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抢先上市,放弃参考设计的等待

Graham Prophet?? EDN Europe主编?? 2007年12月04日 ?? 收藏0

  Pace Micro Technology 是一家提供数字电视技术的英国开发商和一家全球付费电视业供应商,设计与制造机顶盒、个人录像机,以及通过卫星、有线和 IP(互联网协议)接入用户电视服务的媒体网关。因此,它在专业领域中采用了最新的 HD(高清晰)视频解码标准,能同时加密内容与安全支付系统,并且接收和解调多种类型数字信号。作为该领域的一家领先的供应商,意味着它也必须考虑到未来电视服务业的新兴业务模型,并且为快速发展的消费市场做好产品设计准备。

  作为一家用快速设计周期致力于消费产品市场的企业,Pace 对参考设计有一种独特的方案。Pace 硅业务专员 Nadeem Ullah 认为:“企业利用参考设计时有两种基本方案。首先是将它们看作一种证明,即某芯片或芯片组确实能够工作,它具备声称的功能。另一种方案是获取硅片供应商给出的设计,将其包装,然后直接交付生产。Pace 的方案是第一种:我们把参考设计用作一种验证器。”

  “作为一家领先的机顶盒制造商,我们正在与我们的硅片供应商紧密合作。(当一款新芯片正在设计时,)我们不会等到 IC 供应商的硅片第一次投产;我们一直专注于自己的产品

设计。硅片供应商会开发自己的参考设计,以展示芯片的工作情况,但它的电路板设计通常较大,有大量的测试点。”

  Pace 将 PCB(印刷电路板)设计建立在芯片规格基础上,因此生产是很超前的。Ullah 说:“我们的电路板通常在有硅片时就已经完成:我们可以(也确实做到)在第一只硅片可以使用时就得到它,装在自己的电路板上。”Ullah 指出,在市场上,没有时间等待参考设计的出现。“很多情况下是 Pace 将我们的初始 PCB 之一提交给芯片供应商,以完成驱动程序的开发,因此我们的电路板设计快于其他人。”

  Ullah 指出,一款新芯片的软件开发问题是关键。在这个阶段(大约是产生第一只硅片的时间),针对新设计的初始软件驱动程序一般还无法使用,而 IC 供应商的参考设计是 Pace 开发这些设计的平台。

  Ullah 引用该公司生产的 DS810KP 作为一个例子,该芯片提供给在德国的服务供应商 Premiere,用于推出第一个 DVB-S2 H.264 HD 服务;该产品亦支持 MPEG-2 标准清晰度解码和 DVB-S。Pace 以一个确定的时间截止期限提供了这个产品:设备必须在 2006 年德国足球世界杯期间实地运行,在 2005 年 12 月交付。设计的核心是一个 MPEG-4 解码器芯片,它是 Pace 与其硅片供应商之间协作的成果,代表着 Ullah 所说的 Pace 开发过程。他暗示,如果等待芯片制造商的参考设计,那么观众就不能在屏幕上看到高清晰的足球比赛了。

  Ullah 称,可以交付量产的完整参考设计“就在我们的手边,但我们不会选择它们。这些方案留给较小、低成本、大批量的产品制造商:今天,(在机顶盒市场上,)它们一般是那些大批量、免费和低价产品的供应商。”

  不过,Ullah 补充说,芯片制造商确实在自己的参考设计中付出了相当的劳动,如解决布局等问题。“我们确实会从电路板上选取所有明显的关键布局点,并将它们放入我们自己的 PCB 设计中。但是,对一家 Pace 这样的公司,它在很多不同的市场上销售产品,必须遵守适用于这些市场的规定,标准的参考设计没有把很多重要的工作包含进来。其中两点是安全与 EMC(电磁兼容)。Nadeem Ullah 是 Pace 的硅业务专员。举例来说,硅片供应商的参考设计对一些问题的工作不会做到很细致,如会成为 EMI(电磁干扰)源的辐射时钟。”

  Pace 有了这种与重要硅片供应商的紧密关系以后,还会使用“传统的”ASIC 吗?Ullah 的回答是否定的。它价格太高,但其使用的芯片及芯片组“如果服务于某个特定的市场,例如采用条件访问的机顶盒,则在这个意义上仍是 ASIC。它们的特性由越来越多的集成而确定。我们将这一方面留给了硅片供应商,”Ullah 说。那么公司如何实现自己产品在市场上的足够差异化?Ullah 评论说:“芯片组只是设计与功能集的一个方面。产品特性来自与芯片组集成的软件,并且由于我们与芯片供应商的关系更紧密,我们确实影响着装入芯片组的内容。在我们这个领域,使这些功能率先进入市场就是一切。”


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上市? 参考设计? 消费?

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