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Cisco率先实现以太网光纤通道(FCoE)产品,ASIC标准尚待制定

EDN China?? 2008年04月17日 ?? 收藏0

尽管日前进行的网络贸易展是一次网络技术的欢庆会,但很多供应商在大规模量产以太网光纤通道(FCoE)芯片之前,都在等待相关ASIC和标准制定的完成。Cisco Systems、Emulex、Mellanox和QLogic都在奥兰多的存储网络中心宣布了他们的首款FCoE产品。

FCoE是旨在将服务器、存储和网络作业连结到单一网络的诸多努力之一,这种单一网络主要用于可以节省成本和功耗的未来数据中心。

除了Cisco等少数几家公司,大部分供应商还没有完成相应的新ASIC和软件。由于FCoE标准仍在不断更新中,可能Cisco的新Nexus 5000交换机都需要将软件升级以分别与T11和IEEE小组兼容。

Linley Group(加州山景城)的高级分析师Bob Wheeler指出,“这些初期产品主要是用来培育市场并让用户去衡量这项技术”。

?Wheeler指出Emulex用于FCoE的新LightPulse Lp21000服务器卡采用了四颗芯片——分别是单独的以太网和光纤通道控制芯片,以及PCI Express交换和地址解析芯片。Emulex将不公布该服务器卡的具体功耗,但表示它低于Express插槽25W的上限。该公司计划在2009年推出集成程度更高的产品。

“这并不是成本最低或功率效率最高的产品,相比较而言更像是可行性验证而不是量产产品,”Wheeler这样说。

“2009年上半年是我们的目标时间,因为届时工业界需要推出具有竞争力的方案,”IBM服务器网络的首席工程师Renato Recio说。“如果我得到的是两或三倍的芯片数目,那么就不值得这样做了,”Recio这样说,也暗示了对ASIC的需求。

光纤通道交换机制造商Brocade Communications的一位顶尖技术人员也同意这一观点。

“参与的供应商试图在2008年发布早于标准的产品,用于评价和测试,这样可以驱动在2009年进行集成硅器件的开发,”Brocade的技术高级执行总裁John Hufferd这样介绍。“2009年完成的工作将会基于使用实例进行改进,并且为2010年甚至之后的数据中心提供可行的、可部署的方案,”他补充说。

Cisco是目前提供基于ASIC产品的少数几家公司之一。Cisco负责数据中心产品市场的主管Dante Malagrino介绍说,Nexus 5000采用多达五个ASIC,包括两个关键芯片,并有多种实例。

“你需要以连接速度处理事务的硬件资源,”Malagrino说。

Cisco系统中一个主要的ASIC是用于以太网控制、处理数据包缓冲和无损流量虚拟排序的端口控制器。另一个是非阻断的crossbar switch,具有超过每秒兆兆比特的总计带宽和集成的流量调度器。

该系统还采用基于Intel CPU的管理单元,运行的是由Cisco和Nuova Systems共同开发的新操作系统。Nuova Systems是一个有200名员工的初创公司,开发了这一款产品并在这个星期被Cisco收购。该OS是一个基于存储OS的混合体,可以用于Cisco 的首个光纤通道交换机,也可以用于Cisco经典的IOS网络软件。

“标准制定小组已经完成了所有使硬件兼容的物理层定义,”Malagrino说。“很可能我们可以宣布遵守(标准)已经准备完毕(当产品在五月份出货时),或者最坏的情况是我们需要进行软件升级,”他补充说。

用于FCoE的T11规范可能在八月份完成,Recio说。然而,IEEE定义无损版本以太网的工作还有很多工作要完成,这样FCoE可以获得更具鲁棒性的基础。

“我们认为取得的进展还不够,并且我们的情况就像陷在车辙里面无法前进,因此我在十二月份召集了这些人,形成了一个叫做CEE Authors的新小组,”Recio说。

在无损标准领域Converged Enhanced Ethernet被经常使用,以此冠名的小组正在努力在五月底之前完成在三个特殊领域的建议书,之后将提交给IEEE小组。一些供应商希望可以完成基于这个建议书的产品,将其作为“第0版”,之后将根据IEEE小组最终标准的规定对其进行升级。

“我们认为这是一件好事,并且我们将要告诉我们的客户第0版产品很好,”Recio说。

Recio是这个CEE作者小组的主席,其成员来自Broadcom、Brocade、Cisco、Emulex、 Fujitsu、IBM、Intel、Juniper、QLogic和Sun。


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