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相机业洗牌是影像产业前进的风向标

刘洋?? EDN China技术编辑?? 2008年04月02日 ?? 收藏0

刘洋EDNChina技术编辑  继柯尼卡-美能达(Konica-Minolta)被消费电子巨头索尼(Sony)收购后,最近又传出相机老厂宾得(Pentax)将被光电材料厂商Hoya兼并。传统相机厂商的生存空间被电子类企业严重挤压,影像产业在数字时代的变革中被重新洗牌。

  首台数码相机由德州仪器(TI)于1972年推出,1981年索尼的首款商用型产品Mavica标志了传统影像业衰落的开端。据柯达(Kodak)高层回忆,人们对此的反应是“Oh, my goodness, photography is dead(我的天,传统照相术已经死了)”。

  胶片厂商的转型路线

  胶片时代的柯达和富士胶片(Fuji Film)一直主宰着全球超过70%的胶片市场,二者在转向数码产品后的道路也十分相似,即在开始阶段保留仍然盈利的胶片业务,但将研发重点逐渐移至电子产品直至彻底转型。二者在胶片时代都只把相机作为其胶片的销售渠道;而在数码产品研发中,都从事电子感光元件的研发并把相机作为其主要盈利点。

  柯达在上世纪70年代便开始了数字影像技术的研发,并于1986年推出了第一块140万像素CCD。早期 “基于胶片(Film-Based)”的模糊定位曾导致投资毫无重点地分散到传统胶片和数字技术两大研发阵营。上世纪90年代中后期公司终于将两大业务彻底分离,转向“Network & Consumables(网络与消费产品)”的商业模式,成功地在几年后的全球和美国市场取得第二的市场份额(仅次于索尼)。2007年,柯达炸毁了其生产传统影像材料的大楼,通过这一极端的行为显示了其彻底告别传统思路的决心。

  富士曾经是柯达的首要竞争对手。在影像技术趋向数字化后,富士也走上相似的结合传统与数码影像技术的过程。虽然业务转变速度要比柯达慢许多,但在上世纪90年代末,它已成为世界两大首要数码相机生产商之一(另一厂商为奥林帕斯),提供其特有的蜂巢形像素CCD,以及从镜头到存储卡的全部元器件;全球份额达20%。

  相机制造商的困境

  传统相机制造商在胶片时代的势力范围已被转型之后的胶片厂商和新兴的电子类产品企业占据。转变不够迅速或电子技术较弱的企业则由于不能推出满足市场需求的产品而难逃被收购的命运。

  佳能(Canon)在胶片时代曾拥有38%的市场,虽然面对数字化的趋势较早就做出准备并制定了合理的战略规划,但份额还是免不了迅速缩水,其在2002年全球和美国市场份额仅为12%和9%。尼康(Nikon)于2000年重新进行了产品定位。此后其单反相机的份额增长至高达30%。但高端产品市场的规模毕竟很小,因此尼康在整体市场的占有率仍然较低。其全球市场份额由上世纪90年代的20%缩减至2002年的6%。柯尼卡(Konica)和美能达(Minolta)试图整合二者在光学和冲印技术方面的优势,然而合并之后的“柯美”仍然不能实现扭亏,最终全面退出了相机领域,并将影像事业部卖给了索尼。最近宾得即将被Hoya并购的消息也引起了不少争论。宾得的产品虽然较有特色,但产能、质量和售后服务总不能让人满意。即将兼并宾得的Hoya以光电子材料为核心产品,拥有LCD光掩膜全球市场的50%,据称80%的iPod硬盘采用了其玻璃感光底层;另外在光学领域,Hoya的数码相机镜头镜片占据全球OEM厂商一半的份额。

  电子和IT类企业的主导局面

  索尼是消费电子企业的代表,自推出Mavica以来,其数码相机的成功延续了20多年;并凭借优秀的电子技术和易用性于2001年占据了美国市场首位,在欧洲和日本均名列第二。

  索尼生产的CCD在全球市场占有率高达60%,与传统影像时代柯达胶片顶峰时的份额相当。在得到了柯美几十年的光学产品经验和资源后,又迅速抢占其未曾涉足的数码单反市场,推出了基于柯美技术和镜头的系列产品。虽然许多单反用户对其品牌认同度很低,但诱人的价格和优秀的销售渠道也使其得到了快速普及。索尼对于尼康和佳能单反业务的进攻类似富士在进入美国市场时对柯达采取的“尾随”而非直接攻击的策略,让不少人对其野心和发展势头不寒而栗。当时富士的战略使柯达忽视了正在被吞食的市场分额,最终导致了Peter Palermo所形容的“柯达的12月7日(日军空袭珍珠港的日期)”,丢失了大块美国本土市场。

  除索尼以外,IT厂商惠普(HP)在2002年CES大展上关于数字影像前景的演讲表达了其新的业务定位。惠普很早便开始了技术研发,在2001年一年中就申请了多达2500项的相关专利,并于2002年即取得全球数码相机份额7.5%的成绩。


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数码相机? TI? Sony? Kodak?

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