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新闻周刊:云计算时代道路曲折前途光明

赛迪网 子聪?? 2008年06月17日 ?? 收藏0

  与其他公司一样,纽约时报也开始走向云计算。它从上个月开始对外提供免费的、完全可搜索的档案搜索服务,它开放了1851年至1922年间的所有档案,包括1500万篇文章。纽约时报的高级软件架构师Derek Gottfrid将这项任务外包给了亚马逊公司,采纳了亚马逊的云计算服务。结果就是纽约时报网站上出现了一个新的应用软件TimesMachine。Gottfrid表示:“如果我们只靠自己的力量来做这件事,那么我们永远也不可能完成它。”

  如果你认为亚马逊只是一个卖书的网站,那你可能会认为谷歌只是一个搜索引擎。亚马逊和谷歌,以及微软、IBM、戴尔、雅虎和其他相对较小的厂商都已经开始推出云计算服务。 Gartner公司在4月份将云计算称作是2008年最火爆的商业用语,但是要到2009年,人们才会开始理解它的含义。从最根本的意义来说,云计算就是利用互联网上的软件和数据的能力。

  十年之前,如果你想用电脑做点事,你必须购买软件并安装它。Web 2.0出现之后,那种观念就过时了。《巨大的转变:从爱迪生到谷歌,重建与世界的连接》的作者、技术新闻记者Nicholas Carr表示:“突然之间,云计算横空出世,商业用户和个人用户都能够使用它,就想使用自己购买的产品一样使用它。它使得计算服务变得更大众化和更廉价。”

  造成这种跃进式发展的因素包括高速互联网连接服务的增值、芯片和驱动器变得更廉价但功能却更强大以及数据中心的建设。而且,我们应该还记得,Cloudworks的首席执行官Mike Eaton曾经说过:“IT是一种痛苦,IT是很昂贵的,IT是很难实施的,IT是很复杂的。很难找到既掌握了专业知识,又有足够的财力和精力的人。”他说,商业用户希望将精力集中在向客户提供自己的产品上,而不是在数据中心出现故障时,在凌晨2点半去忙着备份服务器或者更换线缆等事情上。

  你不用在公司配备过多IT资源也可以使用云计算服务。苹果推出的最新应用软件套件MobileMe深得其中的意义。 但是谷歌在生产力软件和通信应用软件领域经营了多年。例如,这篇文章就是用在线Google Doc写的,而不是我的电脑中安装的Microsoft Word写的。 我可以中途关闭这台电脑,然后用其他的上网设备再打开这篇文章。实际上,我也确实这么做过。我不需要用电子邮件将它发送给我自己,也不需要将它打印出来。 那种传递类事务在云计算中不但非常方便,而且也很环保。

  谷歌的商业应用软件套件是在2007年2月发布的,据谷歌企业分公司总裁Dave Girouard称,现在已经拥有50万用户。他说:“如果你想在世界的任何地点开设一家小型企业,你只需要配备几台电脑就可以了,你甚至不用购买软件或者建立数据中心,只要能够连接到互联网就行了。 5年之内,大约有90%的企业不会再运营自己的电子邮件系统。”微软公司刚刚推出了适用于个人用户和商业用户的Office Live和Microsoft Online。 可口可乐的配送分公司最近购买了Microsoft Online服务,去掉了它们自己的服务器上的电子邮件和文件系统,将它们全部转到了微软的云计算之中。

  信息如何保密呢? 企业们不愿将敏感数据储存在其他人的服务器上,这最终会面临这样一种事实,那就是谷歌和亚马逊可能不太了解如何保证数据的安全。亚马逊网络服务业务主管Adam Selipsky称,那个问题是他从潜在客户那里听到的。 他说:“亚马逊在处理机密数据如信用卡资料等方面有着良好的、悠久的纪录。我们非常重视安全,我们对我们采用的安全机制很有信心。”

  亚马逊的在线商店网站在上周五停止运作了几个小时。目前尚无迹象表明网站的停止运作影响到存储在它们服务器上的其他公司的数据。 但是Carr表示,这是敲了一次警钟,不管你何时建立一种综合性新网络,总会遇到一些小问题。 如果许多企业依赖的系统出现大范围停止运作事故,云计算模式就会受到损害。

  跨地区存储和数据传输还可能会引发法律和政治问题。去年,法国政府颁布法令禁止政府官员使用黑莓,因为保存黑莓信息的服务器位于美国、英国和加拿大,在某些情况下,那可能会给法国政府造成威胁,比如国家安全署或者联邦调查局可能会窃取其中的数据。 小国家和公司在将敏感数据储存到那些服务器上之前,应认真考虑好其中的问题。

  Carr说:“在理清那些问题之前,我们不知道整个业界的结构将会是什么样的。我认为这不会影响到大局,因为这个模式还是可行的。这听起来就好比是,道路是曲折的,但前途是光明的。


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云计算时代? 档案搜索? 连接服务?

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