数字信号处理 (DSP)和媒体处理器的硬件和软件能够紧密地集成在一起。
  这些因素就确定了一个新的市场背景,其中之一是对使用灵活、成本低以及原始设备制造商(OEM)应用方便的嵌入式信号处理有显著的需求,以便实现具备有线和无线功能的高级多媒体应用。为满足这种能够进行更大量数据处理和更高速信号处理的需求,ADI公司开发出了一种将控制和高性能信号处理集成在一个内核中的可编程微结构处理器——新一代Blackfin 处理器,这种处理器可为软件设计工程师提供一个同类编程模式,同时还降低了多处理器系统的复杂性和设计成本。


  EDN China:目前DSP的增长速率大大超过了整个半导体工业的增长速率。信号处理器件的价格和性能已经发展到使高性能信号处理处于各种产品的核心地位。你如何看待这个问题?
  
John Croteau:你说的一点不错。信号处理最有前途的一项应用将是对包含高质量语音、音频与视频功能的媒体设备和便携式设备提供永远在线、高速互连,使因特网(及通常电子设备)对普通用户来说更加易用。随着其它产品种类的成熟,预期具有非常强大的高性能信号处理能力的各种消费类电子产品将推动半导体工业的增长。基于信号处理的各种产品和应用的势头将日益增长,并且受到无线设备、多媒体设备、无线局域网、家庭网关以及其它消费类、汽车类和工业产品发展的推动。
  另外,我们再看一看Forward Concepts DSP市场研究公司提供的一份报告,2002年总值为133亿美元的DSP市场的60% 属于固定功能的硬件解决方案。其中大部分是用于商用市场的功能和专用算法集成电路(FASIC) 和定制的专用集成电路(ASIC)——它们虽然使用了DSP技术但OEM 客户不能对其编程——以及主要由现场可编程门阵列(FPGA)和可编程逻辑电路(PLD)组成的DSP模块。与此相对应,可软件编程的解决方案仅占DSP市场的40%,它包括基于软件的微结构,例如可编程DSP、媒体处理器和MPU。
  随着新兴市场的推动力、信号处理技术的进步和微结构的创新将共同作用推动DSP市场摆脱传统意义上的DSP。随着嵌入式媒体处理兴起的势头日益增长,应该将更新的基于软件并且由控制和信号处理组成的微结构扩展到硬件实时视频处理和带超长指令字(VLIW )的媒体处理器。目前对设计灵活性和产品上市时间优势的需求使竞争越来越明确,制造工艺的进步使体系结构的性能越来越高,基于软件的系统设计应用的增长势头与固定功能的FASIC和定制ASIC相比会更显著。今天,媒体处理器(通常是VLIW DSP)已经被广泛应用于诸如高清晰度电视(HDTV)和机顶盒的等高端消费电子产品。随着市场的转变,由 RISC和DSP 组成的微结构现在已经具有足够的信号处理性能,从而可以进入更广阔的市场实现语音、视频处理和硬件实时媒体处理应用。


  EDN China:ADI在DSP方面的研发理念是进一步提高DSP的性能,还是以降低DSP成本、扩大应用领域和市场份额为主?
  John Croteau:我本人看法是,DSP的研发从系统层面上来讲,有三个主要因素是必须要考虑的,一是芯片成本、二是性能、三是功耗。
  至于人们关心的价格问题,早在10年前,ADI公司以1美元/MMAC的性能实现了每单位性能价格(或价格/性能)的突破,从而将其低于1


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半导体? 应用? PC?

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