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移动电视:强大、弱小还是无人喝彩

Brian Dipert?? EDN高级技术编辑?? 2008年05月05日 ?? 收藏0

  2007年11月,EDN主任编辑 Maury Wright 在通过电子邮件进行的一次文章专题头脑风暴会上表示:“有讽刺意义的是,MediaFlo 和 DVB-H 中并没有很多变化”(参考文献 1)。尽管他可能从技术角度作了修正,但过去三年来,两种竞争性低功耗广播电视技术在美国的业务动力已有了根本的转变。这种转变一般已进入 MediaFlo 的方向,至少在短期内是这样,虽然长期来看尚未见分晓。2007 年 2 月,AT&T 宣布它在2007年底推出基于 MediaFlo 的移动电视服务。当这个时间到来时,该公司并未兑现自己的诺言。另外,Verizon在 2007年3月于20多个美国市场上推出基于 MediaFlo 的 VCast Mobile 电视服务,费用是在移动服务费上每月加收 13 美元~25 美元(图3)。

图3LG Electronics (a)Motorola和Samsung (b)的MediaFlo手机已经准备好使用去年3月Verizon推出的VCastMobileTV服务


  在纽约的一次新闻演示会后(“正好”与 VCast Mobile 电视推出相重合),Crown Castle 在去年7 月底从其子公司 Modeo 的 DVB-H 上引退,称不能吸引一家移动运营商的加盟。尽管媒体一般在演示后的数周内都给出了正面的评估,但这种事情还是发生了。Crown Castle 改为将其 700 MHz 波段频谱以 1300万美元租给一家合资企业,用于未知应用。有意思的是,这种停工是继Crown Castle在2007 年2月底说服了FCC(美国联邦通信委员会)之后,当时FCC允许 Modeo 针对自己最大的30个市场提高广播信号功率,城区提升10倍,郊区也提升了20倍。

  Modeo 的竞争对手(虽然同为 DVB-H 的鼓吹者) Hiwire 是 Aloha Partners 的一家子公司,它于 2006 年 12 月在拉斯维加斯开始其服务的技术试用,在圣诞节以后竖起了第一个站塔。Hiwire 与手机开发商 LG 电子和服务供应商 T-Mobile 结为伙伴,在 2007年2月完成了网络建设,并在 2007年4月的NAB(美国国立广播协会)会议上作了公开演示。不过,在2007年10月初,Aloha Partners 以 25 亿美元将自己的 700MHz 频谱牌照连带 Hiwire 资产统统卖给了 AT&T(参考文献4)。

  尽管初看起来 DVB-H 命运多舛,但2007年10月 AT&T 收购了 Aloha/Hiwire 设备与频谱资产,并且 AT&T 推迟了自己基于 MediaFlo 服务的面世,这些都可能有其它意图。在 2007 年 4 月的 NAB 会议上,DVB 硅片供应商 DiBcom 的战略伙伴副总裁 Stuart Pekowsky 与Hiwire 总裁兼首席运营官 Scott Wills 指出,AT&T 当时的公开 MediaFlo 计划范围有限,没有长期、广泛的计划承诺。

  在 NAB 会上,Wills 将其公司网络特性的数据与其它竞争对手作了比较。AT&T 在去年 10 月收购的频谱牌照估计可以容纳 1.96 亿消费者,并且它们覆盖最大 100 个美国服务市场中的 72 个。为什么 AT&T 要与 Aloha 作交易?也许 AT&T 普遍认为,无论最终如何使用这个频谱,自己支付的 25 亿美元都要比参与 2008年 1月~ 3月间的 FCC 700 MHz 频谱拍卖更合算。另外,AT&T 可能转而正在规划推出全国性的 DVB-H。

  还应注意,T-Mobile 与 Hiwire 一起在拉斯维加斯的网络安装中对 DVB-H 作了评估。T-Mobile 尚未公开自己的移动电视计划。但作为 Deutsche Telekom 的一家子公司,它可能对 DVB-H 有一种偏好,因为它是欧洲 DTV 标准 DVB-T(数字地面视频广播)的一种低功耗、移动专用的变种。同样可以想像,由于 T-Mobile 的德国血统,Hiwire 也可能选择了替代性的 T-DMB(地面数字多媒体广播)技术,其开发人员采用的是 DAB(数字音频广播)方法,DAB 在欧洲部分地区势力强大,包括德国和英国。

  但是,尽管有地区性的对立,泛欧地区最终接受 DVB-H 看来是不可避免的结局。2007年11月,EU(欧盟)强制将 DVB-H 作为官方标准,这是该组织在去年 7月正式认可 DVB-H 后一个步骤,让人回想起欧洲曾全面采纳 GSM数字蜂窝技术。该集团正式声明:“所有EU成员国必须在推出移动电视服务时支持并鼓励 DVB-H 的使用,从而避免市场的分裂并实现规模经济化,以及价格合理的相应服务与设备”(参考文献 5)。尽管现在有 EU 的祝福,但 DVB-H 能否得到广泛接受仍有疑问。


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移动电视? LCD? 4G?

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