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微型硬盘激活中高端多媒体移动市场

徐永?? 资深技术编辑?? 2004年09月11日 ?? 收藏0
在MP3播放机、多媒体播放器以及智能手机成为新的消费增长点时,适合便携设备的巨量存储手段成为制约手持设备发展的一个瓶颈。事实上,便携产品的设计者总是要在如何更高效地利用存储空间上费尽心思。在人们尝试着将视频内容放入便携设备时,巨量存储更是一个必要的配备。虽然闪存技术的价格/容量比逐年下降,但仍不如机械式硬盘技术的微型化来得更加快捷。2004年5月,NAND闪存产品的价格再次跳水,但1GB容量的闪存产品价格仍在200美元左右,而Cornice公司于2004年2月推出的、采用微型硬盘技术生产的第三代存储单元(Storage Element,SE)容量为2GB,而批量价格在70美元以下。虽然微型硬盘在体积和功耗上高于闪存,但已经小至可以接受的水平。Cornice的2GB存储单元体积为5x42.8x36.4mm,操作时的平均电流为290毫安,待机电流为100微安。目前市面上流行的菲利普公司的HDD060 MP3播放器和创新科技公司的Muvo2 MP3播放器就采用这类微型硬盘实现了巨量存储。?
  嵌入式体现低成本策略
  “我们的产品之所以叫SE而不是硬盘,是因为与标准硬盘相比,SE使

用了主系统上的电压供应、电流供应、驱动和缓存等功能,省略了重覆信号,从而实现更低的成本和更低的功耗。” Cornice公司中国区销售经理高平在接受EDN CHINA杂志采访时说道。
  目前已有多家厂商介入微型硬盘市场,包括传统的硬盘厂商希捷、日立、东芝以及中国的南方汇通微硬盘科技公司。不过这些厂商都以插卡式外接产品为主,主要采用在PDA上流行的CF II接口。Cornice的产品则是嵌入式或称内置式的,虽然没有可拆换的灵活性,但可以降低整机成本。“我们采用嵌入式策略,同样是为了节省成本,嵌入式产品比CF II外接式硬盘在成本上可节省30-50%,” 高平说,“MP3播放器的售价对消费者是非常重要的考虑因素。”
  几个GB容量的1英寸微型硬盘事实上填补了数百MB闪存与数十GB硬盘之间的一个空缺。与1.8英寸硬盘相比,1英寸微型硬盘在体积上已缩小到钥匙扣一般大小,功耗也降至1/10,容量则是主流闪存产品的十倍左右,因此预计微型硬盘将以十分优越的性能/价格/体积比激活原属于中高端的便携类消费市场。数个GB容量的空间可以存放数千首MP3歌曲,两个小时VHS质量的、以MPEG压缩的视频录像,数千张1MB大小、可用来冲印相片的数码照片,或者一个完整大陆的GPS地图,也可以用来拷贝和转移数套大型软件。高平说,目前市售的数码相机伴侣在体积和价格上都不理想,采用微型硬盘将大幅降低成本和体积。?
目前Cornice公司提供的嵌入式微型硬盘有1
目前Cornice公司提供的嵌入式微型硬盘有1.0GB、1.5GB和2.0GB三种规格。


  移动视频的理想媒介
  不难发现,对于一般的MP3之类的音频应用,微型硬盘也许只是提供了不必频繁删改歌曲的便利,但在视频应用上,由于DV格式的磁带式数码摄像机拍摄一小时的整盘录像约需0.5GB至 1GB的空间,因此数个GB的容量刚好满足了几个小时录像的存储要求。因此微型硬盘将很快替代DV磁带成为更加理想的新型视频移动存储媒介。采用微型硬盘的摄像机不仅因省略了复杂的磁带运转机构而大幅缩小体积,也使不具备精密机械生产技术的中国厂商有能力进入摄像机领域。存储于硬盘上的视频录像在编辑和文件管理上更加方便,不需要DV向其它格式的转换,可实现任意起始点的播放。若以3.5英寸硬盘或可录光盘作为最终的视频存储媒介,媒介成本将比DV磁带减少一半以上。一两年之内,采用微型硬盘的数码相机与摄像机二合一产品将会面市,届时专门的摄像机产品将会终结。Cornice公司主席Kevin Magenis也曾说,2GB的微型硬盘将把视频摄像机作为重要的目标市场之一。
  虽然目前手机产品并无采用微型硬盘的迫切要求,但随着多媒体移动下载应用的启动,微型硬盘也将是唯一能够胜任的存储技术。
  Cornice 的嵌入式SE采用专有的20针接口,但是兼容IDE接口规范。由于SE只保留了前置放大和硬盘控制等电路,硬盘驱动、缓存、时钟等功能必须由外部专门电路或集成了这些功能的中央处理器来完成。目前提供与Cornice SE配套的芯片厂家包括TI、Sigmatel、Philips、 Freescale、Genesys Logic以及Telechip等公司。


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硬盘? 多媒体? 移动?

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