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Cadence:打通产业链服务中国市场

姚琳?? EDN China技术编辑;丛秋波?? EDN China副主编?? 2008年06月04日 ?? 收藏0

 实现低功耗设计的方法主要有多电压域、动态电压、动态频率缩放。在需要高性能的地方用高电压和高频率,在不需要高性能的地方就用低电压和低频率,甚至把频率降到很低的程度。如果暂时用不到某个功能块的话,就把这部分的供电彻底关闭。

  实现低功耗必须从架构设计时就开始考虑,采用由上至下,从架构设计、功能设计、底层设计,还有最后的物理设计,要进行整体的考虑。因此需要一种统一的格式来描述整个过程,才能对功耗进行计算、分析和模拟,然后再逐级往下做。我们在3年前推出了CPF(Common Power Format),用统一的格式来计算、比较和分析功耗,已经有了完整的解决方案,帮助很多公司成功实现了芯片出带。

  由Cadence发起的PFI(Power Forward Initiative )联合了很多产业链中的公司,包括台积电、联电、中芯国际等晶圆厂,包括ARM等IP公司,包括应用材料等设备厂,也包括Freescale、NEC、Fujitsu等很多大厂,我们必须要把产业链里面的重要公司整合起来,才能提供客户满意的方案。

  CPF的优势是已经有了很多成功案例,如G2 Microsystems已经使用CPF开发了低功耗的无线移动跟踪设备,中芯国际推出了基于CPF的90nm低功耗数字参考流程,以及兼容CPF的库。

  Cadence还与ARM推出了两种新的实现参考方法学,一种用于ARM11 MPCore多核处理器,另一种用于ARM1176JZF-S处理器的低功耗实现,后者集成了ARM Intelligent Energy Manager (IEM)技术,为设计多核、低功耗器件的共同客户提供了增强的设计解决方案。基于ARM1176JZF-S处理器的低功耗参考方法学提供了支持IEM技术所需的增强特性,并支持IEM技术采用的动态电压(Dynamic Voltage)和频率调节(Frequency Scaling (DVFS)硬件方法,可减少超过60%的CPU能耗。这些参考方法学包容通用功率格式(Common Power Format,CPF),可实现功耗域、功耗模式、电平转换和隔离规则的清楚详述,以使先进低功耗设计方法自动化。

  多数情况下,我们的解决方案可帮客户降低50%以上的功耗。例如,在与台积电合作开发的90nm低功耗ARM1176JZF-S 芯片过程中,使用了基于CPF的低功耗设计流程,利用单一的文件描述功耗意图,整合了Intelligent Energy Manager (IEM)、动态电压和频率调节(DVFS),以及电源关断(PSO)技术,大幅提高了生产力。经过芯片测试,动态功耗降低了50%~60%,漏电功耗降低了约96%。根据不同的应用需求,IEM还可再降低25%~50%的动态功耗。

  IC创新——EDA是源头

  EDN China:半导体产业的灵魂是创新,您是如何理解创新的,Cadence又是如何支持整个产业的持续创新呢?

  居龙:
IC产业是技术进展最快,创新也最为集中的产业,EDA公司则是整个产业链的创新源头,我们最大的价值就是使客户具备创新的能力。俗话说,“工欲善其事,必先利其器”,技术上要做创新,必须要有很好的工具。否则,即使有再多的聪明才智也不行。就象低功耗,理论是一回事,如何把它实现出来则是巨大的挑战。

  为IC设计提供工具就是一个提供创新机会的产业,我们所做的东西是新的,遇到的挑战是新的,解决问题的方法也是新的,我们本身就在不断创新。如进入到45nm、32nm工艺节点所遇到的挑战,实现低功耗设计、DFM的挑战。

  EDA产业是非常尖端的产业,就拿手机设计来说,要做PCB设计、系统设计、固件、软件和芯片设计,芯片本身又是复杂得不得了,包括架构、实现、验证、制造,非常非常复杂。要在最短的时间,用最少的成本把设计成功做出来,这是半导体产业一直以来的需求。如果没有EDA工具,如此复杂的设计是不可能完成的,因此EDA已经成为IC设计产业链不可或缺的一环。  

  Cadence就是要提供帮助客户实现以上目标的软件,在此过程中,我们可以接触到最新的技术需求,看到客户的应用需求,这是让人非常兴奋的一件事情。EDA厂商的任务非常艰巨,不但要满足工艺的变化,考虑到工艺改变对设计的影响,同时要考虑功能和应用方面的要求以及技术上的支持。要让IC设计公司不要再担心芯片流程上的问题,让他们把聪明才智放在创新产品上。

  我们每年在研发上的投入约占公司总销售额的31%,这也是我们保持技术领先的源泉,其他行业很少有这么高的研发投入。

  服务中国——EDA要做在前头

  EDN China:Cadence在中国的整体策略和方针是什么,其内涵包括哪些内容?


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Cadence? EDA? 低功耗? IC创新?

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